iRecycle Review: la aplicación que hace que el reciclaje sea más accesible

Cuando era más joven, mis padres me enseñaron que una vez que el medicamento caduca, lo tiras a la basura o lo tiras por el inodoro.

pantalla de inicio de la aplicación irecycle en un iphone

Pero como adulto, sé el daño que los productos farmacéuticos pueden causar al medio ambiente cuando no se desechan correctamente. Así que durante los últimos años, he estado buscando un lugar que acepte medicamentos antiguos.

Hace aproximadamente un año, uno de mis médicos me dijo que normalmente las comisarías y las farmacias aceptan medicamentos antiguos. Cuando visité los de mi vecindario, me dijeron que no aceptaban medicamentos vencidos y que no estaban seguros de ningún lugar que pudiera reciclar o desechar mis pastillas y epi-pens viejos. Me sentí desanimado por un tiempo después de este encuentro, pero decidí investigar un poco cuando descubrí recientemente una aplicación llamada iRecycle.

¿Qué es la aplicación iRecycle?

iRecycle, propiedad de Earth911, es una aplicación gratuita que se creó para brindar a las personas oportunidades de reciclaje convenientes. Actualmente solo está disponible en los Estados Unidos y se puede descargar en dispositivos Apple y Android. La aplicación es fácil de instalar y ofrece más de 1,6 millones de formas de reciclar aproximadamente 350 materiales, incluidos desechos difíciles de reciclar, como baterías, extintores, refrigeradores y anteojos.

Cómo funciona iRecycle

Cuando descarga la aplicación, lo primero que se le pregunta es si pueden acceder a su ubicación. Al acceder a su ubicación, iRecycle puede proporcionarle una lista de las instalaciones de reciclaje más cercanas a usted. Una vez que esté en la aplicación, tiene la opción de agregar la dirección de su casa y del trabajo, para que pueda adaptar la lista de centros de reciclaje a su ubicación exacta.

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Dentro de la aplicación, hay 14 categorías para explorar. La primera categoría incluye los artículos más recientes y lo lleva al sitio web de Earth911. Estas noticias analizan cómo reciclar, varias formas de mejorar la sostenibilidad, cómo implementar un estilo de vida ecológico y presenta productos y servicios innovadores. Earth911 publica artículos regularmente, por lo que siempre hay contenido nuevo para leer y también cuentan con episodios de podcast. Hay más de 140 episodios y cada uno tiene una duración aproximada de 15 a 40 minutos.

opciones de menú en la aplicación irecycle

La siguiente categoría es automotriz e iRecycle le brinda una lista de materiales que puede reciclar dentro de este grupo. Anticongelante, llantas de bicicleta, aceite de motor y filtros de aceite son solo algunos de esos materiales. Para encontrar el medio exacto que desea desechar, puede usar la barra de búsqueda en la parte superior de la página, la barra alfabética en el costado de la página o desplazarse manualmente hacia arriba y hacia abajo.

Utilizará la misma técnica de búsqueda para las demás categorías, que son baterías, construcción, electrónica, jardín, vidrio, productos peligrosos, vacaciones, hogar, metal, pintura, papel y plástico. Algunas categorías son más largas que otras, por lo que puede utilizar el método de búsqueda que más le convenga.

Cómo usar la aplicación iRecycle

Una vez que encuentre el material que está buscando, haga clic en él y verá una lista de centros de reciclaje que aceptan ese objeto o el siguiente mensaje: “No hay centros de reciclaje que acepten este material cerca de usted. Vuelva a consultar, agregamos nuevas ubicaciones todo el tiempo”. Esto es lo que vi cuando navegué por la categoría de peligrosos y busqué medicamentos.

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Finalmente pensé que encontré una compañía que me ayudaría a deshacerme de manera responsable de mi medicamento vencido, pero no fue así. Sin embargo, pude encontrar centros de reciclaje para otros artículos que no estaba seguro de cómo desechar, como aceite de cocina, papel de construcción y papel de regalo.

Para que la aplicación sea más eficiente para los consumidores, creo que una vez que iRecycle obtiene su ubicación, debe filtrar cualquier material que no se pueda recolectar en su vecindario. Luego, solo deben agregarlo a la lista una vez que haya al menos dos centros de reciclaje cerca de usted que acepten el objeto.

capturas de pantalla de la aplicación irecycle

Cuando encuentra un artículo que se puede reciclar, iRecycle le presenta una lista diversa de centros de reciclaje para elegir, y las ubicaciones están organizadas por distancia. El más cercano a su ubicación actual siempre está primero y el que está más lejos está al final de la lista. Desafortunadamente, los centros de reciclaje pueden estar entre una milla y 30 millas de distancia.

Según la distancia que le gustaría viajar, haga clic en el centro de reciclaje que le gustaría visitar. iRecycle mostrará el horario de atención, la dirección, el número de teléfono y el sitio web del establecimiento. También le dan una lista de otros materiales que acepta la ubicación. Si le gusta el centro de reciclaje que eligió, puede agregarlo a su lista de favoritos o enviar un mensaje de texto con el enlace a alguien que conozca.

Los centros de reciclaje son una mezcla de centros de reciclaje locales y estatales y grandes corporaciones como Walmart, Home Depot y Best Buy. Dependiendo de dónde viva, la ubicación más cercana puede estar en otro condado, ciudad o estado y es posible que deba conducir unos minutos u horas, lo que no es ideal para todos.

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Vivo en Staten Island, Nueva York, y la mayoría de los lugares que me sugirieron estaban en Nueva Jersey. Aunque Nueva Jersey se encuentra a entre 30 minutos y dos horas en automóvil desde Staten Island, no tengo licencia de conducir, por lo que sería difícil para mí llegar a uno de esos lugares sin un automóvil.

Desafortunadamente, la aplicación no puede hacer nada al respecto porque todo lo que hacen es sugerir centros de reciclaje que están cerca de su hogar o trabajo. Sin embargo, creo que sería extremadamente útil si también incluyeran centros de reciclaje que le permitan enviarles por correo materiales difíciles de reciclar directamente o que puedan hacer arreglos para recoger los artículos de su hogar o lugar de trabajo.

Revisión de la aplicación iRecycle: el veredicto final

A pesar de las pocas críticas que tengo, iRecycle es excelente para cualquier persona que quiera reciclar de manera más responsable o que no conozca los conceptos básicos sobre el reciclaje. También creo que la aplicación es beneficiosa para cualquiera que busque vivir un estilo de vida más sostenible y ecológico. iRecycle es extremadamente fácil de usar y hace un trabajo increíble al ayudarlo a encontrar ubicaciones en su área que recolectan materiales muy específicos. También te enseña indirectamente sobre la importancia de reciclar correctamente tus residuos.

Aunque iRecycle no me ayudó a lograr mi objetivo de encontrar un lugar que acepte medicamentos vencidos, definitivamente lo usaría nuevamente. Es vital que todos intentemos hacerlo mejor, para que el medio ambiente pueda seguir prosperando.

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