Los mejores aderezos de ramen: más allá del ramen instantáneo

¿Qué hay en el ramen? Eso depende.

Pregúntele a los estudiantes universitarios, a las personas que regularmente toman un almuerzo rápido en la sala de descanso de la oficina o a cualquier persona que haya tenido un presupuesto ajustado. Te dirán que hay dos cosas en el ramen: fideos y lo que sea que haya en ese paquete de condimentos que viene con los fideos.

Pero pregúntele a cualquiera que haya disfrutado de la famosa sopa de fideos en los auténticos restaurantes de ramen, y le dirá que los fideos y las especias son solo el comienzo de un gran plato de ramen.

(No se preocupe, la mayoría no se reirá del ramen empaquetado que es tan popular en los Estados Unidos. Lo crea o no, las personas que consumen más ramen instantáneo son, en orden, chinos, indonesios, vietnamitas, indios, Los japoneses y, en sexto lugar, los estadounidenses, justo por delante de los coreanos. Así es, a pesar de que hay más de 10,000 tiendas de ramen solo en Tokio, e incluso más restaurantes que sirven otros tipos de comida japonesa maravillosa, todavía les encanta el ramen instantáneo en Japón. )

Hay varios tipos de ingredientes que pueden elevar el ramen mucho más allá de la variedad de supermercado de 25¢ o 50¢. Echémosles un vistazo.

Tienda de comestibles Ramen: muchos atajos

Una vez que hayas hervido el agua, solo te tomará tres minutos hacer ramen instantáneo. Como puede suponer, a un restaurante le lleva mucho más tiempo preparar un tazón de ramen «real». Esto se debe a que la sopa de fideos ramen comprada en la tienda realmente está destinada a ser un refrigerio. Lo que sirven los restaurantes es una comida real.

Hay tres grandes diferencias entre los dos.

La primera es que el ramen «real» contiene fideos de alta calidad, en lugar de los deshidratados que se encuentran en un paquete de ramen instantáneo de la tienda de comestibles. La segunda es que la sopa es un caldo delicioso y sabroso, no una sopa reconstituida hecha de un paquete de saborizantes a menudo artificiales.

Por último, pero no menos importante, el auténtico ramen contiene proteínas, vegetales, especias, salsas y hierbas que le dan su textura y sabor distintivos. Algunos se mezclan con el caldo y absorben sus sabores, y las «guindas en la parte superior» son deliciosos aderezos de ramen que pueden convertir un gran plato de ramen en una obra maestra.

Estas son las mejores noticias: a pesar de que está más o menos atascado con fideos deshidratados y caldo instantáneo cuando compra un paquete de ramen en la tienda, los complementos y las coberturas no están reservados para el ramen hecho desde cero. Puedes usarlos para convertir tu humilde plato de ramen instantáneo en un festín.

Exploremos el mundo del ramen que existe mucho más allá de Maruchan y Top Ramen.

Fideos y caldo de sopa de ramen

Antes de enumerar los muchos aderezos de ramen que puede agregar, repasemos los tipos de sopa de ramen que puede pedir en un restaurante, o incluso hacer en casa. La razón para entenderlos es simple: hay complementos y toppings que van mejor con unas variedades de ramen que con otras.

Fideos

Cualquier tienda de ramen que se precie servirá fideos frescos en su sopa. Los fideos ramen tradicionales están hechos de harina de trigo (a diferencia de los fideos soba que están hechos de trigo sarraceno), sal y dos tipos de agua. Uno de los líquidos es un agua alcalina llamada kansui, que le da a los fideos su color y textura característicos. Los fideos shirataki japoneses frescos, elaborados con la raíz de la planta de ñame konjac, son cetogénicos y se pueden usar como una alternativa baja en carbohidratos.

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Por el contrario, los fideos deshidratados en un paquete de ramen instantáneo Maruchan también contienen carbonato de potasio, fosfato de sodio, carbonato de sodio y un conservante problemático llamado tBHQ.

No es difícil ver qué hace que los fideos frescos sean mejores y mejores para usted.

