¿Cómo crecen las almendras? | Cómo plantar almendros

Los ves todo el tiempo en el pasillo de alimentos saludables junto con varios frutos secos. Pero, ¿alguna vez has visto un almendro en la naturaleza?

bolsa almendras tostadas

Se promocionan como una fuente natural de proteínas, fibra y vitaminas. Las variedades de almendra adquieren deliciosos sabores como el chocolate o las almendras dulces, las almendras con ajo y las almendras saladas tostadas.

Pero puede que te hayas parado a preguntarte, mientras te echabas un puñado a la boca: ¿Cómo y dónde crecen las almendras?

Los productos derivados de las almendras, desde la leche de almendras hasta los humectantes, están de moda, y con razón. Ricas en vitamina E, magnesio y grasas saludables, son la golosina preferida de los meriendas conscientes del bienestar.

Según Kiku Severson, un productor de almendras de cuarta generación y especialista en la Junta de Almendras de California, las almendras también son refrigerios elegidos por los diabéticos y las personas que controlan su peso. Agregó que no contienen gluten, son saludables para el corazón, son bajos en calorías y tienen un índice glucémico bajo.

No obstante, muchos de nosotros no tenemos idea de cómo se cultiva y cosecha este alimento básico de álamo.

Dependiendo de dónde viva, es posible que pueda cultivar un almendro en su patio trasero hoy. Cultivar las tuyas es una forma divertida y sostenible de obtener toda la nutrición que estas pequeñas semillas tienen para ofrecer.

¿Cómo crecen las almendras?

flores en la rama de un almendro floreciente

Aunque las almendras tienden a sentarse entre los cacahuetes y los anacardos en la sección de nueces de la tienda de comestibles, las almendras no son verdaderas nueces. En realidad son frutas con hueso, como ciruelas y cerezas. Los verdaderos frutos secos, como las avellanas y las castañas, son el fruto de un árbol de nueces. Las almendras son solo la semilla del fruto, que se llama drupa.

Una drupa es una fruta aterciopelada de color verde grisáceo que cuelga de un almendro. Esta fruta crece entre 1,5 y 2,5 pulgadas de largo y tiene forma de pelota de fútbol alargada. Su textura es coriácea y dura.

Esta fruta de almendra, o drupa de almendra, consta de tres partes. La pulpa de color verde mohoso se llama el casco. Cuando la drupa madura, la cáscara se vuelve marrón y se abre, revelando la segunda parte: la cáscara. Cuando está madura, la cáscara de la almendra cae al suelo.

La cáscara de una almendra se asemeja a un hueso de melocotón, ya que están estrechamente relacionados. Y dentro de la cáscara está la tercera parte: la semilla. La semilla de almendra es ese pequeño refrigerio nutritivo que conoces y amas.

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Las drupas de almendras crecen en árboles de hoja caduca que van desde 13 a 33 pies de altura. Sus troncos se expanden hasta 12 pulgadas de diámetro.

Las ramas del almendro crecen hacia afuera y hacia arriba, salpicadas de flores de cinco pétalos de color blanco o rosa suave a principios de la primavera. Para el verano, el almendro está cubierto de hojas dentadas de tres a cinco pulgadas. Las drupas crecen y maduran en el otoño, de siete a ocho meses después de la floración. El árbol queda inactivo en el invierno, recargándose para hacerlo todo de nuevo el año siguiente.

¿Dónde crecen mejor los almendros? Las condiciones óptimas

huerto de almendros

Los almendros son autóctonos de Irán. Gracias a los comerciantes ambulantes, se extendieron por todo el Levante y partes del Mediterráneo.

Hoy, sin embargo, el 80% de las almendras del mundo se cultivan en California. Kiku Severson explicó que California es uno de los únicos cinco lugares del planeta con un clima adecuado para cultivar almendras y administrar huertos a nivel comercial. Su clima mediterráneo, con inviernos húmedos y veranos calurosos, se adapta bien a la infraestructura y la investigación y tecnología innovadoras de California. Es por eso que los compradores de alimentos en los EE. UU. encontrarán principalmente almendras de California en su supermercado local.

Sin embargo, señaló, los almendros se pueden cultivar fuera de California si se dan las condiciones adecuadas (pero probablemente no a escala comercial). En áreas de poca luz con inviernos pesados, como el Medio Oeste o Nueva Inglaterra, es posible que los almendros no produzcan una cosecha todos los años.

Si desea cultivar un almendro y verlo prosperar, querrá asegurarse de que su almendro tenga todo lo que necesita, incluidas las condiciones adecuadas del suelo, el sol, el agua y la temperatura.

Condiciones del suelo

Las condiciones del suelo para los almendros deberían ser similares a las del Mediterráneo. El suelo debe ser bien drenado, arenoso, arcilloso o incluso arcilloso. Los almendros requieren al menos cinco pies de tierra vegetal, que puedes usar para crear un montículo alrededor del tronco que ayude al drenaje.

Los almendros crecen mejor en un suelo que tenga un nivel de pH de entre 6 y 7, pero no te preocupes si no lo haces perfecto. Generalmente toleran suelos ácidos, neutros y alcalinos.

Sol

Los almendros prefieren pleno sol y requieren al menos seis horas de luz solar directa al día. Si su árbol absorbe más sol, obtendrá mejores flores. Si el sol es especialmente fuerte donde vive, pinte el lado del baúl que mira hacia el sur con pintura de látex blanca para evitar quemaduras solares.

