Principales beneficios del aceite esencial de árbol de té

Pase por cualquier punto de venta de alimentos naturales bien abastecido que venda aceites esenciales, o visite el sitio web de un productor que se enorgullece de su variedad, y es posible que vea casi 100 aceites esenciales diferentes a la venta.

¿Aceite de lavanda? ¿Aceite de menta? ¿Eucalipto? ¿Limón? ¿Naranja dulce? No hay misterio ahí. Incluso sus niños en edad preescolar podrían adivinar de dónde provienen esos aceites esenciales (EO).

¿Pero el aceite de árbol de té? ¿Qué diablos es el árbol del té? ¿Es realmente incluso un árbol?

Sí, Virginia, realmente hay un árbol de té. Aunque para ser más precisos, en realidad es una planta, y sus hojas tampoco se usan para producir el té del desayuno.

Lo que sí produce es un aceite esencial que parece ser un arma muy potente contra una serie de enfermedades y condiciones médicas. También se puede usar para hacer un excelente desinfectante para manos, y la pandemia de Covid nos enseñó lo valioso que puede ser.

Ahora que hemos despertado su interés, aprendamos más sobre la misteriosa planta del árbol del té y el aceite que proviene de ella.

El árbol del té de nombre extraño

Se podría pensar que la planta Camellia sinensis merece más el nombre de “árbol del té”, ya que casi todos los tés tradicionales (negro, verde, blanco y oolong) se derivan de las hojas de esa planta asiática.

Pero el explorador británico Capitán James Cook tomó el nombre primero.

Durante siglos, las sociedades indígenas australianas han utilizado las hojas de una planta silvestre por sus propiedades medicinales, principalmente utilizando el aceite de sus hojas trituradas para tratar resfriados y curar heridas. La planta, conocida como Melaleuca alternifolia, es un arbusto alto que pertenece a la familia de los mirtos. Es nativo de las zonas pantanosas y costeras de Australia.

Cook estuvo en el este de Australia en el siglo XVI y observó a las personas que preparaban un té curativo con la planta. Según cuenta la historia, los hombres de Cook hicieron su propio té con las hojas, y llamaron a la planta «árbol del té». (Más tarde, supuestamente también usaron las hojas para elaborar cerveza).

Cook trajo la planta a Gran Bretaña, donde se dice que un médico confirmó las propiedades medicinales del árbol del té. De hecho, Cook describió la planta en un libro titulado Plantas de té del Pacífico Sur, impreso en 1777. Pero no fue hasta el siglo XX que se «descubrió» que la capacidad curativa del árbol del té tenía un atractivo generalizado y comercial.

El aceite de árbol de té se generaliza

El crédito inicial de la popularidad moderna del aceite de árbol de té se debe a un químico australiano, Arthur Penfold. Reconoció la promesa de las propiedades antisépticas del árbol del té y comenzó ensayos científicos con pacientes humanos. Esos ensayos demostraron que el aceite del árbol del té era trece veces más poderoso que el ácido carbólico, el antiséptico más popular de la época, e incluso efectivo contra uno de los flagelos de la época, la fiebre tifoidea.

La investigación continuó durante las siguientes décadas, tanto en Australia como en todo el mundo. Entre los que investigaron las propiedades del árbol del té se encontraba el químico estadounidense Linus Pauling, ganador del premio Nobel. Mientras tanto, una incipiente industria australiana se desarrolló en torno a la producción de aceite de árbol de té, y su popularidad como remedio casero creció en Australia.

Todos los soldados australianos llevaron consigo aceite de árbol de té en sus botiquines de primeros auxilios durante la Segunda Guerra Mundial. Eso hizo que otras fuerzas aliadas fueran conscientes del petróleo y sus propiedades; se cree que la conciencia contribuyó a un aumento en el interés occidental por el árbol del té después de la guerra.

Los estudios sobre las propiedades medicinales del aceite del árbol del té continuaron, se construyeron plantaciones de árboles del té en Australia a partir de la década de 1970, se mejoraron las técnicas de extracción de aceite y, quizás lo más importante, el interés mundial en la medicina holística, alternativa y complementaria hizo que los aceites esenciales entraran plenamente en la conciencia del público. Hoy en día, el aceite esencial de árbol de té es una de las variedades más utilizadas de estos aceites, por muy buenas razones.

Post relacionado  Cómo limpiar zócalos rápida y fácilmente

¿Cómo se produce el aceite esencial de árbol de té?

