Cómo almacenar aceite de coco y evitar que se eche a perder

El aceite de coco se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años, ya que es muy versátil como ingrediente comestible y producto de cuidado personal.

tarro de cristal de aceite de coco orgánico

Sin embargo, muchas personas no conocen las formas adecuadas de almacenar el aceite de coco.

Cuando se mantiene adecuadamente, el aceite de coco puede tener la mejor y más larga vida útil de cualquier otro aceite. Pero, cuando se almacena incorrectamente, el aceite puede volverse rancio muy rápidamente.

Para descubrir cómo almacenar correctamente el aceite de coco, primero consideremos qué es y cómo se hace.

¿Qué es el aceite de coco?

A pesar de ser derivado de una fuente vegetal, el aceite de coco se considera una grasa saturada porque contiene una alta concentración de ácidos grasos saturados. Esto evita que el aceite se oxide a altas temperaturas y lo convierte en un sustituto favorito de otros aceites de cocina como el aceite vegetal.

Puedes comprar aceite de coco refinado o sin refinar. Ambos procesos implican extraer la carne, la parte blanca, de un coco maduro de su cáscara.

El aceite de coco sin refinar (también llamado virgen) utiliza pulpa de coco fresca o copra. La carne se seca rápidamente y se prensa en frío para producir aceite, o se somete a un proceso conocido como molienda en húmedo, en el que el aceite se extrae de la leche de coco recién extraída mediante ebullición o fermentación. Cada uno de estos métodos deja solo el aceite con su sabor a coco puro, pero la molienda en húmedo produce el aceite de coco más rico en nutrientes.

El aceite de coco refinado, por otro lado, utiliza pulpa de coco seca. Cuando la carne se ha secado al aire por completo, ya no es pura, por lo que requiere tratamientos adicionales como blanqueamiento y desodorización; también se puede usar hidróxido de sodio para producir una vida útil más prolongada.

Si el aceite refinado se produce con el uso de vapor o por medios físicos o mecánicos (la etiqueta puede decir «puro» o «prensado por expulsor»), es seguro consumirlo. De lo contrario, es posible que se haya extraído con solventes químicos, y algunos de esos solventes pueden quedar en el aceite. Algunos productores pueden incluso convertirlo en aceite hidrogenado poco saludable, al transformar las grasas no saturadas en grasas trans.

Ambos tipos de aceite de coco son efectivos para diferentes propósitos. El aceite de coco sin refinar suele ser bueno para el cuidado de la piel. El aceite refinado se usa típicamente para cocinar debido a su alto punto de humo (440°, en comparación con el punto de humo del aceite de coco sin refinar de 350°). Sin embargo, el aceite virgen «puro» sigue siendo útil en la cocina. Por ejemplo, es una excelente opción para hornear o para aderezar ensaladas. Si el aceite de coco refinado no es «puro», debe evitar consumirlo.

El aceite de coco sin refinar a menudo se etiqueta como extra virgen o virgen, pero a diferencia del aceite de oliva, no existen normas reglamentarias que distingan entre el aceite de coco extra virgen y el virgen. Dependiendo de la temperatura del aceite de coco almacenado, puede tomar una forma sólida o semilíquida. Pero ya sea que lo esté sacando o vertiéndolo, los beneficios del aceite de coco siguen siendo los mismos sin importar en qué forma se encuentre el aceite.

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Hay una excepción importante: si ve aceite de coco líquido etiquetado como «aceite MCT» (aceite de triglicéridos de cadena media) o «aceite fraccionado», no es la mejor opción para uso general en la cocina o en la mayoría de las aplicaciones de salud y belleza. Este es el por qué.

El aceite de coco virgen tiene aproximadamente un 50 % de ácido láurico. El ácido láurico es saludable pero lento para ser absorbido por el cuerpo, actuando más como un triglicérido de cadena larga (LCT) que uno de cadena media. El aceite de coco MCT se produce eliminando el ácido láurico y todos los LCT; que asegura que el aceite permanezca en forma líquida. Pero también elimina muchos de los beneficios para la salud del aceite de coco y produce aceite con un punto de humo mucho más bajo. Por razones de salud y por la facilidad de uso en la cocina, el aceite de coco es una mejor opción que el aceite de coco MCT.

Sin embargo, eso no quiere decir que este último no tenga sus usos. La investigación preliminar indica que el consumo de aceite MCT puede ayudar a perder peso y también es útil para quienes siguen una dieta cetogénica porque se puede convertir en cetonas. Simplemente no es la opción correcta para la mayoría de los propósitos.

¿Cuánto dura el aceite de coco?