La forma, la longitud y el grosor de los fideos ramen variarán según el restaurante e incluso según el tipo de caldo. Por ejemplo, los fideos rectos y delgados combinan mejor con caldos de cerdo tonkotsu, mientras que los ondulados se usan comúnmente para caldos de miso. No hay problema; los fideos frescos son geniales sin importar su forma.

Caldo

Los caldos de ramen se pueden preparar con huesos de cerdo, pollo, res o mariscos, siendo la carne de cerdo y el pollo las opciones más comunes. (El caldo de res o pollo se puede usar en casa en caso de necesidad, por supuesto). Luego se mezcla con dashi (caldo) hecho con ingredientes japoneses como hojuelas de bonito, anchoas secas y algas marinas.

Y ese no es el final de la historia. Luego se agregan condimentos a la base de la sopa para crear uno de los cuatro sabores tradicionales de ramen:

  • Shio: El caldo ligero y salado que se asocia con mayor frecuencia a la sopa de ramen.
  • Miso: Abundante y sabroso, con el sabor distintivo que aporta la pasta de miso (soja fermentada).
  • Shoyu: El sabor que más se acerca a lo que la mayoría de los occidentales consideran “asiático”, gracias a la salsa de soya que contiene.
  • Tonkotsu: se distingue menos por sus condimentos y más por su caldo turbio y pegajoso elaborado con huesos de cerdo, que se han hervido hasta que el colágeno se disuelve en gelatina.

Notarás que el «sabor a pollo con fideos» y el «sabor oriental», tan populares para el ramen instantáneo empaquetado, no se encuentran entre las opciones. Más importante aún, no hay maltodextrina, inosinato disódico, guanilato disódico o MSG, solo algunas de las «cosas» que encontrará en un paquete de condimentos de ramen Maruchan.

¿Qué más hay en ese paquete? Si es sabor a fideos con pollo, por ejemplo, hay pollo cocido en polvo, extracto de repollo, “verduras deshidratadas” y maíz hidrolizado.

Eso contrasta marcadamente con las golosinas frescas y deliciosas que se usan para hacer ramen en los restaurantes. Y son las mismas golosinas que puede agregar a su ramen instantáneo comprado en la tienda, para hacerlo mucho más auténtico, saludable y delicioso.

Coberturas y complementos de ramen

Es difícil distinguir entre los aderezos y los complementos que pueden ir en un tazón de ramen, porque la mayoría de los ingredientes que discutiremos se pueden usar de cualquier manera. Por esa razón, incluso un trozo de carne de cerdo que se hunde hasta el fondo del tazón se conoce comúnmente como cobertura.

Estos son los deliciosos extras que, cuando se agregan al ramen, pueden convertirlo en algo realmente especial.

Proteínas

Cerdo

Chashu no solo es el tipo de carne de cerdo más común que se encuentra en el ramen, es la proteína más común en general. Chashu se sirve en varias rebanadas finas de cerdo estofado o asado, normalmente con la mayor parte de la grasa todavía presente. A veces también se identifica por el área del cerdo de donde proviene; butabara es chashu de panceta de cerdo, katarosu es de paleta de cerdo y rosu es lomo de cerdo mucho más magro.

El segundo complemento de cerdo más popular es el kakuni, que es panceta de cerdo estofada y generalmente se sirve en trozos en lugar de rebanadas (lo que lo distingue de la butabara). En su lugar, se puede usar carne de cerdo desmenuzada, porque es un poco más fácil de comer.

El cerdo destinado a los tazones de ramen generalmente se marina antes de cocinarlo. Es probable que esté marinado en miso, sal o salsa de soya, pero se puede servir con cualquier tipo de caldo de ramen.

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Carne de res y aves

Muchos comensales prefieren la carne de res, el pollo o el pato en su ramen y, a menudo, se sirve de esa manera. Esas proteínas también se sirven normalmente en rodajas finas, por lo que es posible que se las denomine chashu de res, chashu de pollo o chashu de pato.

