Cómo reciclar cajas de cartón de la manera correcta

Todos conocemos la emoción que surge cuando un paquete largamente esperado llega a nuestra puerta principal.

capas apiladas de cartón corrugado

Abre la cinta de embalaje con prisa, revelando ese producto tan necesario que ha estado esperando. Pero una vez que se desenvuelve esa nueva prenda o artículo para el hogar, de repente te quedas con una caja de cartón voluminosa y usada.

No es solo la oficina de correos la que llena nuestro espacio limitado con cajas de cartón. Aparecen cuando nos mudamos a una nueva casa, guardamos algunos artículos que no usamos o incluso cuando pedimos una pizza. En lugar de simplemente tirarlo a la basura, es posible que se pregunte cómo reciclar las cajas de cartón de la manera más sostenible posible.

Lo creas o no, reciclar cartón no es sencillo para todos. El proceso de reciclaje en realidad puede ser bastante confuso. Claro, algunas personas han designado contenedores de reciclaje o áreas para desechar su cartón, pero otros no comparten este lujo, y mucho menos las instrucciones de las autoridades locales que explican cómo reciclar correctamente.

Hay varias estadísticas que destacan la importancia de reciclar el cartón. Para empezar, se necesitan aproximadamente tres toneladas de árboles para hacer una tonelada de cartón virgen. Cuando se recicla una tonelada de cartón, se eliminan nueve yardas cúbicas de espacio en los vertederos. El cartón reciclado también ahorra un 24% de la energía necesaria para producir cartón virgen.

Hay algunos datos importantes que debe saber sobre el reciclaje de cartón y una variedad de formas en que puede aprovechar al máximo sus desechos de cartón.

¿El cartón es reciclable?

Sí. La mayoría de las formas de cartón son reciclables. Hay dos tipos principales de cartón: cartón corrugado y cartón. El cartón corrugado es lo que normalmente se usa para las cajas que se envían por correo. Estas cajas de embalaje marrones contienen una capa interior de cartón entre las hojas de revestimiento para que sean más duraderas.

De acuerdo con la American Forest Paper Association, Old Corrugated Cardboard/Containers (OCC), que es un término de la industria del reciclaje que se refiere al cartón corrugado usado, tuvo una tasa de recuperación increíblemente alta del 96,4 % en 2018, la tasa de reciclaje más alta de productos de papel.

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El cartón, también conocido como aglomerado, se usa comúnmente para producir envases para alimentos y bienes de consumo, como cajas de zapatos o cajas de cereales. Hecho de una sola capa o material de papel grisáceo, este tipo de cartón es más endeble que el cartón corrugado, por lo que es más fácil de rasgar o aplanar.

Es importante tener en cuenta que no todo el cartón se puede reciclar. Si bien en teoría son reciclables, las cajas de pizza usadas con manchas de aceite o restos de comida no deben tirarse a la papelera de reciclaje. Lo mismo ocurre con las cajas que se han empapado con productos químicos de productos de limpieza u otros productos para el hogar.

¿Por qué? Porque estas sustancias pueden contaminar el cartón y comprometer el proceso de reciclaje, dificultando la separación de las fibras de papel de los aceites. Desafortunadamente, estos productos de papel en mal estado deben tirarse a la basura (o compost, según las capacidades de su hogar/municipalidad).

¿Cómo reciclar cartón?

Para seguir correctamente el proceso de reciclaje del cartón, es importante saber cómo preparar las cajas y dónde desecharlas.

Rompe las cajas

caja de cartón abierta sin montar

El primer paso en el proceso de reciclaje de cartón es romper la caja. Use un cortador de cajas, un cuchillo, unas tijeras o una llave de la casa para cortar cualquier cinta que mantenga unida la caja, lo que le permitirá colapsarla fácilmente.

Verifique que no queden materiales de empaque, como plástico, en la caja. Luego aplanarlo por completo. Si bien puede quitar la cinta adhesiva o las etiquetas de empaque usted mismo, la mayoría de los centros de reciclaje las quitarán ellos mismos, por lo que no debe preocuparse por eso.

Si los residuos de cartón han estado en contacto con líquidos o cualquier otro contaminante, corte esa parte antes de reciclarla. Esta técnica también es relevante con las cajas de pizza que no tienen demasiada grasa o aceite. En general, el cartón saturado es difícil de reciclar, por lo tanto, facilítele las cosas a estas instalaciones de reciclaje entregándoles solo las partes secas.

