Cómo su protector solar está dañando el medio ambiente, y posiblemente a usted también

El protector solar está asociado con todas las cosas saludables. Mantiene su piel a salvo de los dañinos rayos UV, previniendo el cáncer de piel y las arrugas por igual.

arrecife de coral, isla en la distancia

Pero resulta que algunos de los ingredientes más comunes en los protectores solares están dañando el medio ambiente y posiblemente también a los humanos.

Hay dos tipos de ingredientes activos en los protectores solares: los que bloquean los rayos UV con una barrera física y los que en su lugar utilizan productos químicos para absorber los rayos UV. Estos protectores solares químicos a menudo incluyen los ingredientes nocivos oxibenzona y octinoxato. Si bien protegen eficazmente la piel de los rayos UV, las investigaciones demuestran que son tóxicos para las especies de coral, incluso en concentraciones diminutas.

Específicamente, un estudio de 2015 realizado en Hawái y las Islas Vírgenes de EE. UU. demostró cómo la oxibenzona es un disruptor endocrino y del ADN para especies de coral tanto adultas como juveniles. Hace que el coral adulto deje de reproducirse y que el coral juvenil “se encierre en su propio esqueleto y muera”, entre otras deformidades. (Dramático, ¿verdad?)

Además, la oxibenzona contribuye al blanqueamiento del coral al hacer que el coral absorba más calor. El aumento de las temperaturas hace que las algas zooxanthellae, que viven junto con el coral en una relación simbiótica, sean expulsadas, dejando al coral blanqueado y vulnerable a la muerte.

Estos efectos negativos pueden ocurrir incluso si los químicos de protección solar están presentes en pequeñas cantidades. El estudio mostró los efectos negativos de la oxibenzona en 62 partes por billón, ¡el equivalente a una gota de agua en seis piscinas olímpicas y media! Cuando los investigadores analizaron muestras de agua de mar en Hawái y el Caribe, los niveles eran 12 veces mayores.

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Además, se especula que estos químicos también podrían afectar el sistema endocrino humano. El CDC descubrió que un impactante 97% de los estadounidenses tenían oxibenzona en la orina. La evidencia no es concluyente en cuanto a si está dañando la salud humana, pero no está de más evitar ponerlo en la piel.

Las islas están liderando el camino en la revolución de la protección solar

Las comunidades isleñas han estado a la vanguardia de la revolución de los protectores solares, y es comprensible que así sea. Hawái aprobó un proyecto de ley que prohíbe la venta y distribución de protector solar con oxibenzona u octinoxato, a partir de enero de 2021. Hawaii Airlines ofreció a los pasajeros muestras gratuitas de protector solar seguro para arrecifes. La compañía también mostró un documental sobre la salud de los arrecifes para educar a los turistas. Del mismo modo, la isla de Palau, en el Pacífico, prohibió los protectores solares con oxibenzona y octinoxato el año pasado.

Cómo elegir protector solar seguro para arrecifes

michelle vogel nadando bajo el agua cerca del arrecife de coral

Incluso si no vives cerca del océano o no nadas en él, los químicos en tu protector solar terminan allí a través de la escorrentía de aguas residuales. Todos los caminos llevan al mar, como dicen.

No obstante, aún puede proteger su piel mientras reduce su impacto en los océanos. Hay opciones de protección solar seguras para los arrecifes.

Los protectores solares con ingredientes activos, como el óxido de titanio y el óxido de zinc, que bloquean físicamente los rayos UV son mucho mejores para los océanos. Si bien estos tipos de protectores solares también son conocidos por dejar un tono blanco antiestético en la piel, las marcas de protectores solares han recorrido un largo camino para hacerlos más aceptables para nosotros, los consumidores conscientes del bronceado.

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Cuando busque un protector solar seguro para arrecifes, consulte la lista de ingredientes en lugar de confiar en las etiquetas, ya que no hay ninguna regulación en la etiqueta «seguro para arrecifes». Busque protector solar sin los ingredientes oxibenzona, octinoxato, homosalato, octocrileno y avobenzona.

Mientras sigue este camino, es posible que también desee considerar el empaque del protector solar que compra. ¿Es reciclable?

Alternativamente, siempre puede cubrirse con ropa y un sombrero mientras se expone al sol. (Si le preocupa el factor genial, recuerde que los sombreros para el sol acumulan una tonelada de «me gusta» en Instagram en estos días;)

Nuestros ecosistemas oceánicos ya están bajo una inmensa presión por el calentamiento global, la acidificación, la contaminación plástica y la sobrepesca. Eliminar los protectores solares con químicos dañinos es una pequeña cosa que todos podemos hacer para empujar la aguja en la dirección correcta.

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