¿Cuál es la diferencia entre el jarabe de arce legítimo y las cosas baratas?

Al comprar jarabe de arce, puede ser tentador buscar los sustitutos más baratos con «sabor a arce».

jarabe de arce, gofres y tenedor en el plato

Pero al comprender lo que está comprando y cómo se hace, conocerá el valor del trato real.

El jarabe de arce es la sangre vital de Canadá; está arraigado en sus tradiciones y cultura, sin mencionar que es una de las primeras cosas que vienen a la mente cuando uno piensa en Canadá. (Que la hoja de arce esté en la bandera nacional lo dice todo). Es una industria preciosa y protegida, que aporta $800 millones al PIB del país cada año.

Pero para los consumidores todo se reduce a botellas en un estante que se ven exactamente iguales. ¿Por qué elegir la botella de $7.99 en lugar de la de $3.99? ¿Hay realmente mucha diferencia?

Primero, no se puede comparar el jarabe de arce con las imitaciones. Ninguna de las versiones es exactamente un producto para la salud, pero donde el arce es un azúcar natural, las versiones falsas son totalmente sintéticas, con una gran cantidad de ingredientes diseñados para tratar de imitar los del producto original.

Esta lista incluye comúnmente jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, un conservante y edulcorante que contiene tanto glucosa como fructosa… colorantes, saborizantes y edulcorantes de caramelo artificial… el agente espesante goma de celulosa… y muchos otros aditivos y conservantes, como el benzoato de sodio y el dióxido de azufre..
Apetecible, ¿verdad?

El empaque también puede ser confuso, porque las marcas se esfuerzan por comercializarse como más o menos el mismo producto. En estos días, según las regulaciones canadienses de alimentos y medicamentos, el término «jarabe de arce» solo se puede usar para el producto puro, razón por la cual la mayoría de las versiones falsas se llamarán «jarabe de mesa», «jarabe para panqueques» o «jarabe de arce». jarabe aromatizado».

El jarabe de arce real solo contendrá un ingrediente: jarabe de arce.

Si alguna vez tiene dudas sobre lo que está comprando, verifique los ingredientes. El jarabe de arce real solo contendrá un ingrediente: jarabe de arce. Eso es todo. No es más que savia de árbol hervida en azúcar líquida concentrada.

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No obstante, cómo se hace es un viaje sorprendentemente arduo. La temporada de azucarado, el proceso de recolección de la savia del arce, comienza entre la primera y la segunda semana de marzo. Durante este período, las temperaturas diurnas han comenzado a subir, pero las noches siguen siendo muy frías. Un efecto de descongelación y congelación crea una bomba de presión dentro de los arces, lo que cataliza la liberación de savia. Se martillan grifos en los troncos de los arces azucareros, listos para que fluya la primera savia.

La savia en sí es en realidad un líquido claro, como el agua, aunque ligeramente dulce al gusto. No es jarabe hasta que ha pasado por el proceso de ebullición, donde galones de savia se espesan en un concentrado en grandes cubas y se controlan diligentemente para garantizar que se mantenga una temperatura precisa. Demasiado bajo, y el sabor será amargo o agrio; demasiado alto y comenzará a cristalizar.

Si se contamina con bacterias u objetos extraños, un lote completo puede destruirse por completo. Es un gran riesgo cuando te das cuenta de que se necesitan entre 30 y 50 galones de savia para hacer un solo galón de jarabe.

El proceso de recolección de la savia se ha mantenido prácticamente igual durante décadas. Hay dos métodos principales. El método tradicional es utilizado por productores domésticos y fincas comerciales más pequeñas; Se cuelgan cubos debajo de los grifos para recoger la savia que gotea suavemente, y se revisan a mano una o dos veces al día, cada vez que se vacían en cubas y se llevan al cobertizo de ebullición.

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Las granjas comerciales más grandes utilizan un sistema más elaborado de mangueras que se enrollan y serpentean a través del bosque, llevando la savia directamente del árbol a la choza, lista para hervir. Es una forma mucho más rápida y productiva de recolectar grandes cantidades, aunque los puristas argumentarán que no es lo mismo que trabajar con la naturaleza.

Pero independientemente del método que se use, la naturaleza todavía tiene el control final. Las condiciones requeridas para el jarabe de arce no se pueden recrear artificialmente. El día en que comienza la temporada, el día en que termina y qué tan bien fluye la savia en el medio depende completamente del clima.

Si bien la temporada oficial comienza entre el 8 y el 12 de marzo, este período de tiempo puede fluctuar. Algunos creen que el cambio climático está teniendo un efecto notable en la consistencia de la temporada. Una temporada estándar dura solo unas seis semanas. Es una ventana muy pequeña, durante la cual hay mucho fuera del control del productor.

En Quebec, donde se produce la mayor parte del jarabe de arce de Canadá, la industria está protegida por la Federación de Productores de Jarabe de Arce de Quebec. Esta agencia autorizada por el gobierno funciona de manera muy parecida a un cartel, controlando las cantidades a través de un sistema de cuotas y reservas.

Todo lo que gana un productor por encima de su cuota se toma y se almacena en un banco de alta seguridad: barriles de oro líquido apilados hasta las vigas y utilizados para llenar el vacío de cualquier déficit en las próximas temporadas. Este sistema significa que la producción y el precio del jarabe de arce canadiense se mantienen constantes.

Al comprar su jarabe de arce, a menudo encontrará cuatro categorías principales:

  1. Dorado (delicado)
  2. Ámbar (rico)
  3. Oscuro (robusto)
  4. Muy oscuro (fuerte)
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Como guía, las versiones más oscuras y ricas en caramelo son mejores para hornear y cocinar. Si lo está rociando en sus panqueques (como debería), los jarabes dorados y ámbar tienden a ofrecer el equilibrio de sabor perfecto.

También, opta por botellas de vidrio; esas latas de estilo antiguo pueden parecer pintorescas, pero tienen una vida útil mucho más corta (alrededor de 6-9 meses). Si se deja demasiado tiempo, es posible que el jarabe deje un leve matiz metálico en la lengua.

Al igual que el vino, el jarabe de arce debe almacenarse adecuadamente para mantenerlo óptimo. Si no, entonces (nuevamente como el vino) corre el riesgo de fermentarse.

Guárdalo en un armario oscuro o en un sótano y (sin abrir) debería durarte años. Pero tenga en cuenta que, a diferencia del vino, el jarabe de arce no mejora con el tiempo y el sabor comenzará a perder profundidad con el tiempo.

Pero una vez abierto, si no lo va a pasar rápidamente, puede congelarlo. El jarabe de arce en realidad se puede congelar directamente en la botella, ya que no se expande, y cuando necesite usarlo nuevamente, simplemente caliéntelo. El color puede volverse turbio, pero el sabor será casi tan suntuoso como cuando fue embotellado.

Algunas versiones de imitación se acercan a replicar el trato real, y puede ser fácil confundir uno con el otro. Pero a menos que tenga antojo de algunos benzoatos de sodio, ¿por qué no invertir en la opción original, natural y más sostenible?

Para que esa botella de jarabe de arce llegue a su mesa, han tenido que entrar en juego muchos factores: el clima, el tiempo y la mano de obra, la habilidad del fabricante y una gran cantidad de árboles. No hay sustituto para la calidad. Y dado que es más valioso que el petróleo en Canadá, en realidad es una ganga.

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