Por qué el pan europeo podría ser mejor para su estómago

La arquitectura, las compras, la comida… No faltan motivos para visitar Europa.

cuatro amores de pan en canasta tejida

Pero como una niña mayormente libre de trigo que vive en Estados Unidos, una de mis cosas favoritas de cruzar el océano es que puedo comer el pan.

Ahora, para que quede claro, no soy celíaco ni me han diagnosticado intolerancia al gluten, aunque varios médicos y naturópatas sospecharon que mi sensibilidad al trigo era parcialmente culpable de un ataque traicionero de intestino permeable hace unos años. Durante años, antes de que el gluten se convirtiera en el chivo expiatorio de los problemas del mundo, me quejaba de una hinchazón severa y de la sensación de que “tragaba ladrillos” cada vez que comía productos de trigo.

Pero en mis viajes anuales a Europa, no tuve ningún problema en comer baguettes y tazones de pasta todos los días. Recién regresado de una semana de indulgencia sin consecuencias inmediatas, recientemente me pregunté: «¿Cómo puede ser que mi reacción a los mismos productos sea tan extremadamente diferente, siendo la única variable el lugar de consumo?»

Resulta que no estoy solo. Hay una gran propensión de los viajeros a informar menos o ninguna sensibilidad a los productos de trigo en Europa, cuando sufren reacciones digestivas importantes en los EE. UU.

Entonces, ¿qué podría estar causando esta repentina invencibilidad? ¿El trigo europeo es menos glutenoso? ¿Se hace su pan de forma más natural? ¿En realidad todo está en tu cabeza? La respuesta es: es complicado.

La primera teoría es que realmente no tienes sensibilidad si la indulgencia de tus vacaciones no produce consecuencias. Definitivamente hay verdad en la importancia de una mentalidad hacia la comida, en creer que algo es bueno para ti y permitirte disfrutar sin culpa. En vacaciones, uno puede tomarse el tiempo para experimentar una comida en lugar de consumir «combustible» sin pensar mientras viaja.

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Sin embargo, la teoría de que “está todo en tu cabeza” es rápidamente desacreditada por los visitantes de la otra dirección: vienen de Europa para visitar los Estados Unidos y experimentan nuevos problemas que no tienen en casa. Mi hermana, mi cuñado y mis sobrinas adolescentes viven en Bruselas y pasan al menos uno o dos meses cada dos veranos visitando a mis padres y mi hermano en California. Una y otra vez, informan problemas digestivos, brotes de piel y aumento de peso después de su tiempo en los Estados Unidos, a pesar de que en realidad se esfuerzan más de lo habitual por comer «California limpia». Las cosas que dan por sentadas en casa como un simple sándwich se convierten en tema de desconfianza y debate.

En lo más profundo de mi propia batalla con el pan hace unos años, fui a Italia para escribir una historia sobre Brunello Cucinelli. Mientras estuve allí, me propuse preguntarles a todos los empleados sobre su experiencia con la comida en los EE. UU. en comparación con su hogar en Italia. Todas las personas con las que hablé informaron aumento de peso y malestar digestivo general durante sus visitas a los EE. UU.

¿Pero era el pan? ¿El diario? ¿El exceso general en el extranjero?

Entonces, con la difamación estadounidense del gluten, cabe preguntarse si el contenido de gluten del pan europeo es realmente más bajo. En una palabra: sí. En realidad, hay dos variedades principales de trigo: trigo rojo duro y trigo blando, este último comprende la mayoría del trigo europeo y solo alrededor del 23% del trigo americano.

Al contrario de lo que sugiere el nombre, el trigo rojo duro es en realidad responsable del pan más suave, esponjoso y rico en proteínas que amamos a los estadounidenses, gracias a un ingrediente menos adorable, el gluten. Pero las diferencias entre el trigo europeo y el americano van mucho más allá del contenido de gluten. Para muchas personas que no pueden comer pan en los Estados Unidos pero que parecen no tener problemas para beber cócteles de centeno, cerveza u otros productos con gluten, el culpable podría ser un ingrediente diferente.

Un factor muy importante en la calidad del trigo europeo no es solo el tipo de trigo que se cultiva, sino también la forma en que se cultiva y se cosecha.

Un factor muy importante en la calidad del trigo europeo no es solo el tipo de trigo que se cultiva, sino también la forma en que se cultiva y se cosecha. La calidad del suelo europeo puede traducirse en la densidad de enzimas y nutrientes de los cultivos, aunque también se puede argumentar que el suelo estadounidense en realidad contiene más de ciertos minerales traza saludables como el selenio.

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Sin embargo, el uso de pesticidas como Roundup, que se rocían fácilmente en la mayoría de nuestros cultivos de maíz, soya y trigo, resulta más problemático. Los cultivos se rocían en un esfuerzo por cosechar de manera más eficiente y producir productos más rápidamente, pero el ingrediente activo, el glifosato, se ha relacionado innegablemente con el gran aumento en la sensibilidad al gluten y enfermedades como la celiaca en los últimos años.

De hecho, la exposición continua al glifosato puede dar lugar a una larga lista de problemas de salud aún más graves y degenerativos. Sin mencionar que, en general, el uso de ingredientes modificados genéticamente está mucho más regulado, si no es que es completamente ilegal, en la mayor parte de Europa, lo que hace que ese «sándwich simple» sea mucho menos simple en los EE. UU. que en el extranjero.

Y luego está la cuestión de los conservantes. Si alguna vez ha comprado una baguette en Francia, sabrá que debe consumirse antes de que se ponga el sol o convertirse en picatostes al día siguiente. Esa limitación no significa que dicha baguette sea menos fresca que su prima americana, sino todo lo contrario.

El concepto de nuestro “pan de cada día” se refiere al pan recién horneado sin el uso de conservantes, que por lo tanto debe comprarse diariamente. Es posible que el pan sin conservantes no sea tan estable como un pan de emparedado americano en rebanadas, pero evita efectos negativos para la salud que van desde malestar gastrointestinal hasta desequilibrios hormonales, enfermedades de la piel y respiratorias e incluso cáncer. Dada la elección, me quedo con el pan que se pone duro en un día.

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Las prácticas como la fumigación con pesticidas han aumentado exponencialmente en los últimos años y pueden explicar no solo por qué algunos de nosotros podemos tener más problemas alimentarios en Estados Unidos que en Europa, sino también más problemas que los que tuvieron nuestros padres y abuelos.

¿Ha experimentado problemas como estos en los EE. UU. pero no en el extranjero? ¿Encuentra alguna diferencia entre los países de la UE? ¿Ha encontrado que las harinas importadas son una alternativa útil en su país? También queremos escuchar sus experiencias.

Biografía: Natalie Decleve es una estilista personal y periodista bicostal especializada en vivir de forma sostenible y con estilo. Su enfoque global del estilo y su compromiso con el bien común son evidentes en sus contribuciones a publicaciones como Mind Body Green, Harper’s Bazaar, SELF, Bon Appetit, A Hotel Life y su propio sitio, Natty Style. Su filosofía natural sobre el estilo tiene como objetivo capacitar a sus clientes para que se vean tan auténticamente geniales por fuera como se sienten por dentro. Sigue a @natty_style para inspirarte.

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