Por qué la gente se siente atraída por las cooperativas de alimentos

Recientemente, visité la cooperativa de alimentos de Park Slope, pero solo bajo las normas vigentes: debía estar acompañado por un miembro y no se me permitía comprar.

manzanas, naranjas, granadas, melones, etiquetas

Ir de compras, junto con los precios fantásticos, fue un privilegio para los miembros porque se esforzaron, una regla comprensible. Mientras examinaba los pasillos, me sorprendió la naturaleza sociable de la cooperativa. Un hombre de barba blanca notó que una mujer miraba artículos en la sección del refrigerador.

“Esta”, dijo, recogiendo un recipiente del estante, “es la mejor mantequilla vegana que he probado”. Ella tomó su palabra y la colocó en su carrito de compras.

Otro miembro de la cooperativa, que estaba comprando comestibles para su esposo y sus dos hijos, tomó dos almohadillas blandas de masa para pizza y un bloque de queso de granja de un estante en la sección del refrigerador.

“Ahorro alrededor de $4,000 al año comprando aquí. Lo calculé”, le dijo a otra mujer.

Este elemento comunal no existe en las principales tiendas de comestibles. Acérquese a un extraño en Whole Foods y recomiéndele que pruebe la granola de semilla de calabaza y prepárese para poner los ojos en blanco.

En la estación de pago, los cajeros y los miembros se saludan con una sonrisa.

«¿Qué estás haciendo?» le preguntó un cajero a una mujer mientras escaneaba sus compras.

—Kugel —dijo ella. “A mis hijos les encanta.”

Desde 1973, Park Slope Food Coop se enorgullece de vender productos saludables a precios honestos y se anuncia con orgullo como «el supermercado más exitoso de la ciudad de Nueva York [que] no tiene clientes y 17,000 trabajadores». Los miembros de la cooperativa deben trabajar trece turnos de 2,75 horas al año. A través de estas responsabilidades compartidas, la cooperativa puede mantener sus precios bajos (un 20 % por encima del precio al por mayor) en comparación con los monopolios corporativos donde los alimentos y productos orgánicos tienden a subir.

Kombucha, en particular, tiene un precio comparativamente más bajo en Park Slope Food Coop. Enlightened Organic Raw Kombucha y Health-Ade Kombucha de GT se venden a $ 2.62 y $ 2.77, respectivamente, en comparación con un precio de $ 3.99- $ 4.99 en las tiendas de comestibles.

Tengo recuerdos vívidos de finales de los 90, cuando estaba sentado en la mesa de la cocina con mi madre y mi hermano, recortando y organizando cupones en un sobre con forma de acordeón. Estos cupones dictaban cómo comíamos, cuándo comíamos y qué comíamos.

La realidad es que las personas siguen comprando alimentos con un presupuesto ajustado y, a menudo, las ofertas y los cupones no tienen en cuenta el valor nutricional.

La realidad es que las personas siguen comprando alimentos con un presupuesto ajustado y, a menudo, las ofertas y los cupones no tienen en cuenta el valor nutricional. Debido a que ofrece precios asequibles los siete días de la semana, Park Slope Food Coop nunca necesita promover las ventas. Sin embargo, acepta cupones de cualquier lugar siempre que coincidan con los artículos vendidos en la cooperativa. Sin embargo, los cupones que coinciden con los proyectos cooperativos son raros.

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Uno de sus mayores atractivos es la sección de productos agrícolas. Debido a que el margen de ganancias no es lo que dicta las decisiones de compra de la cooperativa, puede ofrecer variedades que no se encuentran en las tiendas de comestibles tradicionales; por ejemplo, uglifruit, limequat y nopales. Filas de okra, pimientos, naranjas sanguinas, kumquats, limones y manzanas fuji cuidadosamente apilados crean un tentador arcoíris y es una de las principales razones por las que los miembros se unen inicialmente. La cooperativa vende principalmente frutas y verduras orgánicas, excepto cuando el valor del precio está fuera del alcance de los consumidores.

Si la Cooperativa cree que el precio de sus limas orgánicas, por ejemplo, es demasiado caro, vende tanto la opción convencional como la orgánica. Debido a que los limones y el ajo orgánicos son, por defecto, caros, siempre se ofrecen ambas opciones.

Ojalá la frutería de la esquina de mi barrio siguiera este modelo. Solo vende frutas orgánicas, y cuando las fresas y los arándanos se venden a $6.99 el envase, tengo que buscar en otra parte mi ingesta de vitamina C y antioxidantes.

Es increíble considerar cómo cada uno de los 15,000 artículos de Park Slope Food Coop son seleccionados cuidadosamente por comités capacitados que se enfocan en factores como la asequibilidad, el lugar y los impactos ambientales. Un comité, el Comité de Bienestar Animal, está compuesto por miembros que visitan granjas locales y entrevistan a granjeros y vendedores sobre los métodos que practican con su ganado. Esta investigación es para certificar que la carne, los productos lácteos y los productos para el cuidado personal que vende la cooperativa siguen las pautas adecuadas y, en última instancia, conducen al bienestar moral.

