Más allá de lo básico: Reciclaje, Downcycling, Upcycling y Precycling

Todos sabemos de reciclaje. Cuando éramos niños, veíamos anuncios de servicio público, o nuestros padres y maestros nos mostraban qué hacer con el papel usado.

bombillas colgantes, jarrones, flores

O tal vez nadie te lo dijo, pero era solo cuestión de tiempo antes de que vieras esos símbolos de flechas/triángulos y descubrieras lo que significaban.

El reciclaje se ha vuelto tan estándar que ahora existe un léxico creciente relacionado con la práctica y la industria. Estos términos son valiosos porque ayudan a los consumidores y las empresas a comprender cómo existir de manera más sostenible y aprovechar al máximo los materiales reciclables.

Además de reciclaje, las tres palabras en las que nos queremos centrar son downcycling, upcycling y precycling. Es posible que ya los hayas escuchado y te hayas preguntado qué significan.

Reciclaje

cajas de cartón plegadas

La EPA define el reciclaje como la práctica de recolectar y procesar materiales que de otro modo serían desechados como basura. En su lugar, se utilizan para fabricar nuevos productos.

Para la mayoría de las personas, reciclar significa colocar ciertos materiales en los contenedores adecuados. Por lo general, lo que sucede después de ese paso es el downcycling.

Downcycling

un rollo de papel higiénico

Downcycling suena un poco negativo, ¿no? Afortunadamente, en realidad es un aspecto invaluable y esencial del reciclaje. Este proceso utiliza materiales reciclados para fabricar nuevos productos, pero la calidad de los materiales (de ahí el nombre) baja en comparación con su estado en el producto original.

¿Has comprado papel higiénico hecho con materiales reciclados? Lo más probable es que el papel higiénico relativamente delgado y quebradizo alguna vez fue un papel elegante y grueso en el que se podía escribir o usar para imprimir. Es posible que el papel se haya degradado un poco, pero es mejor que tirarlo a la basura, y no es como si necesitaras un papel súper grueso para hacer el trabajo.

Post relacionado  Cómo saber si un contenedor es reciclable, biodegradable o compostable

La gran mayoría de los materiales que reciclamos finalmente se convierten en parte del proceso de reciclaje. Para los consumidores que quieren que sus residuos adquieran una segunda vida diferente, existe otra opción.

Reciclaje

botella de alcohol de vidrio convertida en florero

Con la mano de obra y la creatividad adecuadas, muchas personas y empresas han transformado los materiales reciclados en productos que pueden considerarse de mayor calidad que su origen. Esta dinámica es upcycling en pocas palabras. Sin embargo, el proceso y la ideología pueden variar un poco, dependiendo de quién fabrica el producto, cómo se fabrica y si se venderá.

Upcycling es popular entre los consumidores conscientes del medio ambiente que aman los proyectos de bricolaje. Hay cientos de ejemplos en línea, incluido un viejo piano que alguien vació y transformó en una estantería.

Este caso destaca el hecho de que el upcycling es muy subjetivo y la gente no ha llegado a un consenso sobre ciertos detalles. La mayoría de las estanterías no son tan valiosas como los pianos, entonces, ¿realmente la modificación aumenta la calidad del producto? Por otra parte, tal vez no sea necesario que sea algo que todos consideren una mejora.

Algunas organizaciones no incluyen un aumento en el valor como parte de la definición de upcycling. Según Hipcycle, una empresa que vende productos reciclados, el upcycling es “el proceso de convertir materiales viejos o desechados en algo útil y, a menudo, hermoso”. El piano deslustrado convertido en estantería es ciertamente útil y hermoso, por lo que está a la altura de los estándares de Hipcycle. Esta filosofía está más en línea con el espíritu DIY del upcycling.

Post relacionado  14 mejores libros sobre el cambio climático que debes leer

Desde el punto de vista comercial, no hay duda de que los productos reciclados pueden ser más valiosos que los originales. Hipcycle ilustra cómo los materiales reciclados y los desechos se pueden usar para producir bienes de primera calidad, que se pueden vender para obtener una mayor ganancia que los artículos originales. Uno de sus últimos productos es una jabonera hecha con palillos chinos desechados, y uno de sus productos más vendidos es un marco de fotos hecho con la cadena de una bicicleta. Todo el negocio está agregando valor a los materiales reciclados, por lo que es irónico que no mencionen ese aspecto en su definición de upcycling.

Si está interesado en donar materiales y desechos reciclados a organizaciones y marcas que reciclan, comience con TerraCycle. También puede probar un proyecto en casa.

Preciclado

tarros de cristal con pasta y especias

A diferencia del downcycling y el upcycling, el preciclado realmente no cae bajo el paraguas del reciclaje. Como su nombre indica, precede al proceso de reciclaje.

Preciclar significa adoptar un estilo de vida que produce una cantidad relativamente pequeña de materiales que terminan en un vertedero o contenedor de reciclaje. Esta mentalidad de consumidor enfatiza la compra de productos que se pueden reutilizar indefinidamente o al menos durante muchos meses.

Bea Johnson personifica el preciclado. Echa un vistazo a su sitio, Zero Waste Home, si quieres más inspiración y consejos sobre cómo reducir los residuos.

¿Cómo andarás en bicicleta?

Si quiere ir más allá del reciclaje y tener un mayor impacto positivo en el medio ambiente, intente experimentar con el upcycling y el precycling. No necesita ser un gurú del bricolaje o un experto en estilo de vida para donar algunos materiales y modificar sus hábitos de compra.

Post relacionado  ¿Qué son las aguas grises? Cómo recogerlo y usarlo de forma segura

Deja un comentario