En realidad, no es difícil hacer aceite de árbol de té, es decir, si tienes algunas hojas de la planta del árbol de té. Simplemente los limpiaría, los vaporizaría, recolectaría el vapor y luego dejaría que el aceite se separe del agua.

Por supuesto, no mucha gente tiene acceso a las hojas del árbol del té, y el aceite que haces en casa no sería tan puro ni tan potente como el aceite esencial del árbol del té 100 % puro que puedes comprar en una tienda de alimentos naturales o en una tienda de confianza. sitio web.

Así es como lo extraen los profesionales.

Utilizan un proceso llamado destilación al vapor, que no es tan diferente del método de bricolaje que hemos descrito. El vapor pasa a través de las hojas y otras partes de la planta del árbol del té; Luego, los componentes del aceite se condensan, recolectan, separan y refinan. El aceite esencial destilado al vapor, si el proceso se realiza correctamente, es puro y sin diluir.

La mayoría de los productores de aceite de árbol de té están ubicados en Australia, porque eso les da proximidad a las grandes plantaciones de árboles de té ubicadas en esa nación. El negocio está creciendo rápidamente; se estimó que era una industria de $ 38 millones en 2017, pero se prevé que aumente a casi $ 60 millones para el año 2025.

Las propiedades importantes del aceite de árbol de té

Se ha descubierto que el aceite esencial del árbol del té, a veces denominado aceite de melaleuca, contiene docenas de terpenos. Esos son los compuestos naturales que determinan el aroma y la apariencia de una planta, pero también son responsables de muchos de los beneficios para la salud y el bienestar de la planta.

Quizás los dos terpenos más importantes en el aceite de árbol de té se conocen como terpinen-4-ol y 1,8-cineol. Se les atribuye la mayoría de las propiedades medicinales clave de este EO.

Terpinen-4-ol es el componente dominante del aceite esencial del árbol del té. Se ha demostrado que tiene fuertes actividades antibacterianas, antiinflamatorias, antioxidantes, antisépticas y antiparasitarias; cualquiera de ellos lo convertiría en un tratamiento eficaz para una serie de problemas médicos. La combinación lo convierte en un arma particularmente valiosa contra muchas más condiciones y enfermedades. Nos referiremos a menudo a estas propiedades cuando analicemos los usos del aceite de árbol de té con más detalle.

El 1,8-cineol también tiene importantes propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas y antisépticas, y además puede funcionar como analgésico (analgésico), antiespasmódico y expectorante.

En conjunto, estos dos terpenos que se encuentran en el aceite esencial de árbol de té son herramientas poderosas como tratamientos primarios o complementarios para todo tipo de problemas médicos.

Usos y beneficios del aceite esencial de árbol de té

El aceite de árbol de té se usa hoy en día de diferentes maneras. Puede ser un limpiador y desinfectante efectivo, es un ingrediente en muchos productos de salud y belleza, brinda un aroma terroso (algunos lo aman, otros lo odian) cuando se usa en un difusor de aceite esencial y, por supuesto, es valorado principalmente por la muchos beneficios potenciales para la salud y el bienestar que proporciona cuando se usa tópicamente.

Veamos primero esa última categoría.

Uso externo del aceite esencial de árbol de té

Antes de entrar en detalles, una precaución muy importante. La mayoría de los aceites esenciales, incluido el aceite de árbol de té, pueden causar irritación de la piel o reacciones más graves si se aplican directamente sobre la piel. El uso tópico inteligente de un EO requiere dilución primero; unas gotas de aceite esencial de árbol de té mezclado con una cucharada de aceite portador como el aceite de coco o el aceite de almendras dulces antes de la aplicación tópica harán el truco, especialmente para las personas con piel sensible.

Tratamiento de cortes y heridas

Es de esperar que una sustancia antibacteriana sea una buena opción para prevenir infecciones después de sufrir un corte. Tendrías razón.

El aceite de árbol de té se ha utilizado para ese propósito durante cientos de años, y ahora tenemos investigaciones que demuestran que no es solo un remedio popular. Realmente funciona. La capacidad antimicrobiana del aceite funciona particularmente bien contra las infecciones por estafilococos como S. aureus y S. epidermidis, sin arriesgar la resistencia a los antibióticos, que siempre es una posibilidad cuando se usan antibióticos recetados para tratar infecciones.

Post relacionado  12 de los Mejores Jabones Naturales y Orgánicos

Cuando agrega el poder antiinflamatorio del aceite, el aceite esencial de árbol de té se convierte en una excelente opción para el tratamiento de heridas e infecciones más graves, incluso aquellas causadas por bacterias MRSA difíciles de controlar. Se ha demostrado que el uso de aceite de árbol de té debajo de los apósitos para heridas también reduce efectivamente el tiempo de curación.

