¿Qué son los productos y subproductos animales?

Ya sea algo obvio, como la carne, o tal vez un caso sorprendente como la madera contrachapada, muchos de los productos que compramos contienen ingredientes que entran en la categoría de «productos animales» o «subproductos animales».

huevos marrones, cartón

Según el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal [APHIS], una división del Departamento de Agricultura de EE. UU. [USDA], los productos animales son materiales derivados del cuerpo de un animal.

La lista de partes y sustancias específicas incluye:

  • gordo
  • carne
  • piel
  • organos
  • sangre
  • leche
  • huevos
  • cabello
  • huesos
  • pezuñas
  • cuajo (el contenido del estómago de un animal no destetado, generalmente un ternero)
  • gelatina (generalmente proviene del colágeno en varias partes del cuerpo animal)
  • Jell-O (proteína derivada de la piel y los huesos de ciertos animales)

La industria alimentaria es sólo uno de los sectores empresariales que utilizan productos de origen animal. Debido a su bajo costo y versatilidad, los fabricantes incorporan estos ingredientes en todo, desde jabones y salchichas hasta cosméticos y violonchelos. Para reducir el desperdicio y aumentar las ganancias, las plantas de procesamiento y los mataderos a menudo venden sus sobras a las marcas.

Hay demasiados productos animales específicos para enumerarlos en este artículo. Sin embargo, si estás decidido a examinarlos todos, PETA tiene un enorme glosario de ingredientes derivados de animales.

A continuación se muestran algunos de los tipos de productos que suelen contener productos de origen animal, junto con sus correspondientes ingredientes y los animales de los que proceden:

  • carne (obviamente)
  • jabón: grasa animal y sebo de varios mamíferos
  • cerveza: Isinglass, sustancia química que se encuentra en las vejigas de los peces
  • perfume: castóreo, de glándulas de castor ubicadas cerca de sus colas
  • bolsas de plástico: sustancias químicas llamadas «agentes de deslizamiento» que provienen del ácido esteárico en la grasa animal
  • Downy: derivado de animales de granja renderizados
  • azúcar: a veces incluye hueso carbonizado de cenizas de animales
  • preservativos: la proteína de la leche animal actúa como lubricante
  • esmalte de uñas: guanina de escamas de pescado
  • crayones: grasa animal
  • mezclas para pasteles: grasa de res
  • colorante alimentario rojo: carmín, proviene de escarabajos rojos
  • Ácidos grasos omega 3 en jugo y leche: de pescado
  • bagels: L-cisteína, de plumas de aves y algo de pelo humano y de cerdo
  • cuerdas de instrumentos: catgut (a pesar del nombre, proviene de los intestinos de ovejas y cabras, no de gatos)
  • pelo en arcos para instrumentos de cuerda: pelo de animales, generalmente caballos
  • pinceles: pelo de animal
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La Comisión Europea tiene una definición similar de productos animales, pero en su lugar utiliza el término «productos de origen animal [POAO]».

¿Qué son los subproductos animales?

Según la Asociación Estadounidense de Ciencias de la Carne [AMSA], los subproductos animales, a veces llamados despojos, son las partes de un animal que quedan después de que un carnicero o matadero ha cosechado la carne. Debido a que las definiciones de productos animales y subproductos animales son similares, los fabricantes a menudo usan los términos como sinónimos o al mismo tiempo.

Además de los usos enumerados anteriormente, los subproductos animales pueden servir como materiales para cuero y otros textiles, alimentos para mascotas, alimentos para animales, lubricantes industriales, combustible biodiesel y medicamentos, entre muchos otros fines. A pesar de estos ejemplos, también es común que las personas coman ciertos subproductos animales, como orejas y patas de cerdo. Varias culturas confían en estas partes para ciertos platos.