Dado que se necesita mucho tiempo para que se produzca la oxidación en el aceite de coco almacenado correctamente, el aceite generalmente durará unos dos años cuando esté protegido contra la luz solar y los contaminantes. Sin embargo, la fecha de caducidad variará dependiendo de si el aceite es virgen o refinado. El primero puede seguir usándose hasta cinco años, mientras que el segundo puede estropearse después de solo 18 meses.

¿Dónde debe almacenar el aceite de coco?

El aceite de coco siempre debe mantenerse en un lugar oscuro por razones de seguridad alimentaria. Sin embargo, no requiere ningún tipo de equipo de almacenamiento especial para mantenerlo fresco durante mucho tiempo. De hecho, el lugar donde guarda su aceite puede ser simplemente una cuestión de preferencia. La mayoría de la gente lo guarda con otros productos de la despensa ya que no requiere refrigeración, pero también se puede guardar en el refrigerador si lo prefiere frío.

Sin embargo, hay una gran ventaja en mantener el aceite de coco en el refrigerador en lugar de en la despensa. Las temperaturas frías harán que el aceite se solidifique y adquiera una forma cuajada, lo que le permitirá permanecer fresco el mayor tiempo posible.

Cuando el aceite de coco refrigerado está en forma sólida, puede ser más difícil de usar. Afortunadamente, tiene un punto de fusión bajo de 76 grados Fahrenheit, por lo que se licua rápidamente cuando se saca y se deja a temperatura ambiente.

Si planea aplicar su aceite de coco como humectante, mascarilla para el cabello u otras aplicaciones de belleza, es mejor almacenarlo a temperatura ambiente ya que el aceite permanecerá líquido (o semilíquido) y será más fácil de esparcir. Sin embargo, asegúrese de guardar el aceite de coco en un recipiente hermético para que se mantenga fresco el mayor tiempo posible.

¿Qué tipo de recipiente hermético debo usar?

El aceite de coco se vende en diferentes tipos de envases, principalmente en función del uso previsto por el fabricante. Sin embargo, algunos recipientes y frascos de almacenamiento permitirán que el aceite de coco se mantenga fresco por más tiempo.

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Comprar su aceite de coco en una botella o frasco de vidrio ayudará a garantizar que no se filtren los productos químicos contenidos en el plástico en el producto. Además, mantener el ingrediente en un recipiente de vidrio oscuro ayudará a mantenerlo fresco por más tiempo porque la temperatura del aceite se verá menos afectada por la luz.

Si compra su aceite de coco en una botella de plástico sin BPA o en un recipiente de vidrio transparente, transferirlo a un recipiente oscuro o a un frasco de vidrio reforzará su protección contra la luz solar.

Almacenar su aceite de coco en recipientes de metal puede ser peligroso. Bajo ciertas circunstancias, el aceite puede reaccionar con el metal, causando que tenga un olor desagradable y que su uso sea potencialmente dañino.

Dónde almacenar el aceite de coco

El aceite de coco se puede almacenar en cualquier lugar oscuro y seco de su hogar. Estos lugares pueden incluir una despensa de cocina, un armario de cocina o el área de su dormitorio donde guarda sus productos de belleza.

No guarde su frasco de aceite de coco en el baño. La humedad del aire y los cambios constantes de temperatura pueden tener un efecto negativo en la textura del aceite de coco y su capacidad para mantenerse fresco.

Asegúrese de mantenerlo alejado de la luz solar directa, que puede tener efectos adversos similares.

Extender la vida útil de su aceite de coco

Extender la vida útil de su aceite de coco no es difícil siempre y cuando tenga cuidado al almacenarlo. Manténgalo en lugares secos donde no verá muchos cambios constantes de temperatura o luz.

Es por eso que la despensa de la cocina puede ser el mejor lugar para almacenar el aceite de coco. Por las mismas razones, guardarlo en el refrigerador también puede ser una buena idea porque los refrigeradores están diseñados para mantener una temperatura constante.

Finalmente, el oxígeno también puede acelerar el deterioro. Encuentre un frasco que se selle herméticamente para evitar que el aceite se dañe prematuramente. Eso también protegerá el aceite contra la suciedad, las bacterias y otros contaminantes.

¿Cómo sé si mi aceite de coco se ha echado a perder?

Ha tomado todos los pasos correctos, pero puede que haya llegado el momento de echar un vistazo a su aceite y decidir si todavía es seguro usarlo. Si ha tenido su aceite durante un largo período de tiempo, es importante revisarlo periódicamente para asegurarse de que no se haya vuelto rancio.

