¿Puede el chocolate ser parte de una dieta saludable?

Muchos de nosotros pensamos en el chocolate simplemente como un postre, algo intrínsecamente poco saludable.

trozos de chocolate negro

A menudo es una especie de recompensa autoadministrada por terminar alimentos estereotipadamente saludables, como frutas, verduras, carnes y granos.

No obstante, no todas las formas de chocolate son malas para ti. Al igual que con cualquier alimento, el valor para la salud depende de los ingredientes, el procesamiento y la moderación. Hay una gran diferencia entre comer una barra de Snicker todos los días y un cuadrado pequeño y delgado de chocolate amargo.

El espectro de la salud del chocolate: del cacao crudo al caramelo

Los productos alimenticios suelen ser más saludables cuando están más cerca de su estado natural, y el chocolate no es una excepción. Antes de que los fabricantes lo transformen en las barras y cuadrados que conocemos y amamos, el chocolate comienza como semillas del árbol del cacao.

Esta planta es rica en nutrientes que aportan minerales como hierro, calcio, zinc y magnesio. El cacao también contiene polifenoles, sustancias químicas que protegen contra el desarrollo de enfermedades graves, como el cáncer y las afecciones cardíacas.

Según la nutricionista Kim Pérez, existe una especie de jerarquía de salubridad cuando se trata de chocolate.

más saludable

  • cacao en polvo o nibs crudos (granos de cacao sin tostar, prensados ​​en frío)
  • cacao en polvo sin azúcar (cacao crudo tostado)
  • chocolate negro, idealmente 70% o más (tiende a tener menos carbohidratos, azúcar y grasa que el chocolate con leche)
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menos saludable

  • chocolate negro significativamente por debajo del 70%
  • barras de chocolate con leche y dulces
  • helado de chocolate

Cuanto más se procesa el cacao, más pierde sus nutrientes naturales. Según Jennifer Kaplan, autora y profesora del Culinary Institute of America, ciertos tipos de fabricación de chocolate pueden drenar el cacao de fibra, proteína y agua. Las marcas altamente procesadas tienden a incluir aditivos poco saludables como el jarabe de arroz integral y los edulcorantes artificiales.

Una de las razones por las que el chocolate con leche es menos saludable, dijo Kaplan, es porque generalmente involucra un método holandés de procesamiento que usa agentes alcalinizantes. Estos ingredientes hacen que el sabor y el color del chocolate sean más atractivos para algunos consumidores. El problema es que esta cualidad tiene el costo de destruir los antioxidantes, compuestos que fortalecen las células humanas.

Revisa las etiquetas y la información nutricional

Cuando las marcas se preocupan por hacer chocolates relativamente saludables que se produzcan de manera ética, generalmente invierten en obtener al menos una de las siguientes etiquetas y certificaciones:

  • certificación de comercio justo
  • verificado sin OMG
  • Certificación orgánica USDA

Si no ve ninguna de estas etiquetas, consulte el panel de información nutricional en la parte posterior del producto. Una marca saludable de chocolate amargo no debe tener una cantidad alarmante de grasas saturadas, grasas trans, colesterol o azúcar. Una barra Hershey de chocolate negro, por ejemplo, tiene alrededor de 20 gramos de azúcar, mientras que muchas marcas de chocolate negro contienen menos de 10 gramos.

Infusión de chocolate con alimentos e ingredientes saludables

A veces, lo que se mezcla en un trozo de chocolate es tan importante como el chocolate mismo. Comer chocolate con almendras, por ejemplo, significa más nutrientes como fibra, antioxidantes y proteínas. También es común que el chocolate incluya trocitos de fruta.

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Incluso hay tipos de chocolate con ingredientes que pueden aliviar el dolor y el malestar. Tome Chica Chocolate, que está infundido con hierbas que ayudan a las personas a sobrellevar los períodos. También hay marcas de chocolate que contienen CBD para reducir la ansiedad.

Todo con moderación

Recomendamos comer chocolate negro de más del 70 % con moderación. En cuanto al chocolate con leche, disfrútalo como un regalo ocasional.

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