Tratamiento de infecciones fúngicas y dermatitis

Los médicos y los expertos en dermatología a menudo sugieren remedios de venta libre para enfermedades comunes como los hongos en las uñas de las manos y los pies. El aceite de árbol de té podría ser una opción aún mejor. Un estudio comparó la efectividad del aceite esencial natural contra el medicamento clotrimazol comúnmente utilizado para este tipo de hongos y vendido tanto sin receta como con receta. Encontró que los dos tratamientos eran esencialmente iguales en su desempeño.

De hecho, la investigación que probó el aceite en casi 100 tipos diferentes de hongos responsables de las infecciones fúngicas mostró que el aceite de árbol de té pudo inhibir el crecimiento de casi todos ellos. El estudio también arrojó luz sobre otro beneficio potencial de la EO; también fue capaz de tratar la caspa.

Dado que la caspa es una forma de dermatitis seborreica, eso plantearía la posibilidad de que el aceite esencial de árbol de té pueda tratar otros tipos de dermatitis; Sin embargo, los informes iniciales indican que la historia es algo complicada.

Se ha demostrado que el aceite ayuda a tratar la dermatitis atópica conocida como eczema y también puede ser algo efectivo contra otras formas de dermatitis de contacto. Sin embargo, la dermatitis de contacto también es uno de los efectos secundarios que pueden desarrollarse después del uso repetido del aceite esencial de árbol de té en la piel sensible.

Tratamiento de otras afecciones de la piel

Los beneficios de usar este aceite esencial siguen llegando. Ya hemos discutido el efecto del aceite de árbol de té sobre las bacterias y los hongos, y resulta que un cóctel de aceites esenciales que incluye aceite esencial de árbol de té parece inhibir por completo el crecimiento del pie de atleta, que puede ser causado por ambos microbios. El aceite también es un arma poderosa contra el acné, y ha demostrado ser hasta cinco veces más efectivo que un placebo en pruebas directas, y tan bueno como la loción de peróxido de benzoilo que a menudo se prescribe para la afección.

Mencionamos anteriormente que el terpinen-4-ol en este AE tiene propiedades antiparasitarias, además de sus capacidades antibióticas y cicatrizantes. Eso significa que es una buena opción para la prevención y el tratamiento de la sarna, una erupción cutánea causada por pequeños ácaros que se introducen en la piel y causan una picazón intensa. También es capaz de aliviar la hinchazón y la picazón causadas por otras picaduras de insectos.

Hablando de picazón, hay evidencia de que el aceite esencial de árbol de té puede aliviar la piel escamosa y con picazón causada por la enfermedad autoinmune psoriasis, gracias al poder antiinflamatorio del aceite. También se ha demostrado que es eficaz contra los piojos cuando se combina con aceite esencial de lavanda.

Finalmente, aunque es posible que no pienses en estos como «condiciones de la piel», el aceite de árbol de té puede ser un ingrediente activo eficaz en los tratamientos utilizados para controlar el olor corporal y el mal aliento. Muchos vendedores de productos naturales venden desodorantes fabricados que contienen EO de árbol de té, pero puedes hacer el tuyo combinando el aceite esencial con bicarbonato de sodio, almidón de maíz y aceite de coco. Avanzando un poco hacia el norte, hay alguna evidencia de que una gota de aceite de árbol de té mezclado con agua tibia puede ser un enjuague bucal eficaz, capaz de combatir las bacterias que forman placa en los dientes y causan caries.

Por todas estas razones, a menudo encontrará aceite de árbol de té mezclado en todo tipo de productos para el cuidado de la salud y la piel, incluidos champús, tónicos, lociones, cremas y bombas de baño.

Post relacionado  Cómo mantener alejadas a las avispas de forma natural

Aceite de árbol de té en aromaterapia

Mencionamos esto anteriormente, pero la aromaterapia con aceite esencial de árbol de té no sería la primera opción de la mayoría de las personas para un estado de ánimo de olor agradable. Huele fresco y terroso, pero para muchas personas puede oler más a medicina que a afrodisíaco.

Aun así, existen beneficios definitivos al usar aceite de árbol de té en su difusor de aromaterapia.

