¿Los tampones caducan? Todo lo que necesitas saber

La mayoría de nosotras que menstruamos hemos estado allí. Estás en público, vas al baño y descubres que tu período ha aparecido antes de tiempo o de forma irregular.

tampones con aplicadores

No hay una máquina expendedora de tampones en el puesto, estás fuera sin un amigo, lejos de una tienda, y no hay nadie más en el baño, pero tienes un tampón viejo rodando por el fondo de tu bolsa.
El único problema: ese envoltorio arrugado y ligeramente rasgado parece haber estado escondido en el bolsillo de tu bolso desde la escuela secundaria. ¿Usar o no usar? ¿Los tampones caducan?

“He visto esto en la práctica diaria real”, dijo Alyssa Dweck, MD, ginecóloga en Nueva York y autora de The Complete A to Z For Your V. “Las mujeres piensan que están en la menopausia o la perimenopausia. y pasar diez meses sin un período y luego, sorpresa, sorpresa”, dijo.

Si se mantiene en las condiciones adecuadas, con su envoltorio puesto, ese tampón debería ser perfectamente bueno para usar en caso de apuro. Pero, dijo Dweck, si el envoltorio está roto, el tampón ha entrado en contacto con la humedad o el tampón es muy viejo, es posible que no sea seguro usarlo. “Aunque no se publicite bien, la mayoría de los tampones tienen fecha de vencimiento”, dijo Dweck.

¿Los tampones caducan?

Puede parecer que los tampones, como bolas de algodón en su mayoría, nunca se estropearán. Y no todos los tampones tienen una fecha de caducidad impresa en la caja. Pero algunos fabricantes incluyen una fecha y los tampones pueden caducar.

Esto se debe a que la cualidad más importante de los tampones, la absorbencia, también significa que corren el riesgo de desarrollar moho, hongos u otras bacterias si se mantienen en las condiciones incorrectas durante mucho tiempo. “Cualquier humedad significativa puede alterar un poco la integridad”, dijo Dweck. Esto es particularmente probable si el empaque original del tampón se ha dañado o se ha quitado.

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¿Cuánto tiempo puede mantener los tampones?

sacando a mano un tampón de una caja, almohadillas de bambú, aceite esencial, planta de la casa

No existe una vida útil estándar de la industria o de la FDA para los tampones. Y la mayoría de nosotras usaremos los tampones que hemos comprado mucho antes de que tengamos que preocuparnos de que caduquen. Pero, dijo Dweck, hay una regla general para la vida útil: «La estimación general es de cinco años».

La duración de los tampones depende del entorno en el que se mantengan. «El gran problema es el almacenamiento», dijo Dweck. “La vagina no es un ambiente estéril, por lo que los tampones no necesitan ser estériles”, dijo Dweck. “Sin embargo, necesitan estar limpios”. Estéril significa algo que se desinfecta para eliminar todas las bacterias, hongos, moho y virus, por ejemplo, instrumentos quirúrgicos. Limpio, por otro lado, significa que un objeto está libre de concentraciones más graves de suciedad, moho o bacterias.

Dado que la vagina es un entorno de autolimpieza que contiene su propio microbioma complejo, no es necesario mantener los tampones en un entorno estéril. Pero pueden absorber la humedad, lo que hace que crezcan rápidamente concentraciones más altas de moho, hongos, bacterias y otros organismos potencialmente causantes de infecciones. “Si está al aire libre y es un ambiente vaporoso, similar a un sauna, eso podría causar alguna interrupción porque los tampones absorben la humedad”, dijo Dweck.

En su lugar, intenta guardar los tampones y las toallas sanitarias en un lugar fresco y seco. Afuera, el baño cálido y con vapor es ideal, pero si los guarda en un armario del baño, use un recipiente hermético y manténgalos lo más lejos posible de la ducha.

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Si su caja de tampones no tiene una fecha de fabricación o caducidad, también puede etiquetarlos con la fecha en que los compró como recordatorio en caso de que se pierdan en el fondo de un cajón.

¿Cómo saber si su tampón está vencido?

tres tampones de algodón orgánico en la mano

Si bien algunas marcas ponen la fecha de caducidad en la caja, las herramientas más importantes para verificar si sus tampones aún son buenos para usar son sus propios ojos y nariz. “El sentido común gobierna aquí”, dijo Dweck. “Si se ve rasgado, manchado o tiene moho”, probablemente el tampón debería tirarse a la basura.

Use su juicio aquí. Si un tampón está visiblemente mohoso, por supuesto, no se puede. Lo mismo si está hinchado con agua o si ha estado rodando por el bolsillo de tu abrigo sin envoltorio. Si el envoltorio está ligeramente rasgado, pero el tampón y el aplicador aún están protegidos, aún puede estar bien. Finalmente, el moho puede ocultarse en los tampones con un aplicador, así que busque otros signos como la humedad o la falta de un empaque adecuado. Por supuesto, un olor funky también sería una señal de que este tampón debe mantenerse alejado de tu vagina.

Efectos secundarios del uso de tampones vencidos

“La vagina tiene un microbioma muy natural, bien balanceado y delicadamente balanceado, lo que significa que hay muchas levaduras y bacterias”, dijo Dweck. Este microbioma naturalmente ácido es generalmente todo lo que necesita para proteger su vagina de infecciones.
Pero los contaminantes externos, como las bacterias o los productos químicos, pueden eliminar este microbioma, alterando el pH de la vagina y creando así una atmósfera que fomenta el crecimiento de organismos nocivos. Al igual que los olores y otros aditivos, el crecimiento de moho y bacterias en tampones vencidos o contaminados puede alterar de manera similar el delicado pH de la vagina, lo que provoca irritación o infección.

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tres tampones de algodón con aplicador

No está claro si usar un tampón contaminado podría aumentar el riesgo de síndrome de shock tóxico, una enfermedad rara pero grave asociada con el uso de tampones. “Es posible que el riesgo aumente un poco”, dijo Dweck. Sin embargo, “la mayoría de los estudios o teorías sugieren que el riesgo de TSS es la absorbencia”. Por lo tanto, para prevenir el SST, lo más importante es usar tampones del tamaño adecuado para su flujo y cambiarlos cada ocho horas o menos.

Si te das cuenta de que usaste un tampón vencido, o si tuviste que usar un tampón con el envoltorio ligeramente rasgado en un apuro, no entres en pánico. Eres la experta en tu propia vagina, así que si todo se siente bien, probablemente estés bien. “Las personas con vaginas se sienten bastante cómodas con sus secreciones y olores, por lo que si algo cambia, normalmente lo notan”, dijo Dweck. Si notas un olor extraño, una sensación de ardor o escozor, o una secreción inusual, esos son signos potenciales de infección y signos definitivos de que es hora de ir al ginecólogo.

¿Las almohadillas caducan?

Las toallas sanitarias no orgánicas, como los tampones, están hechas de una mezcla de algodón y materiales sintéticos. Las toallas sanitarias orgánicas y los tampones orgánicos generalmente están hechos de 100% algodón o, en el caso de las toallas sanitarias, bambú. Todos estos materiales pueden enmohecerse o desarrollar bacterias en los entornos inadecuados. Las almohadillas también pueden hincharse y volverse ineficaces si están húmedas. Por lo tanto, es importante que almacene las toallas sanitarias en condiciones secas, frescas y oscuras, como los tampones.

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