Lo que aprendimos en nuestro recorrido por un centro de reciclaje

¿Qué materiales se reciclan realmente? ¿Cómo funciona el reciclaje?

camiones que descargan material reciclable en el almacén

En lugar de perder más horas de sueño, decidimos obtener algunas respuestas recorriendo una instalación de reciclaje. Sabemos que hay mucha información sobre el reciclaje en línea, pero nada mejor que ver el proceso en persona.

Debido a que nuestra sede se encuentra en la ciudad de Nueva York, elegimos las instalaciones de recuperación de materiales de Sims Sunset Park en Brooklyn. El propósito de este centro es recibir, clasificar y procesar todas las solicitudes de reciclaje residencial de la ciudad de Nueva York. Luego, Sims vende los materiales reciclables a empresas que utilizan estos materiales para fabricar productos o construir edificios.

La instalación está situada al final de una larga plaza que se extiende hacia el agua. Esta ubicación permite que las barcazas depositen materiales.

Mientras caminábamos desde la entrada de la plaza, a través de la puerta de seguridad y hacia el grupo de edificios, nos sorprendieron varias vistas. El primero era un molino de viento solitario que se elevaba sobre el campus. Luego supimos que es el único molino de viento de la ciudad, y proporciona del 1,5 al 2,5% de la electricidad de la instalación. 60.000 pies cuadrados de paneles solares suministran hasta el 12,5% de la energía del edificio.

Desde la distancia, la instalación parece estar justo sobre el agua, pero los edificios en realidad están elevados para evitar inundaciones durante desastres naturales como el huracán Sandy. Conectadas al pequeño puerto hay cuerdas de mejillones, cuerdas deshilachadas que se convierten en hábitats para los mejillones. Estas criaturas dan más vida al ecosistema y son útiles para la filtración del agua.

En el costado del camino a la entrada de las instalaciones, notamos montones masivos de papel comprimido, chatarra y vagones de carga cubiertos de grafiti. Sims usa una vía de tren local para transportar materiales de manera eficiente a los vendedores y otras propiedades de Sims.

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Justo afuera de la entrada de la instalación hay un jardín de cantos rodados hechos de vidrio reciclado. Este vidrio triturado es valioso para proyectos de construcción.

guijarros de vidrio triturado

Antes de que comenzara la parte guiada de la visita, exploramos el centro de educación sobre reciclaje de Sims, una especie de museo con exhibiciones interactivas y datos sobre la historia de la gestión de desechos. No tuvimos mucho tiempo para jugar, pero pudimos probar algunas máquinas que ofrecían una versión pequeña y limitada del complejo proceso que pronto presenciaríamos.

sims reciclaje educación cinta transportadora, empleados

Nuestro recorrido comenzó oficialmente en una sala de presentaciones donde Diana, nuestra guía y empleada de Sims, nos guió a través de algunas diapositivas sobre la infraestructura de reciclaje y el modelo Sims específicamente. Inmediatamente nos dimos cuenta de que se preocupaba profundamente por el medio ambiente y sus semejantes. Por ejemplo, hizo todo lo posible para explicar cómo los vertederos afectan desproporcionadamente a las comunidades pobres.

Diana dijo que la ciudad de Nueva York gastó alrededor de $335 millones en vertederos en los últimos años. Parte de este dinero se destina al envío de desechos a otros estados, incluidos Carolina del Norte, Virginia y Pensilvania.

Todos en el grupo turístico tenían preguntas sobre el reciclaje y Diana las respondió todas. Si vive en la ciudad de Nueva York, use estas ideas, algunas de las cuales pueden sorprenderlo, para mejorar la forma en que recicla:

  • Los Sims no pueden reciclar plásticos blandos como bolsas y espuma de poliestireno (plástico LDPE).
  • La mayoría de los centros de reciclaje no cuentan con la tecnología para reciclar textiles. Si tiene ropa que ya no quiere usar, debe donarla a una tienda de segunda mano o al Ejército de Salvación para que pueda reutilizarse.
  • Los desechos electrónicos son muy dañinos para el medio ambiente. No lo tire ni trate de reciclarlo. Busque centros locales que puedan procesarlo de manera responsable.
  • Los cartones (jugo de naranja, cartones de leche, etc.) deben depositarse con plástico y vidrio. No los coloque en la sección de papel de los contenedores de reciclaje.
  • También puede colocar cubiertos de plástico en la sección de plástico y vidrio.
  • Siempre deseche las tazas de café. Tienen una composición especial que los hace difíciles de reciclar.
  • Si puede rasgar fácilmente una sustancia de papel y no está manchada con alimentos, lo más probable es que pueda reciclarse.
  • Mantenga las tapas de las botellas de plástico. Dar este paso en realidad hace que estos materiales sean más fáciles de procesar para los trabajadores de reciclaje.
  • Retire las tapas y los tapones de los recipientes de vidrio.
  • Mantenga las tapas en los cartones.
  • No aplane las cajas de cartón. Manténgalos como estaban cuando los compró. Este paso es importante porque una etapa en el sistema de reciclaje de Sims clasifica por materiales bidimensionales y tridimensionales.
  • El papel de aluminio se puede reciclar, incluso si está un poco sucio por la comida. Recuerde arrugar este material en una bola.
  • No es necesario aplastar las latas de aluminio.
  • No recicle la envoltura retráctil. Puede causar problemas a los trabajadores de reciclaje.
  • Los paraguas rotos se pueden tirar en la sección de reciclaje de metal, plástico y vidrio. El metal es muy valioso para los Sims, por lo que están dispuestos a quitar la tela del metal.
  • Quitar las etiquetas adhesivas de los recipientes de plástico y vidrio es útil pero no necesario.
  • El lavado es importante. Los trabajadores del reciclaje aprecian a los consumidores que lavan a fondo sus plásticos, vidrios y metales antes de reciclarlos.
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Una vez finalizada la sesión de información, llegó el momento de ver el sistema en acción. Diana nos presentó Liberator, una máquina enorme que abre bolsas de plástico y las aspira para asegurarse de que no quede nada.

Como muchos municipios, Sims opera con un sistema de flujo dual: un flujo para papel, otro para todo lo demás. Una vez que se separan en estas dos categorías, los materiales viajan a través de una serie de cintas transportadoras y sensores que clasifican gradualmente todo en plástico, metal y vidrio.

Estos sistemas buscan varias cualidades físicas, incluido el peso, las dimensiones y la sustancia. Hay imanes, por ejemplo, que succionan el metal y lo separan del vidrio y el plástico.

máquinas de reciclaje sims, trabajador

Hacia el final de la línea, un equipo de control de calidad examina los materiales reciclables. Finalmente, los materiales se machacan en fardos enormes y se preparan para la venta.

Hablamos con Diana sobre trabajar con Sims para probar qué tan reciclable es realmente nuestro empaque, y ella felizmente lo hizo. Nuestro objetivo a largo plazo es que la mayor parte posible de nuestros envases sean fácilmente reciclables, compostables o biodegradables.

Quizás la lección más valiosa que aprendimos de la gira es que no debe hacer suposiciones sobre cómo funciona la gestión de residuos. La información en línea es un comienzo, pero lo alentamos a que haga un recorrido por las instalaciones de reciclaje locales, así como por otros centros de gestión de residuos. Una vez que vea lo que sucede con sus desechos, puede rastrear el viaje hasta su puerta y descubrir cómo vivir de manera más sostenible.

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