Paprika vs Pimienta Cayena (Cayenne Pepper): ¿Cuál es la diferencia?

El pimentón y la cayena son los que más destacan en los estantes de especias. A diferencia de los verdes claramente frondosos de las hierbas secas o los beige arenosos de la cebolla triturada o el ajo en polvo, el pimentón y la cayena se destacan juntos como los parias de colores vivos del gabinete.

recipiente sellado de pimienta de cayena, recipiente sellado de pimentón, especias en una taza de metal

Sus similitudes los han unido eternamente como las enigmáticas especias de la despensa: la rivalidad entre hermanos que es paprika vs cayena.

La verdad es que el pimentón y la cayena son especias únicas con sus propias identidades. Y es muy divertido conocerlos.

Prepara tus papilas gustativas. Estás a punto de mejorar tus habilidades culinarias mientras pruebas nuevos platos deliciosos.

¿Cuál es la diferencia entre paprika y cayena?

¿La pimienta de cayena es lo mismo que el paprika? En resumen, no. Si bien comparten muchas similitudes, el pimentón y la cayena son especias diferentes.

El pimentón y la pimienta de cayena se originan a partir de chiles secos molidos en los polvos de color rojo anaranjado intenso que has llegado a conocer y amar. Sin embargo, el pimentón y la cayena tienen diferencias notables que afectan cómo y cuándo los usas. Veámoslos individualmente antes de compararlos.

¿Qué es el pimentón?

recipiente sellado de pimentón

El paprika, también llamado pimentón (en la inmensa mayoría de países hispanohablantes) es una especia molida hecha de las variedades más dulces de pimientos rojos de la familia de plantas Capsicum annuum. En otras palabras, el pimentón está hecho de pimientos rojos y tipos de pimientos igualmente dulces y suaves.

De hecho, estos pimientos se cultivaron y molieron por primera vez en la especia que conocemos hoy en el centro de América del Norte. Durante los siglos XVI y XVII, los pimientos suaves se introdujeron en España, Portugal y Hungría, donde esta especia se usa para agregar color y un sabor terroso a los platos.

Hoy podrías nusar pimentón adornando un huevo relleno. Sin embargo, los huevos rellenos no son picantes, ni tampoco los pimientos rojos. Entonces, ¿por qué algunos tipos de pimentón son más picantes que otros? Veamos los tipos de pimentón más comunes y sus perfiles de sabor.

Pimentón húngaro (pimentón dulce)

Después de que el pimentón llegara a Hungría, la locura por esta sabrosa especia tomó vuelo. Hoy Hungría es el mayor productor mundial de paprika. Por lo tanto, no es de extrañar que el pimentón con el que la mayoría de nosotros estamos familiarizados sea el pimentón dulce.

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En Hungría, el pimentón se elabora típicamente a partir de un pariente del pimiento rojo, el pimiento tomate. Igualmente rico en color herrumbroso profundo, esta forma de la especia es extremadamente sutil. A menudo se usa para agregar color, pero también se usa en salsas picantes suaves que necesitan el sabor a pimienta sin la especia.

La chef Yasmin Mansukhani, graduada de Le Cordon Bleu en Londres y profesional culinaria durante más de 20 años, describió el pimentón húngaro como terroso, suave, dulce y excelente para sazonar y dar color a comidas saladas como el goulash.

Pimentón picante (pimentón español)

El pimentón picante puede ser lo suficientemente ardiente como para competir con la pimienta de cayena. Decimos que «puede ser» así de picante porque incluso el pimentón picante describe una amplia gama de picantes.

El pimentón picante es una combinación de pimientos suaves y chiles. Esta mezcla a menudo incluye la pimienta de cayena. Debido a que los pimientos suaves de paprika se cortan con estos pimientos más picantes, no hay manera de decir con certeza qué tan picante podría ser su pimentón picante.

Pimentón Ahumado

El pimentón ahumado es uno de los favoritos entre los asadores. ¿Por qué? Porque el pimentón ahumado de alta calidad agrega un sabor terroso a pimienta, un toque especiado y el primitivo atractivo del humo. En comparación con el líquido en salsa, el ahumado es una forma totalmente natural y bien equilibrada de agregar sabor ahumado sin conservantes.

El pimentón ahumado se hace de manera similar al pimentón dulce, excepto que los pimientos secos se ahúman sobre el fuego antes de convertirlos en una especia. Si está buscando el sabor ahumado del condimento con chipotle, pero sin el calor, el pimentón ahumado es una gran alternativa.

¿Qué es Cayena?

recipiente sellado de pimienta de cayena

Afortunadamente, la cayena es mucho más simple que el pimentón. Cayenne es un tipo de chile venerado por su especia ardiente. Si bien mantiene el sabor salado de los pimientos molidos, esa calidad casi se ve eclipsada por el factor especiado.

Los pimientos de Cayena son pimientos alargados, casi cónicos, que cuelgan de un arbusto en lugar de crecer erguidos desde el suelo. A menudo se confunden con el chile tailandés de forma similar pero mucho más picante. De hecho, algunos fabricantes usan chiles rojos tailandeses para hacer «cayena».

Independientemente de su origen, el polvo de cayena generalmente se usa para aumentar el calor en platos picantes. Su color ámbar profundo complementa las salsas picantes y las salsas barbacoa que necesitan un poco de sabor.

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El chef Mansukhani describió el sabor de la cayena como «terroso-picante». Agregó que es maravilloso para dar sabor a salsas fuertes y picantes.

Comparación: Paprika vs Cayenne

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre pimentón y cayena?

