¿Qué son las aguas grises? Cómo recogerlo y usarlo de forma segura

Cuando encendemos electrodomésticos que consumen mucha agua, como lavadoras y lavavajillas, no todos esos galones tienen que ir por el desagüe a las alcantarillas.

lavadoras de lavandería

Hay un exceso de escorrentía que se puede guardar como aguas grises, agua que está demasiado sucia para beber o bañarse pero que aún se puede reutilizar para hidratar plantas y céspedes, entre otros fines.

Depender de las aguas grises reducirá el costo de su factura de agua y contribuirá a los esfuerzos de conservación del agua. Si le encanta ser sostenible y odia la idea de que sus nietos crezcan en un páramo árido donde la humanidad lucha constantemente por un suministro de agua limitado, es hora de aprender más sobre el uso de aguas grises.

Cómo usar aguas grises en casa

Hay varias formas de incorporar las aguas grises a su rutina diaria. Es posible que no pueda beberlo, pero puede reutilizar este H₂O sucio para ayudar a llevar un estilo de vida más sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

Irrigación de Plantas y Patios

La mayoría de los entusiastas de las aguas grises dependen principalmente de estas aguas residuales para fines de riego, específicamente para mantener sus plantas y jardines. No necesita agua potable limpia para la mayoría de las plantas, por lo que el agua sucia reutilizada de sus electrodomésticos o la ducha matutina debería ayudarlas a florecer.

Algunas personas tiran todas sus aguas grises en un balde y las usan para regar sus plantas y césped al final del día. Esta estrategia es ideal para plantas ornamentales, arbustos y flores, pero no se recomienda para cultivos alimentarios.

Agua adicional para su inodoro

Las aguas grises no solo son buenas para el riego. ¡Esta agua no potable también se puede usar en el hogar!

Por ejemplo, en lugar de desperdiciar galones de agua cada año, ¿por qué no poner un poco en su inodoro para que pueda reutilizarse para descargar? Este método de utilizar aguas grises es el más fácil porque no necesita preocuparse por la calidad del agua. A diferencia de las plantas en su jardín, su inodoro se ha manejado mucho peor…

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Si su hogar tiene un calentador de agua caliente

Si tiene un calentador de agua, deposite sus aguas grises en el tanque cuando sea necesario llenarlo. Esta estrategia de conservación le ahorrará dinero en sus facturas de agua y calefacción.

Pero, antes de reutilizar esa agua…

Antes de emplear aguas grises para fines de riego al aire libre, asegúrese de estar usando productos domésticos que sean «amigables con las aguas grises». Esta etiqueta significa que los productos no tienen ingredientes duros e innecesarios, como cloro y sulfatos. Estos químicos pueden matar sus plantas y envenenar el suelo de su jardín.

Para asegurarse de que todas sus aguas grises se puedan usar de inmediato, compre productos para el baño y de limpieza que se consideren «amigables con las aguas grises», como los siguientes:

  • cápsulas de detergente para ropa que no dañan las aguas grises
  • cápsulas de detergente para lavavajillas aptas para aguas grises
  • champú sin sulfato, acondicionador, jabón corporal, jabón de manos, etc. (cualquier cosa que usaría mientras se ducha o se baña)

Si no hay una afirmación de que el producto es apto para aguas grises, consulte la lista de ingredientes en el reverso y busque los siguientes productos químicos:

  • lauril de sodio/sulfatos de laureth
  • etanolaminas (MEA/DEA/TEA)
  • blanqueador de cloro
  • parabenos
  • fosfatos
  • ftalatos

Si no ve ninguno de estos, lo más probable es que el producto sea seguro para su uso.

Finalmente, para evitar crear problemas para usted y su hogar y asegurarse de que está usando las aguas grises de manera segura, siga estas pautas:

  • No almacene aguas residuales por más de 24 horas. Puede que empiece a oler mal.
  • No toque las aguas grises. Por lo general, es seguro, pero puede desarrollar patógenos dañinos.
  • No permita que sus aguas grises se acumulen en el suelo o se escurran. Estos resultados pueden crear caldos de cultivo para los mosquitos.

Siempre consulte a las autoridades locales de agua antes de comenzar a usar aguas grises.

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Cómo recolectar aguas grises de alrededor de su hogar

Entonces, ¿de dónde exactamente puede obtener sus aguas grises? Lo crea o no, existen fuentes viables de agua que se pueden recolectar de varios electrodomésticos. Aquí hay algunos:

Lavadoras

Algunas lavadoras pueden desviar el exceso de agua de lavado a un contenedor de almacenamiento o sistema de riego. Su máquina puede ser una fuente valiosa de aguas grises, así que considere ponerse en contacto con una autoridad de agua o un plomero para que lo ayuden a desarrollar una configuración de riego de lavandería a jardín.

