Simmering 101: La guía definitiva sobre cómo cocinar alimentos a fuego lento

Al estofar carnes o casar salsas, debe mantener un fuego lento delicado para que se unan. Obtenga más información sobre qué es un simmer y cómo mantenerlo en este blog.

sopa de zanahoria en un bol junto a los ingredientes de la sopa de zanahoria

En las últimas décadas, la cocina casera se ha convertido en algo menos necesario que todos tenemos que hacer y más en una oportunidad para ejercitar nuestros músculos culinarios. Esto se debe al hecho de que los utensilios y equipos de cocina con calidad de restaurante se han vuelto ampliamente accesibles al público. Entonces, ahora podemos preparar comidas más aventureras y realmente aprender los conceptos básicos de la cocina.

A medida que aprendemos más sobre estos conceptos básicos, no hay duda de que hay varias preguntas que se hacen los chefs caseros en ciernes. «¿Cómo hago juliana?», «¿Qué es una máquina sous vide?» o «¿Cómo afilo mi cuchillo?» son algunas de las preguntas más comunes que pueblan la mente de los chefs caseros mientras navegan por la cocina. Otra pregunta que los chefs caseros hacen con frecuencia es «¿Cómo se ve un fuego lento?».

Si alguna vez te has hecho esta pregunta, esta guía es para ti. ¡Sigue leyendo para aprender mas!

¿Qué es un Simmer?

La cocción a fuego lento es un método de cocción que utiliza un calor moderado para cocinar o ablandar suavemente los alimentos. Para que se clasifique como fuego lento, la temperatura del agua generalmente se mantiene justo por debajo del punto de ebullición, 212 grados Fahrenheit, con un rango de 185 a 205 grados. Este método es excelente para combinar lentamente los condimentos con los ingredientes para lograr el máximo sabor, y es ideal para platos como sopas, guisos y estofados de carne y verduras.

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Hay algunos tipos de fuegos lentos a los que puede llegar el agua, todos los cuales pueden cocinar los alimentos de manera diferente.

Una cocción a fuego lento es cuando hay un par de pequeñas burbujas rompiendo la superficie cada pocos segundos en diferentes puntos de la olla. Este método se usa principalmente para crear caldos claros cocidos a fuego lento, como el consomé, que se volvería turbio si se agita demasiado.

Una verdadera cocción a fuego lento se caracteriza por bolsas de burbujas pequeñas pero constantes que emiten ocasionales volutas de vapor. Este método es ideal para estofar carne, frijoles y otras proteínas que deben cocinarse suavemente hasta que estén tiernas. Esta es también una temperatura ideal para pochar huevos.

Una cocción a fuego lento vigorosa, que también se puede clasificar como un hervor suave, ocurre cuando hay burbujas pequeñas constantes, la burbuja más grande ocasional y volutas frecuentes de vapor. Esta es la mejor temperatura para crear salsas o espesar un líquido porque ayuda a que los sabores y la textura se combinen sin causar salpicaduras.

olla naranja de agua hirviendo

¿Qué es un hervir a fuego lento versus hervir?

Para los nuevos cocineros caseros, las diferencias entre cocinar a fuego lento y hervir pueden ser un poco desconcertantes. Cocer a fuego lento cocina las cosas a una temperatura más baja con menos agitación, lo que permite a los cocineros combinar sabores lentamente para crear un plato cohesivo. También es una mejor opción para alimentos delicados que podrían romperse con las burbujas rápidas que se producen durante el hervor.

La ebullición descompone y ablanda los alimentos a un ritmo más rápido. Cuando el agua está hirviendo, alcanza una temperatura de al menos 212 °F, que es mucho más adecuada para cocinar alimentos secos como pasta o granos y tubérculos.

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¿Es mejor cocinar a fuego lento con la tapa cerrada o cerrada?

Mantener un fuego lento es en realidad mucho más difícil de lo que parece inicialmente, especialmente si eres nuevo en la cocina. Es un delicado acto de equilibrio que necesita una supervisión relativamente constante. Usar una tapa cuando intentas mantener un fuego lento tiene dos efectos negativos; primero, fomenta que la temperatura suba porque no hay ningún lugar al que puedan ir el exceso de calor y vapor, y segundo, le impide controlar con precisión la temperatura del agua.

Es mejor mantener la olla destapada para asegurarse de que el calor esté dentro del rango de temperatura adecuado para su plato específico. Si no lo hace, es probable que se encuentre con agua hirviendo y eso podría arruinar su plato.

Cómo mantener un fuego lento

Mantener una temperatura a fuego lento puede ser complicado al principio, pero los siguientes consejos pueden ayudarte a dominar la técnica en poco tiempo. ¡Sigue leyendo para aprender mas!

  • Si tiene prisa y necesita que el agua alcance la temperatura rápidamente, cubra la olla durante unos minutos, ¡solo recuerde retirarla una vez que haya alcanzado la temperatura deseada!
  • Si su olla se calienta demasiado, retírela del fuego durante unos minutos o revuelva el líquido varias veces para aumentar su área de superficie e introducirle aire fresco. Esto ayudará a que se enfríe a la temperatura deseada.
  • Otra forma de enfriar el líquido caliente es agregar un poco más de caldo o agua a temperatura ambiente a la mezcla.
  • Si está utilizando una estufa de gas, un domador de llamas puede ser una herramienta que debería considerar comprar. Ayuda a controlar el calor de un quemador particularmente desafiante.
  • Las estufas pueden ser complicadas, especialmente si no estás acostumbrado a cocinar o si estás en una cocina nueva. Entonces, para aprender a controlar el calor en un rango específico, intente hervir a fuego lento una olla de agua para medir el rango de temperatura de la estufa.
  • Una vez que comience a cocinar, siempre vigile las cosas para asegurarse de mantener una temperatura constante de cocción a fuego lento.
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