La primera diferencia notable es su consistencia. El pimentón se muele en un polvo fino, como la canela. Cuando se moja, parece arcilla fangosa directamente del suelo.

Por otro lado, la pimienta de cayena es más gruesa y arenosa. Es más difícil esconder la cayena en un plato que el pimentón, solo por su textura.

La siguiente diferencia es el color de la especia en sí. Normalmente, es posible que no tenga en cuenta el color de una especia al preparar la cena familiar. Sin embargo, los mejores chefs como Mansukhani saben que la gente come con los ojos.

Esta mentalidad hace que la naranja rica y juguetona del paprika sea un elemento clave en el mundo de los profesionales culinarios. El color oscuro de Cayenne simplemente no se destaca como lo hace el pimentón.

Por último, el pimentón suele ser dulce y sutil, mientras que la pimienta de cayena entra en la sartén como una fiesta para tus papilas gustativas.

¿La paprika es más picante que la pimienta de cayena?

En la mayoría de los casos, la pimienta de cayena casi siempre se considera más picante que la pimienta de paprika. Hay muchos tipos diferentes de pimentón, pero la cayena molida es más consistente en su origen porque proviene del mismo tipo de pimiento.

Pero, ¿cómo sabemos que uno es más caliente que el otro? ¿Se puede medir el picante?

A principios del siglo XX, Wilbur Scoville respondió: «Sí». Este farmacéutico estadounidense inventó la escala Scoville en 1912 para medir el «calor» de los alimentos picantes en unidades de calor Scoville (SHU).

La Escala Scoville clasifica los pimientos desde 0 SHU, que incluye pimientos morrones, hasta 3 000 000 SHU, que incluye el spray de pimienta de grado policial.

La pimienta de cayena normalmente se ubica entre 30 000 y 50 000 SHU. Este nivel es de 3 a 5 veces más picante que un chile jalapeño, pero no tan picante como un habanero.

Debido a que el paprika no está hecho de un solo tipo de pimiento, es más difícil saber dónde cae exactamente en la escala de Scoville.

Por ejemplo, el pimentón húngaro elaborado con pimientos tomate se clasificaría entre 0 y 100 SHU. Sin embargo, el pimentón picante mezclado con cayena podría acercar la especia a 30 000 SHU. Todo depende del tipo de pimentón que compres.

¿Puedes usar pimienta de cayena en lugar de paprika (o viceversa)?

Ahora que comprende los perfiles de sabor de paprika vs cayena, exploremos si puede (o debe) usar estas especias indistintamente.

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Esta es una pregunta común, probablemente porque las dos especias se ven similares y ambas están hechas de pimientos molidos. Sin embargo, expertos culinarios como el chef Mansukhani advierten que no se debe tratar de usar la cayena y el pimentón indistintamente.

Ella argumentó: «Un caso en el que son casi intercambiables es si tienes pimentón picante a mano».

No obstante, aclaró que la sustitución solo tendría sentido si te quedaras sin una u otra especia.

En su lugar, considere su objetivo. ¿Se supone que tu plato debe ser picante? De lo contrario, no debe usar pimienta de cayena para reemplazar el paprika. Claro, ambos agregan un sabor suave y picante, pero la pimienta de cayena hará que su comida sea picante.

Si decide seguir esta ruta, evite usar cayena en la misma cantidad que paprika. Un poco de pimienta de cayena hace mucho.

Si se supone que su plato es picante, pero no tiene pimienta de cayena, la mayor parte del paprika no ayudará. El sabor es demasiado suave, incluso si duplica la cantidad que normalmente usaría. También puedes usar pimentón picante, pero no será tan picante como la pimienta de cayena.

¿Cuál es la diferencia entre la pimienta de cayena y el chile?

Puede ser fácil notar la diferencia entre el pimentón y la cayena, pero ¿puede reemplazar la cayena con chile picante en polvo?

El chile en polvo a menudo se prepara con pimientos de cayena y una variedad de otros pimientos. Estos otros pimientos suelen estar más abajo en la escala Scoville. También encontrará otras especias incluidas en el chile en polvo en frasco, como comino, ajo en polvo y cebolla.

Debido a estos ingredientes adicionales, la cayena molida normalmente es más picante que el chile molido. También debe tener en cuenta los ingredientes adicionales que se encuentran en el chile.

Entonces, en pocas palabras, no encontrará un reemplazo perfecto para la pimienta de cayena en el chile en polvo. Aunque ambos pueden derivarse del mismo pimiento, es probable que haya una gran diferencia de sabor entre los dos.

Paprika vs Pimienta Cayena: ¿Cuál deberías usar?

La prueba más fácil para ver si debes usar pimentón o cayena es esta: ¿Te gusta la comida picante? Si tu respuesta es no, opta por paprika en tu próximo chili.

A pesar de la especia, cada polvo tiene un propósito y un lugar.

El paprika complementa ingredientes salados, como carne molida, pescado, huevos, aves, sopas y guisos. El fuerte sabor terroso amplifica los sabores naturales de alimentos más pesados ​​como carnes y salsas cremosas.

Use pimentón cuando prepare goulash húngaro, golumpki polaco (repollo relleno), condimento para tacos mexicanos o paella.

La cayena toma sabores terrosos y los eleva con calor. Úselo para hacer su propia salsa picante o chile con carne y frijoles negros. También es una adición bienvenida al pollo frito caliente o un filete de pescado picante. El chef Mansukhani sugirió probar la pimienta de cayena en el curry indio para darle un toque picante. ¿Lo harías tu?

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