Los signos comunes a tener en cuenta para determinar si su aceite se ha echado a perder o no incluyen:

  • decoloración grave
  • Una consistencia gruesa
  • Signos de moho como manchas oscuras de aceite
  • Olor amargo o agrio
  • sabor agrio

Si ve alguno de estos signos, probablemente tenga aceite de coco rancio. Debe desecharse y no usarse más. No es probable que el consumo de aceite de coco malo lo enferme de inmediato, pero puede tener efectos secundarios graves. Lo peor es aumentar la cantidad de radicales libres dañinos en el cuerpo; se han relacionado con todo, desde enfermedades inflamatorias y cardiovasculares hasta el cáncer.

Los beneficios de usar aceite de coco

Se han atribuido una serie de beneficios para la salud al aceite de coco. Se necesita más investigación para confirmar la mayoría de ellos, pero la lista es definitivamente impresionante.

  • Efectos antibacterianos y antioxidantes: Se ha demostrado, en varios estudios publicados, que el aceite de coco virgen tiene fuertes propiedades antimicrobianas. Su capacidad para combatir algunas infecciones bacterianas y fúngicas incluso ha dado lugar a debates sobre si el aceite de coco podría ser un sustituto eficaz de los antibióticos. También se ha demostrado que el aceite proporciona efectos antioxidantes beneficiosos, protegiendo el cuerpo contra los radicales libres que pueden causar una gran cantidad de problemas de salud.
  • Salud del corazón: los antioxidantes son importantes para la protección del sistema cardiovascular, por lo que el aceite de coco puede contribuir a la salud del corazón. También es la razón por la que el aceite se ha relacionado con el tratamiento potencial de la presión arterial alta. Sin embargo, algunos expertos han desacreditado algunas afirmaciones en los medios populares de que el aceite de coco es excepcionalmente beneficioso para la salud del corazón, ya que el aceite no es tan saludable como las grasas no saturadas y su consumo puede conducir a un aumento de los niveles de colesterol. Sin embargo, la investigación muestra que es una opción mucho mejor que las grasas saturadas como la mantequilla.
  • Cicatrización de heridas: existe una gran cantidad de evidencia de que el aceite de coco virgen ayuda en gran medida a la curación de heridas en la piel. Se cree que las propiedades antioxidantes del aceite de coco son en gran parte responsables, pero también se cree que el aceite forma una barrera gruesa sobre la piel que hidrata las heridas a medida que sanan. No es solo la investigación reciente la que respalda esas afirmaciones; El aceite de coco se ha utilizado en la medicina asiática para tratar heridas durante siglos.
  • Tratamiento del acné y otras cicatrices: todavía se están realizando investigaciones para confirmar los informes anecdóticos, pero parece que el aceite de coco es una forma eficaz de tratar el acné, muchos otros tipos de cicatrices e incluso las estrías. La teoría operativa es que las propiedades antibacterianas del ácido láurico, un ingrediente clave en el aceite de coco virgen, es la razón por la que el aceite puede brindar un beneficio sustancial, particularmente contra las bacterias que causan el acné inflamatorio.
  • Cuidado de la piel: se deben realizar muchos más estudios para corroborar las afirmaciones de los vendedores, pero parece que el aceite de coco puede ayudar a reparar y regenerar la piel dañada. También hay evidencia preliminar de que el aceite puede ayudar a reducir los efectos que el envejecimiento tiene en la piel y posiblemente incluso ayudar a prevenir o tratar algunos casos de cáncer de piel.
  • Cuidado del cabello: Del mismo modo, existe alguna evidencia de que el aceite de coco virgen puede proteger el cabello del daño natural que sufre debido a razones ambientales, e incluso puede ayudar a promover el crecimiento del cabello. El ácido láurico es nuevamente el principal ingrediente activo; se ha demostrado que reduce la pérdida de proteínas, porque en realidad puede penetrar los tallos del cabello para hidratar, lubricar y evitar que se rompan.
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Usos del aceite de coco

En caso de que aún no esté seguro de si el aceite de coco es la opción correcta para usted, consulte esta lista de las infinitas formas en que puede utilizarlo en su vida cotidiana.

  • humectante de piel
  • blanqueador de dientes
  • eliminación de maquillaje
  • remedio para las quemaduras solares
  • mascarilla para el cabello o decoloracion
  • bálsamo labial
  • crema de afeitar
  • desodorante casero
  • chupete para el herpes labial
  • aceite de cocina
  • grasa de sartén
  • horneando
  • aderezo para ensaladas
  • limpiabotas

Esa es solo una lista parcial; es seguro que crecerá a medida que se realicen más investigaciones. Pero el aceite de coco no proporcionará efectivamente ninguno de esos beneficios si se echa a perder debido a un almacenamiento inadecuado. Seguir las pautas simples que hemos enumerado garantizará la máxima usabilidad.

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