Con respecto a los peligros ambientales que actualmente afectan a la sociedad, el Comité Ambiental dedica su energía a educar a los miembros de la cooperativa sobre una variedad de temas, desde formas de proteger a los niños de las toxinas ambientales comunes hasta productos de limpieza no tóxicos de bricolaje. A través de plataformas de redes sociales, reuniones de comités e informes analíticos que aparecen en el boletín bimensual de la cooperativa, Linewaiter’s Gazette, el comité mantiene informados a los miembros y ayuda a crear conciencia.

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Las páginas en blanco y negro de la Gaceta brindan una serie de beneficios para la comunidad cooperativa. Cuenta con consejos de la compradora de carne cooperativa Margie Lempert, eventos comunitarios, así como una sección de Carta al editor donde los miembros pueden expresar sus opiniones sobre temas como los OGM y la reducción de envases de plástico.

En la edición de noviembre, justo a tiempo para el Día de Acción de Gracias, un anuncio agradeció a quienes habían participado en una colecta de alimentos local que recolectó 52 cajas de bananas “llenas hasta el borde” con alimentos para los menos afortunados. The Gazette también educa a su audiencia sobre cómo comprar frutas y verduras en los fríos meses de invierno que se avecinan, junto con una lista de las vitaminas que contiene cada una.

Mientras compran en la cooperativa, los miembros pueden comprar tarros de albañilería o traerlos de casa para llenarlos con frutas secas o granos a granel y reducir el desperdicio de empaque. Aunque las bolsas de plástico aún no están prohibidas en los cinco condados, la cooperativa no las usa. Las bolsas de productos, sin embargo, son un tema de controversia y podrían prohibirse en la cooperativa en un futuro inminente. Pero la mayoría de los compradores llenan bolsas de lona o muselina con sus artículos.

Un problema potencial es que muchas personas tienen problemas para encontrar tiempo para trabajar en un turno de tres horas. Podrían evitar el trabajo si tienen un amigo o una niñera suplente para ellos, y es posible que no los atrapen. No obstante, Park Slope Food Coop trabaja diligentemente para garantizar que sus miembros cumplan con las reglas de manera honesta y ética.

Las personas también pueden sentirse desanimadas por la tarifa única de $25 y la tarifa de inversión de miembro de $100 que protege los derechos de una persona como propietario de la cooperativa. Pero la tarifa de inversión de $100 se reembolsa por completo si los miembros deciden abandonar la cooperativa. Para aquellos que reciben asistencia pública basada en los ingresos, las tarifas se reducen drásticamente de $25 a $5 y de $100 a $10.

Lo más importante es que la cooperativa no discrimina. Las personas desempleadas y jubiladas pueden unirse y obtener un sentido de significado y propósito que brinde alegría a sus vidas. La cooperativa está empeñada en construir conexiones y respetar el medio ambiente. Siempre que las personas estén de acuerdo con esta misión, son bienvenidas a unirse.

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Otro beneficio de la cooperativa es que los miembros, ya sea que trabajen un turno o vayan de compras, pueden dejar a sus hijos en la sala de cuidado infantil en las instalaciones. Los miembros que disfrutan trabajar con niños pueden cumplir con su requisito de turno como trabajador de cuidado infantil.

El servicio de devolución de carritos ejemplifica aún más la naturaleza generosa de la cooperativa. Un “caminante” acompaña a los miembros y sus carritos cargados a los autos estacionados dentro de un radio específico y luego trae el carrito para que lo use la siguiente persona. Aquellos con el don de la elocuencia o aquellos que registran 10,000 pasos al día serían caminantes ideales. Al satisfacer una plétora de intereses, la Cooperativa logra hacer que un “trabajo” sea divertido.

El director de cine francés Tom Boothe se enteró por primera vez de Park Slope Food Coop en 2009 mientras visitaba a unos amigos en Brooklyn. Inspirado por su misión y modelo, realizó un documental llamado “Food Coop” y abrió La Louve, el primer supermercado colaborativo de París. Poco después, países como Bélgica siguieron su ejemplo y el movimiento cooperativo dejó de ser únicamente un concepto estadounidense.

Mientras me dirigía a salir de la cooperativa, comencé a reorganizar mentalmente mi trabajo y mis horarios personales, buscando vacantes para poder escribir mis siguientes deberes como miembro. Sentí una necesidad, un deseo, de ser parte de un lugar donde los placeres simples como recomendar nuevos alimentos y consejos de cocina eran la norma. Quiero convivir no solo entre mi familia y amigos, sino también entre mis vecinos. En una ciudad con cuatro millones de habitantes, este sentido de comunidad se vuelve de gran importancia.

No es ningún secreto que las hormonas sintéticas y otros ingredientes en los alimentos procesados ​​pueden deteriorar el cuerpo, pero puede ser difícil para las personas comprar comestibles naturales y saludables. La comida orgánica no debe ser esotérica o reservada para aquellos con mucho dinero; la comida honesta debe ser asequible para todos. Cuando no lo es, lo que está implícito es que solo los más aptos financieramente tienen acceso. Lugares como Park Slope Food Coop defienden tales afirmaciones, y uno no necesita mirar más allá de las 17,000 personas que conforman esta comunidad única.

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