El ABC del compostaje

Cuando mi amiga, Lindsey, me habló de un ecologista en Instagram que había metido cuatro años de residuos en un solo tarro de albañil, tuve mis dudas.

pila de compost, humus

“¡Síguela en Instagram!” suplicó Lindsey. “¡Literalmente está cambiando mi vida!”

Saqué mi teléfono, toqué el ícono de Instagram en la pantalla y escribí el identificador, «trashisfortossers» en la barra de búsqueda. Apareció una página con 283.000 seguidores. Lauren Singer, el rostro detrás de @trashisfortossers, es una activista cuyo interés en la sostenibilidad se despertó por primera vez después de leer el libro de Rachel Carson, «Primavera silenciosa».

Revisé las noticias de Singer e hice tapping en un video de ella en una cocina con un tarro en la mano. Dentro del frasco, explica, hay cuatro años de basura, trozos y piezas de plástico que actualmente no son reciclables en el programa de reciclaje de la ciudad de Nueva York. Tira la basura y la organiza en categorías: etiquetas de ropa hechas sintéticamente, paquetes desecantes que se encuentran en frascos de vitaminas para garantizar la frescura, envolturas de plástico, calcomanías de PLU que se encuentran en productos y pulseras de conciertos y festivales de música.

Cuando terminó el video, estaba confundido. ¿Cómo valieron estos cuatro años de basura? ¿Dónde estaban los restos de comida?

«¿Ella no come?» Le pregunté en broma a Lindsey. “Mi cubo de basura de la cocina constantemente tiene corazones de manzana y pepitas de aguacate”.

“¡Ella convierte en abono todos sus restos de comida!” ella dijo.

Compostaje. Esa fue la primera vez que escuché la palabra. Seguí desplazándome por el feed de Instagram de Singer y me di cuenta de que era un recién llegado. Ella había estado practicando una vida de sostenibilidad durante seis años, brindando consejos y herramientas para comidas sin desperdicio a través de cientos de publicaciones de Instagram para cientos de miles de personas. En una semana, había investigado una docena de artículos sobre el compostaje y decidí practicar este método para convertirme en una persona más sostenible.

El compostaje es la descomposición biológica de la materia orgánica, como los restos de comida que sobran de las comidas, en un suelo lleno de nutrientes llamado humus, la palabra latina para suelo. Este término, aunque acuñado en la década de 1700, es anterior a su siglo. En “Hamlet” (1603), William Shakespeare utilizó el término como metáfora para agregar peso a una discusión contenciosa con su madre, la reina de Dinamarca.

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«No esparzas el abono sobre las malas hierbas», comenta Hamlet, como un medio para amonestar sus caminos pecaminosos.

Incluso los antiguos acadios, un imperio que floreció en los ricos suelos del valle de Mesopotamia entre 2350 a. C. y 2150 a. C., usaban estiércol, una forma de compost, en sus prácticas agrícolas.

Las frutas y verduras saludables y orgánicas son el resultado directo del compostaje. A diferencia de los pesticidas dañinos, el compostaje no representa una amenaza para las mascotas o los animales.

También es un método ideal para la eliminación de residuos. El compostaje da nueva vida a los diversos restos de comida que se acumulan en la cocina y que, de lo contrario, terminarían en vertederos e incineradores, todo lo cual cuesta dinero para operar.

Cómo hacer composta en casa

Para hacer compost, deberá comprar un contenedor de compost (o bricolaje) y colocarlo en un área del jardín que reciba solo una cantidad moderada de luz solar; el sol directo podría tener efectos adversos. Recoja todos los desechos orgánicos naturales, como pieles de vegetales, cáscaras de frutas, cáscaras de huevo y café molido que normalmente tira. Sin embargo, no todos los restos de comida se pueden compostar. Los quesos y las carnes, por otro lado, no deben agregarse a un contenedor de compost porque tienen el potencial de atraer animales grandes, sin mencionar el hedor petulante que lo impregna.

Lleve estos desechos a su contenedor de compost y coloque en capas los desechos a base de nitrógeno y los desechos a base de carbono en su contenedor de compost, formando una pila. Los desechos a base de nitrógeno incluyen desechos de productos agrícolas, recortes de césped, pan duro, estiércol y cerveza sin gas; y los desechos a base de carbón incluyen productos de cartón y papel, hojas y ramitas crujientes y muertas (libres de pesticidas), esa hoja de pelusa que se acumula en la secadora y corchos de vino.

Para promover la descomposición de los organismos, agregue agua para la humedad. Cada cinco a diez días, regrese a su pila de compost y voltee o labre las capas. Esta práctica airea la pila de compost y acelera la descomposición de los organismos, ayuda a matar las larvas de moscas y cubre los olores persistentes que podrían atraer a animales no deseados.

