¿De qué está hecha la pasta de dientes? | Ingredientes comunes

Lo hemos escuchado una y otra vez cuando éramos niños: cepíllate los dientes dos veces al día.

tubo de pasta de dientes, cepillo de dientes de bambú con pasta de dientes en las cerdas húmedas

Por lo general, aplicamos una dosis modesta de pasta de dientes a nuestro cepillo de dientes de cerdas suaves y les damos a nuestros dientes una limpieza profunda y blanqueadora. Es uno de esos alimentos básicos diarios clásicos, pero rara vez alguien se hace la pregunta: de todos modos, ¿de qué está hecha la pasta de dientes?

Bueno, déjame decirte, seguro que hemos recorrido un largo camino desde la época de los egipcios. ¿Te importaría poner un poco de cenizas de pezuñas de buey en polvo en tu cepillo de dientes? Pensamos que sí…

Pero primero: ¿Para qué sirve?

Antes de diseccionar un tubo de pasta de dientes, primero debemos establecer el propósito de la pasta de dientes. Todos entendemos intuitivamente para qué sirve: ¿quién querría caminar con una película tangible de bacterias en los dientes, sin mencionar el mal aliento y el riesgo de enfermedad de las encías?

Lo que sucede es que cuando nos damos un festín, las bacterias se dan un festín y excretan ácidos. El nombre formal de esta excreción es placa. Si se deja sola, esta sustancia corroe el esmalte dental y se endurece hasta convertirse en sarro, lo que puede causar una caries en el diente e irritar las encías.

Entonces, ante todo, cepillarnos los dientes con un cepillo de dientes elimina esta acumulación. Si seguimos posponiéndolo (todos hemos tenido esas noches), la placa puede endurecerse y convertirse en sarro, ese depósito blanco de calcio que solo una costosa visita al dentista puede eliminar.

Un movimiento de frotamiento, además de muchos de los ingredientes especiales que enumeramos a continuación, pueden prevenir la gingivitis, la condición de las encías inflamadas, y ahorrarle miles de dólares en el tratamiento de una caries.

Ingredientes de la pasta de dientes: ¿Qué hay en el tubo?

Ponte tus gafas de nerd. Estamos desglosando los constituyentes por categoría. Entraremos en el meollo de la cuestión con ingredientes específicos y sus funciones. Revisaremos los químicos comunes de la pasta de dientes y algunos datos divertidos sobre cómo se derivan. Intentaremos llegar a cada rincón y grieta.

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Así que aquí está la fórmula, pero no intentes hacer esto en casa.

Sistemas humectantes: Manteniéndolo húmedo

Deje que las batas de laboratorio usen una palabra como «humectante», pero como probablemente se dé cuenta, significa mantener la pasta húmeda.

Empezando por lo más obvio, tenemos el agua. Así es, el H2O constituye del 20 al 42 % de la pasta de dientes.

Si bien el agua sola puede evaporarse con el tiempo, la adición de alcoholes de azúcar en la mayoría de las pastas dentales ayuda a evitar que la pasta se seque. También mantienen unida la pasta de dientes en ese estado pegajoso y la dotan de algo de dulzura, solo que con casi cero calorías.

abrasivos

Los llamados abrasivos que componen un tercio o más de la sustancia pegajosa de su tubo ayudan a fregar y pulir esos blancos nacarados. Compuesto de minerales con nombres químicos como CaCO3, puede pensar en los abrasivos como papel de lija.

Al igual que el papel de lija, las pastas dentales se clasifican según su «fregado» indicado por su valor RDA (abrasividad relativa de la dentina). Es como diferentes granos de papel de lija. Los dentistas recomiendan un valor RDA por debajo de 250.

En nuestra pasta de dientes utilizamos carbonato de calcio, que se encuentra en abundancia en la naturaleza, y sílice, que proviene de la arena.

Ciertos abrasivos presentes en la pasta de dientes actúan como papel de lija fino. Estos ingredientes pulen los dientes, eliminan las manchas superficiales y favorecen el blanqueamiento dental. No es vital para la salud de sus dientes, esta acción de pulido tiene una función más cosmética. ¡Gracias a Hollywood por esos estándares de belleza!

detergentes

Si estabas pensando en hacer espuma con detergente para la ropa, no te equivocarías. De alguna manera, los detergentes en la pasta de dientes actúan de la misma manera, distribuyendo todos los elementos de manera uniforme en toda la pasta de dientes.

Fluoruro (y alternativas de fluoruro)

Desde los años 50, la mayoría de las marcas de pasta de dientes han sido formuladas con fluoruro de sodio como ingrediente activo, una sustancia química que se descubrió para remineralizar los dientes. Nuestro esmalte dental, después de todo, se compone principalmente de calcio.

El fluoruro puede unir minerales adicionales, como el calcio y el magnesio, a la piel de nuestros dientes (juego de palabras no intencionado, pero disfrutado). Los ácidos en nuestra dieta diaria, solo estimulados por nuestro amor por el azúcar, pueden desgastar este esmalte.