El chashu de res generalmente se corta de la parte inferior, y es más probable que el pollo y el pato se corten de la pechuga. Otras formas de tipo de proteína que se pueden agregar al ramen son pollo o cerdo desmenuzado, tocino o algo conocido como niku soboro, que es carne de cerdo molida, pollo o carne de res sazonada con salsa de soja y azúcar, y luego salteada.

Mariscos

Los caldos más ligeros como el shio combinan bien con muchos tipos de mariscos. A menudo encontrarás una excelente mezcla de cangrejos, almejas, mejillones, camarones y/o vieiras cocidos a fuego lento flotando en un sabroso tazón de ramen.

O puede que veas el pastel de pescado rojo y blanco en espiral llamado narutomaki sobre una sopa de ramen shoyu, shio o miso. Otros tipos de pasteles de pescado también se pueden cortar en rodajas y agregar al ramen, y se conocen colectivamente como kamaboko. Tampoco tiene nada de malo agregar pescado plano a la sopa de fideos ramen. Simplemente no es tan común.

Huevos

Incluimos los huevos en la categoría de «coberturas y complementos», pero muchas personas dirían que el ramen no es realmente ramen sin al menos un huevo encima. No existe una “manera correcta” de cocinar un huevo para ramen; Los huevos duros, pasados ​​por agua y escalfados son opciones populares.

También puede revolver un huevo y agregarlo, mezclar el huevo con otros ingredientes antes de saltearlos, o elegir el tradicional ajitsuke tamago, un huevo pasado por agua marinado en mirin y salsa de soya antes de servirlo..

¿Todavía te preguntas si el huevo realmente combina bien con la sopa de ramen? No confíe en nuestra palabra. Quizás la mayor autoridad de ramen del mundo, la celebridad Kylie Jenner, jura por él en su receta de ramen que se ha vuelto viral.

Verduras

Honestamente, casi cualquier verdura que se te ocurra (excepto quizás las demasiado jugosas como los tomates) puede servir como una excelente cobertura de ramen. Algunos son más adecuados para mezclarlos con sopa de ramen fresca, mientras que otros, como las cebolletas, generalmente, y literalmente, se dejan caer directamente sobre la parte superior del tazón. Este último a menudo se puede encontrar en las «barras de aderezos» en las tiendas de ramen, que son muy parecidas a las barras de ensaladas con las que estamos familiarizados.

Veremos dos categorías de verduras que funcionan extremadamente bien con la sopa de ramen, pero ninguna es una mejor opción que otra. Si lo encuentras sabroso, ¡adelante!

Favoritos japoneses

  • Cebolletas (cebollas verdes): las verás en casi todos los tazones de ramen «real», así que tuvimos que comenzar con ellas. Negi, como se les conoce en Japón, se puede picar y agregar a cualquier tipo de ramen, pero algunas personas prefieren usar los tallos verdes en tonkotsu y las partes blancas en shoyu.
  • Nori (algas marinas): Sí, puede haber un factor de vergüenza aquí para algunas personas, pero no lo golpees hasta que lo hayas probado. Nori es un alga marina seca y comprimida que sabe ligeramente a mar (quizás la conozcas como un envoltorio de sushi común), y es perfecta para tazones de ramen de sabor más ligero, particularmente los que contienen mariscos. Se puede desmenuzar y espolvorear encima, o cortar en tiras mezcladas en el bol. Un tipo diferente de alga marina, wakame, se agrega comúnmente al shio ramen.
  • Kimchi: Este es repollo fermentado; es similar en textura al nori, pero definitivamente más picante.
  • Menma: Los menma son brotes de bambú que han sido fermentados. A diferencia del kimchi, tienen un sabor a nuez y algo dulce.
  • Benishoga: el jengibre en escabeche a menudo se sirve con sushi, pero esta versión de jengibre en escabeche tiene un sabor más fuerte. Se sirve principalmente con tonkotsu ramen.
  • Verduras: Hablaremos de verduras más «estándar» en un momento, pero es posible que encuentre takanazuke (hoja de mostaza en escabeche) o karashi tanaka (hoja de mostaza frita con pimienta picante) en los platos japoneses de ramen. Cada uno agrega su propio sabor único.
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Verduras estándar