Los europeos, sin embargo, tienen ideas diferentes sobre los subproductos animales. La Comisión Europea define los «subproductos animales [ABP]» (los guiones y los acrónimos varían según el país y la región) como «materiales de origen animal que las personas no consumen». Sus ejemplos se limitan a:

  • Alimentos para animales, por ejemplo, a base de harina de pescado y proteína animal procesada
  • Fertilizantes orgánicos y mejoradores del suelo, por ejemplo, estiércol, guano, OF/SI procesados ​​a base de proteína animal procesada
  • Productos técnicos: por ejemplo, alimentos para mascotas, cueros y pieles para cuero, lana, sangre para producir herramientas de diagnóstico.
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En Europa no hay tantos consumidores que coman partes de animales que no sean las fuentes primarias de carne (generalmente músculos y órganos). También hay más regulaciones sobre la industria cárnica y el uso de partes de animales en otras industrias.

Confusión de idiomas: USDA vs. FDA

A pesar de que el USDA afirma que los productos animales son materiales derivados del cuerpo de un animal, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. [FDA] parece tener nociones contradictorias con respecto al término. En su página web sobre la regulación de productos animales, la FDA enumera varios ejemplos, incluidos pesticidas, «productos biológicos veterinarios» (medicina animal), alimentos para mascotas, dispositivos médicos para animales y ayudas para el aseo de animales.

La FDA no tiene una definición oficial para productos de origen animal. Sin embargo, según sus ejemplos, parece que definen la frase como productos que son para animales, pero no necesariamente hechos de ellos. La excepción son los alimentos para mascotas porque a menudo se componen de carne y subproductos animales.

Debido a que tanto la FDA como el USDA regulan los alimentos, las organizaciones a veces debaten quién debería tener más autoridad sobre ciertos productos, dijo Jaydee Hanson, Directora de Políticas del Centro para la Seguridad Alimentaria. Esta lucha de poder puede causar cierta confusión en casos como los productos animales.

No hay un solo uso correcto. Dependiendo del contexto, ambos usos del término pueden ser lógicos y fáciles de entender.

En las etiquetas de los productos, los productos o subproductos de origen animal casi siempre se refieren a ingredientes derivados de animales. Sin embargo, cuando las personas hablan de comprar o pedir productos de origen animal, por lo general se refieren a comprar algo para cuidar o alimentar mascotas, animales de zoológico o animales en una clínica veterinaria.

Qué hacer si quiere evitar los productos y subproductos animales

Si desea evitar los productos y subproductos de origen animal por razones morales o dietéticas, la forma más fácil es comprar solo artículos con afirmaciones sobre veganismo: apto para veganos, vegano, vegano certificado, etc. no contener productos o subproductos de origen animal.”

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Sin este tipo de frases, el proceso de boicotear los productos y subproductos de origen animal se vuelve mucho más difícil y lento. Si desea mantenerse alerta, deberá investigar todos los ingredientes con los que no está familiarizado.

Otra opción es buscar en línea marcas veganas usando bases de datos y listas como Vegan.org. Sin embargo, este método tiene algunas limitaciones. No todas las marcas que te gustan tendrán una certificación vegana o una gran cantidad de información sobre cuáles de sus productos son veganos.

La comida para mascotas es un caso en el que tratar de excluir los productos y subproductos de origen animal no es necesariamente práctico, ético o responsable.

“Tratar de alimentar a un gato con una dieta vegana sería como alimentar a mis caballos con carne”, dijo Lew Olsen, Ph.D., autor de “Nutrición cruda y natural para perros”. Estás tomando una especie entera de animal y tratando de forzarlo a comer algo para lo que no está diseñado”.

La veterinaria Cailin Heinze también se opone firmemente a la comida vegana para gatos. Es posible alimentar a un perro con comida vegana para mascotas, dijo Heinze, pero este proceso es arriesgado y difícil.

Sin embargo, el tema aún está en debate. Otros autores, veterinarios y organizaciones, incluida PETA, han respaldado los alimentos para mascotas sin carne y han citado investigaciones que indican que podría ser parte de una dieta saludable.

Con todos los demás productos, el problema de los ingredientes derivados de animales se trata de con qué te sientes cómodo. Si desea salirse de la ecuación de la matanza y no le importa tener menos opciones de productos y alimentos, los productos y subproductos animales son ingredientes con los que puede vivir fácilmente. Llevar una dieta basada en plantas y ser consciente de lo que consumes puede ser muy útil.

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