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Ahora bien, sin profundizar demasiado en el debate, siempre ha habido una minoría de ciudadanos y científicos que cuestionan tanto la eficacia como la seguridad del fluoruro. Mientras que algunos dicen que el fluoruro es el único ingrediente activo en la pasta de dientes con un historial comprobado para el cuidado bucal, otros afirman que los estudios anteriores estaban sesgados y los estudios más nuevos no muestran que el fluoruro tenga un efecto tan fuerte como se pensaba.

Por eso, hemos optado por formular nuestro dentífrico natural con xilitol en lugar de flúor. Un alcohol de azúcar que a menudo se obtiene de los abedules, el xilitol tiene un sabor dulce. Pero a diferencia del azúcar, no se convierte en la boca en ácidos que pueden promover la caries dental. Si bien no remineraliza los dientes como lo hace la pasta dental con flúor, algunos estudios han indicado que puede retrasar el crecimiento de las bacterias más asociadas con la caries dental.

Saborizantes

Este es bastante simple. Cuando piensas en pasta de dientes, ¿qué sabor te viene a la mente? Sí, menta.

Con pocas excepciones, la mayoría de las pastas dentales tienen sabor a menta y, a veces, a sus primas, la menta verde y la gaulteria. Algunos aromatizantes (¿llamémoslos simplemente sabores?) rayan en lo exótico, como el anís, el hinojo y el pino, y otros usan sabores artificiales. Pero lo mantuvimos simple y honesto con aceite de menta, manteniendo tu aliento fresco a menta.

Tratar el mal aliento

Y eso nos lleva al mal aliento. Si bien el supuesto objetivo es prevenir las caries y mejorar la salud bucal, para algunos, esa no es la principal recompensa de cepillarse los dientes.

Parece que la mitad de la recompensa es pasar la lengua por esas perlas recién pulidas, además de ese persistente aliento a menta que te despierta y pone un poco de energía en tu paso y te da concentración.

Pero, ¿qué tiene la menta? Bueno, eso merece su propio artículo, pero solo mencionaremos que tiene fuertes propiedades antibacterianas, del tipo que puede marcar la diferencia en conseguir esa segunda cita, porque, bueno, no fue idea mía pedir nachos en el cine..

Agentes antibacterianos (y por qué no los usamos)

Si se preguntaba acerca de los químicos problemáticos en la pasta de dientes, se pueden encontrar algunas pastas de dientes que contienen triclosán, un ingrediente antibacteriano de grado industrial. Si bien se ha demostrado que es eficaz para reducir la acumulación de placa y combatir la gingivitis, no es algo bueno.

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Se ha demostrado que altera la regulación hormonal en animales y contribuye al desarrollo de gérmenes resistentes a los antibióticos; es posible que no esté presente en cantidades suficientemente grandes en la pasta de dientes como para ser dañino, pero no estamos dispuestos a correr ese riesgo. Simplemente parece una exageración, matar las bacterias buenas con las malas.

Si estaba preocupado por la salud de las encías, muchos de los ingredientes que hemos cubierto hasta ahora matan dos pájaros de un tiro. Se ha demostrado que ingredientes simples, como los aceites esenciales que se encuentran en nuestra fórmula, matan las bacterias responsables de la gingivitis.

Formulaciones Especiales

Además de las funciones típicas de la pasta de dientes, se realizan algunas variaciones para abordar otros problemas de higiene bucal o necesidades especiales.

Primero, tienes pasta de dientes para niños. Además del divertido tubo de Hello Kitty, estas pastas de dientes tienen sabores de frutas más suaves que pueden entusiasmar a los niños. Además, a menudo contienen menos fluoruro.

Luego están las pastas dentales blanqueadoras que contienen abrasivos especiales y productos químicos como el peróxido o el dióxido de titanio. Sin embargo, ambos productos químicos utilizados para blanquear tienen sus oponentes. Si bien las pastas dentales blanqueadoras no pueden blanquear los dientes con decoloración interna, son visiblemente efectivas para eliminar las manchas superficiales. Desafortunadamente, el uso de demasiados de estos abrasivos y productos químicos puede provocar la erosión del esmalte.

Lo que nos lleva a la última categoría de pastas dentales especiales: las formuladas para dientes sensibles. Ya sea por cepillado excesivo, productos químicos o una condición preexistente, la sensibilidad dental puede ser dolorosa, especialmente cuando se toman bebidas calientes o frías o se cepillan con pastas dentales típicas. Las fórmulas sensibles son más suaves y funcionan al tapar pequeños agujeros cerca de la línea de las encías del diente o al desensibilizar las terminaciones nerviosas en esos agujeros.

¡Y eso es básicamente todo!

Así que ahí lo tienes. Te hemos llevado a un recorrido por la pasta de dientes. Esperamos que haya sido tan divertido como The Magic School Bus, pero entendemos si esto no fue exactamente un cuento de hadas.

Juntos, hemos aprendido de qué está hecha la pasta de dientes, qué la mantiene húmeda (tenía que usar esa palabra), qué le da cualidades de arenilla y baño de burbujas.

Evitamos con éxito la madriguera del fluoruro y pasamos a pastos de menta. Ahora, probablemente sepa más sobre la pasta de dientes de lo que le gustaría saber. Tengo ganas de ir a lavarme los dientes otra vez.

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