  • Champiñones: los hongos funcionan con casi cualquier plato, ya sea japonés, chino o estadounidense. Y todos los tipos de hongos son geniales en el ramen, aunque algunos de los tradicionales que se usan son los hongos enoki que agregan un sabor terroso, los hongos shiitake que absorben particularmente bien el sabor del caldo y los hongos oreja de madera que agregan textura.
  • Repollo: por lo general, se cocina primero, el repollo y el bok choy se usan a menudo para agregar volumen y volumen al ramen junto con su bondad crujiente.
  • Ajo: imprescindible para el tonkotsu ramen y normalmente incluido en la mayoría de los otros tipos de sopa de fideos, el ajo se puede picar, rallar o incluso agregar en forma de aceite de ajo. Algunas tiendas de ramen en realidad ofrecen ajo crudo y un rallador, para que pueda estar lo más fresco posible cuando esté listo para comer.
  • Cebollas: las cebollas verdes son omnipresentes en el ramen, pero también se agregan comúnmente cebollas blancas picadas. Brindan un sabor más fuerte (umami) y son particularmente buenos en shoyu ramen; los puerros combinan bien con el shio ramen y se pueden servir después de haberlos marinado en una salsa picante.
  • Brotes de soja: Miso y tonkotsu ramen casi siempre contienen brotes de soja, pero también pueden agregar un elemento fresco a cualquier otro estilo. Los brotes de rábano también funcionan bien con el miso.
  • Espinacas: esta es otra verdura que hará que el ramen sea más fresco, colorido y nutritivo, aunque las verduras de hoja no se suelen servir en el ramen japonés tradicional.
  • Maíz: Sí, maíz. Puede que no parezca coincidir con el ramen, pero casi siempre se usa (generalmente se usa directamente de la lata) como aderezo para miso o shio ramen, ya que su dulzura equilibra el sabor salado del miso. El maíz también se cultiva extensamente en la ciudad japonesa de Hokkaido, donde se originó el miso ramen.

Muchas de estas verduras se pueden saltear antes de agregarlas a un tazón de ramen; eso disminuye un poco su valor nutricional, pero los hace más suaves y fáciles de comer.

Otros ingredientes comunes de ramen

Hemos mencionado que puedes usar casi cualquier cosa como aderezo de ramen, y si no nos creíste, aquí está la prueba.

Esta es solo una pequeña lista de otros alimentos que a menudo se usan para agregar sabor, textura o simplemente una apariencia diferente a un tazón de ramen.

  • Salsas, pastas y condimentos: algunas adiciones comunes incluyen yuzukosho (una pasta de chile y cáscara de yuzu), rayu (un aceite picante y picante), aceite de chile, aceite de sésamo y la buena salsa de soya. Tampoco hay nada que diga que no puedes agregar sriracha.
  • Gyoza: las albóndigas japonesas son un bono de bienvenida en cualquier plato de fideos.
  • Rábano daikon molido: común en Asia, delicioso en cualquier lugar.
  • Perejil: Una guarnición de perejil verde (mitsuba japonés, si puede encontrarlo) encima del ramen proporciona un bonito toque final.
  • Mantequilla: un aderezo de ramen sorprendentemente común para shio o miso ramen, un poco de mantequilla hará que la sopa tenga un sabor más rico y cremoso a medida que se derrita en la sopa.
  • Semillas de sésamo: también se agregan comúnmente a la parte superior del ramen justo antes de comer; proporcionan textura y, si están molidos, un delicioso aroma a nuez.

Es muy probable que ya tenga muchos de estos ingredientes en su refrigerador o despensa. Intente usar algunos de ellos para crear su propia receta de ramen la próxima vez que abra un paquete de su marca favorita de ramen instantáneo para una comida rápida; pueden agregar algunos minutos al tiempo de preparación de la sopa, pero también agregarán una gran cantidad de sabor, textura y nutrición a su plato de ramen.

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