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Repita este proceso, agregando capas de restos, regando y labrando, y en tan solo dos meses, estará lista una tierra arcillosa con un olor acre a tierra. Agregue el compost terminado a los huertos o macizos de flores y observe cómo su arduo trabajo da sus frutos.

En un artículo titulado “¿Cómo cultivar el tomate más sabroso? One Secret’s in the Soil”, NPR expone sobre el trabajo del horticultor Harry Klee, quien enseña en la Universidad de Florida. Klee recomienda «plantar plántulas en suelo rico con mucha materia orgánica o compost».

Productos de compostaje sostenible para ayudar en el hogar

El compostaje, como cualquier tarea, requiere dedicación y tiempo. Las herramientas de jardinería como los vasos o barriles de compostaje ahorran tiempo al permitirle labrar fácilmente las pilas de compost con un mango o una base giratoria en lugar de usar una pala, pero estas herramientas tienden a ser caras.

Un obstáculo para el compostaje puede ser la falta de espacio en el jardín. Aquellos que viven en apartamentos o espacios pequeños pueden comprar contenedores de abono de mesa estéticamente agradables hechos de cerámica o bambú, u otras innovaciones ecológicas como el contenedor de abono para congelador Full Circle Scrap Happy Scrap Collector. Para eliminar los olores en la cocina, agregue una capa de aserrín encima de los contenedores de compost de interior. O, como está diseñado el producto de Full Circle, colóquelo en el congelador. Una vez que estos contenedores estén llenos, llévelos a un lugar de entrega de compost local o dónelo a un amigo o familiar cuyo jardín se beneficiaría de sus desechos orgánicos.

Aquellos que no tienen el espacio o el tiempo para compostar pueden recurrir al compostaje municipal, un programa de recolección de materia orgánica que toma materia biodegradable y la convierte en suelo rico o energía renovable. El compostaje municipal varía según el estado y el condado. El Programa de Recolección de Orgánicos en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, ofrece recolección gratuita en la acera de restos de comida y recortes de césped semanalmente.

Abajo, en el estado del sol, la ciudad de Ft. Lauderdale afirma en su sitio web que su comunidad empresarial, específicamente las industrias de restaurantes y hotelería, ha comenzado a compostar los restos de comida indicados en el mapa Green Your Routine In Action. Los residentes de East Thetford, Vermont, dejan sus restos de comida en Cedar Circle Farm and Education Center, donde cada año se cultivan abundantes cosechas. En Longmont, Colorado, las personas pueden dejar los restos de comida y los desechos del jardín en la División de Agua o pagar $6.60 al mes por la recolección quincenal en la acera.

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En última instancia, necesitamos compostar para promover un planeta más verde. Si no convertimos en abono nuestros restos de comida, acaban pudriéndose en los vertederos y descomponiéndose anaeróbicamente (sin la presencia de oxígeno).

El personal de The Bokashi Bucket, un sistema de compostaje doméstico, explica que esta falta de oxígeno libera metano a la atmósfera, un gas tóxico de efecto invernadero que es “veinte veces más dañino que el dióxido de carbono”. Aún más inquietante, «la comida podrida en nuestros vertederos es la segunda fuente más grande de emisiones de metano hechas por el hombre».

El metano no solo contribuye al cambio climático, sino que también representa una amenaza para nuestra salud, según Tox Town, un producto de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Con todos estos hechos alarmantes sobre la mesa, junto con el conocimiento de que muchas ciudades ofrecen servicios gratuitos de compostaje, parece obvio adoptar esta práctica sostenible en su vida.

Consejos adicionales para reducir los desechos

1. Elija productos que utilicen envases sin residuos, como el papel reciclable.
2. Reutilice el papel de aluminio. Estire su dinero limpiando el envoltorio de aluminio usado con agua jabonosa o en el lavavajillas.
3. Gravitate a una dieta más basada en plantas. Las frutas y verduras sueltas son increíblemente versátiles para cocinar y eliminan el desperdicio de empaque.
4. ¡Aprovecha las sobras! Los concursantes de “Chopped” reinventan platos sobrantes con facilidad, y tú también puedes. En lugar de tirar el cadáver del pollo rostizado de anoche, hiérvalo en agua, retire los huesos, luego agregue verduras y condimentos para una deliciosa sopa casera.
5. ¡Investiga! Los orgánicos se pueden utilizar de varias maneras. Una familia que vive frente a la costa de Maine cava almejas para comer y luego arroja las conchas huecas y limpias en un trozo de su patio delantero. Durante varios años, las conchas han creado un hermoso camino natural.

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