Las propiedades antimicrobianas del terpinen-4-ol pueden purificar el aire, lo que ayuda a mantener una habitación u hogar libre de muchas bacterias y hongos comunes. También puede eliminar rápidamente los olores a humedad o a “comida en mal estado”. Inhalar el aceite esencial puede ayudar al cuerpo a combatir todo tipo de invasores mientras aumenta el rendimiento del sistema inmunológico. Puede proporcionar propiedades expectorantes para ayudar a aliviar la congestión nasal y torácica, y propiedades antiespasmódicas para ayudar a controlar la tos. Y puede mejorar el rendimiento de otros aceites esenciales cuando se mezclan en un difusor, como la lavanda para aliviar el sueño y la ansiedad, y el eucalipto para el dolor.

De hecho, mezclar aceite de árbol de té con varios otros aceites esenciales en un difusor es la mejor manera de experimentar sus beneficios de aromaterapia, sin cansarse rápidamente del olor. Una mezcla que huele maravillosamente y al mismo tiempo proporciona una gran cantidad de beneficios para la salud y el bienestar: limón, eucalipto, menta y aceite de árbol de té. No se necesita mucho aceite de árbol de té para agregar los muchos beneficios del EO a los de los otros aceites bellamente perfumados.

Aceite de árbol de té para limpieza

Comenzamos mencionando la capacidad del aceite esencial de árbol de té para actuar como desinfectante de manos. Esa es una forma de utilizar las propiedades limpiadoras del aceite, pero está lejos de ser la única.

Las razones por las que el árbol del té es tan efectivo para desinfectar se han tratado ampliamente en las secciones anteriores: los terpenos que contiene lo convierten en un poderoso agente antibacteriano, antiviral y antiséptico. No solo puede matar E. coli y S. aureus, sino que también ha demostrado su eficacia contra la neumonía y la influenza. Ningún estudio ha estudiado específicamente la capacidad del aceite esencial de árbol de té para matar el virus COVID, pero sus propiedades antivirales contra la influenza lo convierten en una opción prometedora.

Es fácil hacer este desinfectante para manos. Simplemente combine los aceites esenciales de lavanda y árbol de té con alcohol etílico y gel de aloe vera, para una fácil aplicación con una botella atomizadora. Si sustituye el alcohol y el aloe vera por agua y vinagre de sidra de manzana, tendrá un gran limpiador multiusos que se puede usar en casi cualquier lugar con una botella de spray.

No estábamos seguros de dónde colocarlo exactamente, pero «limpiar» parece encajar. Enjuagar frutas o verduras con una mezcla de aceite de árbol de té y agua puede ser una excelente manera de limpiar el moho de la superficie de los productos. Solo asegúrese de enjuagar los alimentos con agua limpia después.

Aceite esencial de árbol de té y seguridad

El aceite de árbol de té, como ha aprendido, puede proporcionar una amplia gama de beneficios para la salud, pero no siempre es una sustancia benigna.

Ya hemos discutido la necesidad de diluir el aceite esencial de árbol de té con aceite portador antes de aplicarlo sobre la piel. De lo contrario, existe el riesgo de ardor, picazón e irritación. Probar cualquier aceite esencial aplicando un poco en un área pequeña de la piel con un gotero, antes de un uso más general, siempre es una buena idea.

Es posible que algunas personas se vuelvan alérgicas al aceite esencial de árbol de té después de un uso repetido, lo que puede causar la dermatitis de contacto que mencionamos anteriormente. El uso debe suspenderse inmediatamente si el aceite de árbol de té causa regularmente una erupción cutánea con picazón. Y en algunos casos muy raros, los aceites esenciales de lavanda y árbol de té han causado que los niños varones experimenten el desarrollo de ginecomastia prepuberal masculina, una alteración hormonal que puede hacer que sus senos crezcan. La interrupción del uso de los aceites resolvió el problema.

En cuanto a los niños, el aceite de árbol de té puede ser tóxico si se ingiere, y es probable que los efectos sean más pronunciados en los niños. El aceite nunca debe usarse internamente y siempre debe mantenerse fuera del alcance de los niños. El aceite esencial puede ser aún más peligroso (como fatal) para las mascotas. Nunca se les debe dar aceite de árbol de té de ninguna forma, incluida la aplicación tópica.

El uso del aceite esencial del árbol del té en la aromaterapia generalmente es seguro, pero algunas personas son sensibles y pueden desarrollar dolores de cabeza o náuseas después de una exposición continua. Cuando use el aceite en un difusor, tenga en cuenta la posibilidad y apague la máquina inmediatamente si se siente mareado, mareado o con dolor de cabeza.

Deja un comentario