Un estudio revela sustancias químicas nocivas en las marcas de hilo dental

Tiempo de confesión: a pesar de las recomendaciones del dentista, no fue hasta los 30 que comencé a usar hilo dental con regularidad.

contenedor de hilo de plástico, jarrón con plantas

Parte de mi duda era que la mayoría de las marcas de hilo dental me resultaban incómodas. No tengo mucho espacio entre mis dientes, y la mayoría de los hilos dentales resultaron difíciles de encajar y, a menudo, se atascaron. No es divertido en absoluto.

Generalmente compro productos de higiene natural, incluidos jabones, champús y pasta de dientes. Pero el único hilo dental que he encontrado que parece deslizarse fácilmente entre mis dientes es Oral B Glide. A pesar de algunas de mis dudas, creía que era mejor para mi salud en general usar hilo dental que no hacerlo. Además, pensé que si casi todo lo demás que uso fuera natural, probablemente estaría en buena forma incluso si me desviara del rumbo con mi hilo dental.

Entonces, compré Oral B Glide, o una imitación de la marca de la tienda, religiosamente durante casi una década.

Sin embargo, hace una semana, me encontré con un estudio aterrador que puso en duda todo mi plan, y finalmente me está convenciendo de tirar hasta el último contenedor de Oral B a la basura y buscar seriamente una alternativa más natural.

El estudio, dirigido por Silent Spring Institute en colaboración con el Public Health Institute en Berkeley, CA, y publicado en la edición de enero de 2019 de Journal of Exposure Science Environmental Epidemiology, descubrió que ciertas marcas de hilo dental contribuyen a niveles elevados de sustancias químicas PFAS en el cuerpo.

Y sí, Oral B es la marca líder que contribuye a niveles elevados de PFAS, según el estudio. Gran suspiro.

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Las PFAS (sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo) son sustancias a prueba de agua y grasa que se utilizan en numerosos productos de consumo. Además de los hilos dentales, los PFAS se incluyen en productos como sartenes antiadherentes, ropa impermeable, envases de comida rápida y alfombras resistentes a las manchas. También se encuentran en el polvo y el agua potable.

Según el estudio, los científicos están preocupados por los efectos de la exposición generalizada a PFAS debido a su vínculo con el cáncer de riñón y testicular, niveles elevados de colesterol y efectos perjudiciales sobre el sistema inmunológico. Los PFAS también se han correlacionado con una disminución de la fertilidad y bajo peso al nacer.

Para determinar la asociación entre el hilo dental y la elevación de PFAS en el cuerpo, los investigadores tomaron muestras de sangre de 178 mujeres de mediana edad inscritas en los Estudios de Desarrollo y Salud Infantil del Instituto de Salud Pública, midiendo los niveles de 11 tipos de PFAS en las muestras.

Las mujeres fueron entrevistadas sobre nueve comportamientos diferentes que podrían influir en sus niveles de PFAS, incluidos los hábitos de uso de hilo dental. Descubrieron que las mujeres que dijeron que usaban hilo dental con Oral B Glide tenían niveles más altos de un PFAS llamado PFHxS (ácido perfluorohexanosulfónico) en comparación con sus contrapartes que no compraron esta marca.

En ese momento, los investigadores investigaron más, probando 18 marcas de hilo dental para detectar flúor, un marcador de PFAS. Tres productos Glide, así como dos hilos dentales de la marca de la tienda con etiquetas de «comparar con Oral-B Glide», dieron positivo por flúor.

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«Este es el primer estudio que muestra que el uso de hilo dental que contiene PFAS está asociado con una mayor carga corporal de estos químicos tóxicos», dijo la autora principal, Katie Boronow, científica del personal de Silent Spring, en un comunicado de prensa sobre el estudio.

Boronow señaló que tampoco se trata solo del hilo dental. Debemos ser conscientes del hecho de que muchos productos de consumo comunes contienen PFAS, y debemos ser conscientes de limitar nuestra exposición.

“Restringir estos químicos de los productos debería ser una prioridad para reducir los niveles en los cuerpos de las personas”, dijo Boronow.

Poco después de ver el estudio, un amigo lo compartió en Facebook. Resulta que no estoy solo. Muchos de nosotros intervinimos diciendo que Oral B era el único hilo dental que habíamos encontrado que funcionaba para nosotros. También es interesante notar que, aunque todos teníamos sospechas sobre el potencial de sustancias químicas tóxicas en Oral B, la mayoría de nosotros desconocíamos lo peligroso que podría ser.

Sospecho que esto podría deberse a que es muy difícil averiguar qué diablos hay en Oral B. Justo ahora fui a mi botiquín y examiné el empaque de mi Oral B. ¡No había ningún ingrediente en la lista! Tampoco pude encontrar ningún ingrediente en el sitio web de Oral B.

Sin embargo, confío en la investigación. Claramente, Oral B contiene algunos ingredientes tóxicos y no parece que valga la pena correr el riesgo de exponerse a ellos. Sin embargo, no voy a tirar a la basura todo mi hilo dental sin una buena alternativa.

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El hilo dental es importante para la higiene dental y puede ayudar a que nuestra boca se sienta más cómoda. En los días que no uso hilo dental, mis dientes se sienten asquerosos.

Supongo que el único lado positivo de leer un estudio que provoca ansiedad como este es que tiene el potencial de hacer que cambies tu forma de ser y tomes decisiones más saludables… incluso si te lleva una década hacerlo.

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