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Póngalos afuera el día del reciclaje

caja de cartón sin abrir en el suelo

No es suficiente aplanar las cajas, especialmente cuando son grandes o si tienes muchas. Puede cortarlas y doblarlas para asegurarse de poder meter todas las cajas en el contenedor de reciclaje.

Algunas empresas te permitirán colocar cartón fuera del contenedor de basura, pero asegúrate de que no vaya a llover. Este tipo de clima puede estropear tu colección.

Si no puede colocar todas las cajas descompuestas en el contenedor de reciclaje, guárdelas en un lugar seguro y seco hasta que su centro de reciclaje local o la empresa de transporte de desechos venga a recogerlas. Siempre puede llamarlos para ver cuándo podrán pasar a recoger sus cartones viejos o llevarlos directamente a un lugar de entrega específico.

¿Cómo se recicla el cartón?

Una vez que el cartón llega a la instalación de reciclaje, se somete a un proceso que finalmente permite que se recicle en cartón nuevo y otros productos de papel. Primero, el cartón debe separarse de otros productos de papel.

Una vez que se separa el cartón, se embala y se envía a un molino, donde se tritura en pedazos pequeños. Usando agua y productos químicos, una máquina despulpadora suaviza y descompone el cartón en fibras. Cualquier resto de tinta y cinta se filtra de la pulpa mientras las fibras de papel se unen. Antes de que se pueda fabricar, la pulpa se mezcla con agua una vez más y luego se presiona y revuelve para crear la consistencia adecuada.

Una vez que se completa el proceso de mezcla, estas fibras se enrollan y se secan, lo que da como resultado enormes bobinas de papel marrón que luego se pueden utilizar para crear nuevos productos. Parte del papel marrón se puede colocar en capas y usarse para hacer cartón más grueso, mientras que el resto se recicla en otros productos de papel.

Métodos alternativos de reciclaje de cartón

Además de reciclar el cartón en casa o llevarlo a una instalación de reciclaje local, existen otras formas de reutilizar las cajas de cartón. Después de todo, no hay necesidad de desperdiciarlos cuando tienes varios métodos alternativos a tu disposición.

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Compostaje

Para los jardineros domésticos, se pueden agregar cajas de cartón a su pila de compost. Siempre y cuando el cartón no haya entrado en contacto directo con sustancias no comestibles como artículos de limpieza o de baño, que contaminarían el resto de la pila de compost.

Asegúrese de que no haya materiales de embalaje, como plástico o papel de aluminio, incluidos con el cartón. También tendrás que quitar la cinta adhesiva, pegatinas y otros adhesivos. De lo contrario, tanto el cartón seco como el húmedo se pueden compostar.

Primero, querrá romper el cartón en pedazos pequeños para asegurarse de que se descomponga. Remojarlo en agua podría ayudar a acelerar el proceso. Puede espolvorear cartón corrugado triturado sobre su pila de compost, que también debe incluir otros materiales ricos en carbono, como hojas muertas o heno, así como materiales ricos en nitrógeno, como recortes de césped, estiércol o alimentos como verduras viejas o frutas

Una vez que haya agregado el cartón a su abono, gírelo para combinarlo con los materiales verdes en la pila. Este método de agitación asegurará que la pila de compost permanezca húmeda y contenga suficiente oxígeno. Debería estar listo para usar en seis a ocho meses, según el proceso que emplee y la condición de su compost.

Úselos o regálelos para reutilizarlos

¿Se está preparando para mudarse o necesita guardar algo de desorden? En lugar de reciclar cajas de cartón, simplemente puede reutilizarlas. Si se mantienen en buenas condiciones, las cajas de cartón usadas se pueden convertir en cajas de almacenamiento o de mudanza.

Lo más probable es que, si no necesita estas cajas, ¡conozca a alguien que las necesite! Pregunte a amigos, familiares o centros comunitarios locales para ver si podrían beneficiarse de estas cajas.

Si ya has roto tu cartón, ¡no te preocupes! Hay una cantidad infinita de formas ingeniosas de reutilizar este material. Éstos son sólo algunos de ellos:

  • Se utiliza para hacer un separador de cajones para una mejor organización.
  • Convertido en un parque de juegos para gatos.
  • Póngalo en el suelo para protegerlo mientras pinta o remodela la casa.
  • Reutilizado para fines de envío.
  • Guardado en garaje para uso posterior

Con todo, no hay necesidad de desperdiciar cartón usado cuando simplemente puede reciclarlo o reutilizarlo. Ya sea que planee dejar esas cajas en la acera o confiar en ellas para su próximo gran movimiento, piénselo dos veces antes de desechar estos materiales altamente reciclables.

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