Secadoras

Su secadora puede tener un compartimento donde almacena toda el agua que extrae de la ropa mojada. Este compartimento suele ser fácil de quitar y volcar. A veces, es posible que deba vaciarlo para evitar que se desborde, entonces, ¿por qué no aprovechar al máximo esa tarea?

Lavaplatos

Nuevamente, esta utilidad depende de la máquina. Nuestra recomendación es buscar siempre ayuda.

Fregadero

El fregadero de su cocina también produce un abundante suministro de agua que puede reutilizarse en la mayoría de los casos. Sin embargo, las aguas grises de la cocina tienden a contener partículas de comida y grasa, por lo que reutilizar esta agua a menudo requiere un sistema más complicado que otras fuentes.

Cuando está corriendo agua dulce y esperando a que se caliente

Cuando calienta agua en el fregadero, la bañera o la ducha, por lo general necesita correr un poco antes de que alcance la temperatura deseada. Este período de espera es la oportunidad perfecta para recolectar un poco de agua que luego se puede usar para las plantas y demás. La próxima vez que abra la ducha, por ejemplo, intente guardar el agua fría inicial en un balde.

Este tipo de agua técnicamente no es agua gris. Sin embargo, probablemente no quieras beberlo, así que haz que sea útil de otras maneras.

Beber y cocinar agua que no terminaste

Tu familia termina de cenar y hay un montón de vasos de agua esparcidos por la mesa. El agua ha estado inmóvil durante demasiado tiempo como para beberla con seguridad, pero parece una lástima tirarla al fregadero.

Estas onzas se suman, así que tírelas en su inodoro o jardín. También podría haber otras fuentes, como cantimploras, hielo adicional, teteras y ollas que hervían agua pero que no contenían alimentos grasosos.

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Condensación y Gotas de Unidades de Aire Acondicionado

¿Alguna vez has visto un gran charco o una mancha húmeda debajo de una de esas unidades de aire acondicionado que la gente mete en sus ventanas? Si tienes uno y vives en la planta baja, puedes recoger agua colocando un recipiente debajo para recoger las gotas de condensación y las fugas de agua. Puede que no parezca mucho, pero todo suma.

Considere instalar un sistema de aguas grises

Las personas que se toman más en serio la conservación del agua han instalado sistemas de aguas grises que agilizan el proceso de distribución del agua. Una opción es el sistema de drenaje ramificado, que divide el flujo de aguas residuales en ramas más pequeñas para que pueda reutilizarse de varias maneras. Estas redes de tuberías y válvulas pueden ser costosas y difíciles de implementar, así que piense si podría pagar el compromiso.

Cuando instala un sistema de aguas grises en su propiedad, puede usarse directamente para fines de riego, entregado directamente a su jardín o patio. También existen sistemas de reciclaje que capturan y filtran las aguas residuales, lo que facilita el reciclaje y la reutilización del agua. Una unidad de reciclaje de aguas grises generalmente la instala un plomero, se conecta a las aplicaciones domésticas y se almacena junto a su casa.

Lo mejor es consultar a las autoridades de agua del gobierno local y pedir ayuda con la instalación de este tipo de sistema de agua. Puede visitar el sitio web de Water Wise Group para encontrar distribuidores e instaladores de sistemas de aguas grises cercanos, aunque no hay garantía de que haya listados en su estado o código postal.

Haciendo una gran diferencia desde la comodidad de su hogar

El consumo de agua nos afecta a todos. Tal vez sea uno de esos temas raros y relativamente apolíticos en torno a los cuales podemos unirnos. Independientemente de sus creencias, minimizar los desechos es rentable y bueno para el medio ambiente y la sociedad.

“Si cada estadounidense ahorra solo un galón de agua hoy, eso sería suficiente para abastecer a una ciudad como Detroit durante casi una semana”, dijo el diseñador y artista ecológico Pablo Solomon, cuya casa ganó un premio por conservación y restauración natural.

El experto en negocios ecológicos Shel Horowitz argumentó que sería fácil para la mayoría de los hogares estadounidenses reducir su uso de agua sin mucho esfuerzo o gasto. Horowitz también destacó la evidencia de comunidades enteras, como Earthship Biotecture, que adoptaron sistemas de aguas grises.

Al recolectar y distribuir aguas grises alrededor de su hogar, puede ahorrar dinero y ser más consciente de su uso del agua. Tómese un momento para considerar la cantidad de agua desperdiciada que dejará atrás la próxima vez que lave la ropa, se duche o deje un vaso de agua tirado demasiado tiempo.

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