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Agua

Los almendros requieren una cantidad importante de agua cada año. Debe esperar inundar el árbol con agua una vez por semana, especialmente durante el primer año. Después de ese paso, debe inundar el árbol al menos una vez cada dos semanas, independientemente de la cantidad de lluvia o sequía.

Temperatura

Al igual que el Mediterráneo, los mejores climas para los almendros tienen veranos cálidos y secos e inviernos templados pero húmedos. De hecho, la temperatura ideal es entre 59 y 86 grados Fahrenheit.

Los almendros crecen mejor en las zonas 7 a 9. En los EE. UU., eso incluye los estados del sureste, Texas, el suroeste y las costas de Washington, Oregón, California al oeste y toda la costa hasta Massachusetts en el este.

Cómo cultivar y cosechar correctamente un almendro

drupa de almendra en rama de almendro

Es hora del trabajo pesado. Puedes comprar un almendro en un vivero. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la plantación, el cuidado y la recolección de un almendro.

plantación

almendro en crecimiento

Los almendros no se autopolinizan. Por lo tanto, debes plantar dos almendros para la polinización cruzada. Si el espacio es limitado, es posible plantar ambos árboles en el mismo hoyo. Sin embargo, crecerán mejor cuando se planten a una distancia de 15 a 25 pies.

Comience probando el nivel de pH de su suelo. Idealmente, debería estar entre 6 y 7. Si no es así, puede comprar un tratamiento de suelo para ajustar la acidez del suelo.

Si su suelo es fangoso, agregue compost y marga arenosa, que puede comprar en su centro de jardinería local. Asegúrate de que tu suelo drene bien.

Una vez que su suelo esté modificado y optimizado, cave un hoyo dos veces más ancho que las raíces y unas pocas pulgadas más profundo que la longitud de la raíz principal. Desea plantar el árbol a la misma profundidad a la que se cultivó en el vivero.

No recorte ni dañe la raíz primaria grande.

Comienza a rellenar el agujero, apisonando la tierra a medida que avanzas. Cuando el hoyo esté casi lleno, inunde el hoyo con agua. Si vas a plantar tu almendro en la primavera, agrega fertilizante para ayudar al árbol a florecer. Si está plantando en el otoño, use agua sin tratar, ya que su árbol quedará inactivo para sobrevivir el invierno.

Una vez que hayas terminado de rellenar el agujero, poda el árbol en gran medida. Querrá eliminar entre un tercio y la mitad de las ramas. Esta limpieza ayudará al árbol a dirigir su energía hacia el crecimiento de un sistema de raíces fuerte.

Por último, usa pintura blanca o envuelve el tronco del árbol con plástico protector. Este recubrimiento ayudará a prevenir las quemaduras solares y los daños causados ​​por pájaros carpinteros, ardillas y marmotas.

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Cariñoso

El cuidado de su almendro recién plantado es crucial para ayudarlo a crecer, prosperar y florecer. Cuanto mejor lo cuides, más almendras podrás cosechar en el otoño.

En primavera, abona tu almendro con agua tratada. A medida que las plagas y los animales salgan de la hibernación, su árbol estará en riesgo. Rocíalo con pesticidas. También tendrás que desyerbar el área que lo rodea.

Alrededor de mayo o junio, agregue mantillo a la capa superior del suelo. El mantillo ayuda al suelo a retener la humedad y evita que las malas hierbas crezcan.

Después de la cosecha, asegúrese de rastrillar las hojas caídas y las cáscaras de las drupas. La descomposición puede afectar los niveles de pH del suelo.

Antes de que llegue el invierno, pode las ramas muertas y enfermas. También pode las ramas que crecen en ángulos extraños o hacia abajo. Estas ramas pueden afectar el riego o evitar que su árbol reciba suficiente luz solar. La poda ayudará a que tu árbol crezca y le dé forma. Si se salta la poda, es posible que su árbol no crezca bien o no crezca.

Nota: Si no está interesado en fumigar con pesticidas, Kiku Severson dijo que está bien.

«Dado que el propósito aquí no es crecer en un sentido comercial, el árbol probablemente sobrevivirá y producirá algunas almendras (dado el clima adecuado) sin ninguna gestión».

Agregó que simplemente no puede producir una cosecha fuerte sin fumigar.

Cosecha

Es importante tener en cuenta que es posible que no obtenga almendras en los primeros tres años de la siembra. Sin embargo, para los años cinco o seis, estará cosechando una cosecha completa.

Su cosecha comenzará a fines de agosto y durará hasta septiembre. Notarás que las cáscaras de color gris verdoso se vuelven marrones, se secan y se abren. En este punto, puede sacudirlos o tirarlos al suelo con un rastrillo.

cáscara de almendra abierta en el suelo sin cáscara de almendra

Los agricultores comerciales utilizan un agitador de almendras, una máquina que agarra el tronco del árbol y lo sacude vigorosamente, provocando la caída de las almendras. Si no lo has visto, vale la pena verlo.

Si las conchas no caen al suelo, resista la tentación de recogerlas. Todavía no están maduros y tendrán un sabor amargo. Vuelve en unos días e inténtalo de nuevo.

Deje reposar las conchas en el suelo durante un par de días para permitir que se sequen. Luego, rastrillarlos y juntarlos. Quítelos del casco, luego retire la cubierta.

cáscara de almendra abierta con cáscara de almendra en el interior

Puedes guardar las almendras en el refrigerador hasta por un año, o dejarlas con cáscara y almacenarlas a temperatura ambiente durante seis a ocho meses. También considere almacenar sus almendras en recipientes herméticos; pueden absorber la humedad, lo que lleva a la pudrición. También pueden absorber olores, afectando su sabor.

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