Productos totalmente naturales vs orgánicos

Ir de compras puede parecer un esfuerzo exhaustivo para descifrar la diferencia entre las etiquetas, especialmente cuando se trata de productos «totalmente naturales» y «orgánicos».

frutas, verduras, abarrotes

Las formas en que los consumidores compran en las tiendas de abarrotes, las cooperativas de alimentos y los mercados de agricultores han cambiado a medida que las personas se involucran más conscientemente en los alimentos que comen y en los entornos donde se obtienen estos alimentos.

Aunque a menudo se usan indistintamente, los términos «orgánico» y «totalmente natural» se definen de manera diferente y se adhieren a diferentes políticas de regulación. Comprender la diferencia entre lo orgánico y lo totalmente natural puede ayudarlo a tomar decisiones mejor informadas y más seguras en línea, en los pasillos de su supermercado local o en los puestos del mercado de agricultores local.

¿Cuál es la diferencia entre los alimentos naturales y orgánicos?

Si bien ambos parecen distinguir los alimentos saludables y los productos de belleza del resto del grupo, «orgánico» y «totalmente natural» no comparten el mismo significado. De hecho, una mirada más profunda a la diferencia entre etiquetas naturales y orgánicas muestra que ni siquiera están en la misma liga.

El término “orgánico” está estrictamente regulado por los estrictos requisitos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y por lo tanto garantiza que los alimentos o productos orgánicos no contengan antibióticos, hormonas de crecimiento, pesticidas sintéticos o herbicidas dañinos.

Por otro lado, el término «totalmente natural» no está regulado por ninguna agencia y no garantiza que los productos estén libres de pesticidas peligrosos y otras toxinas. Los fabricantes de alimentos pueden simplemente colocar una etiqueta de «natural» en sus productos, incluso si contienen una gran cantidad de ingredientes procesados. Aunque hay productos saludables etiquetados como «totalmente naturales», el término casi no está regulado.

¿Qué significa la etiqueta orgánica del USDA?

Cuando vea la etiqueta orgánica del USDA en un racimo de plátanos, por ejemplo, puede confiar en que la fruta se cultivó en tierras certificadas orgánicamente que promueven la biodiversidad para no desperdiciar los recursos naturales y que no fue manipulada genéticamente. Los bistecs y las aves de corral envasados ​​en la sección de carnes de una tienda de comestibles que llevan esta etiqueta también siguen normas específicas.

Los productos que tienen una etiqueta 100% orgánica solo contienen ingredientes y agentes de procesamiento producidos orgánicamente. Cualquier otro ingrediente o aditivo no está autorizado para este reglamento. Para obtener una etiqueta «orgánica», los productos deben estar compuestos por al menos un 95 % de ingredientes producidos orgánicamente, con excepción de la sal y el agua.

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Los productos que poseen menos del 70 % de contenido orgánico certificado no pueden llevar el sello orgánico, pero pueden incluir ciertos ingredientes como orgánicos en su lista de ingredientes.

El Programa Orgánico Nacional (NOP) del USDA impone un conjunto específico de reglas para todos los productos agrícolas orgánicos hechos en los EE. UU. o productos que se importan para la venta. Estas reglas incluyen:

Requisitos de producción de cultivos:

  • Los cultivos deben utilizar semillas orgánicas, no semillas modificadas genéticamente que exponen las frutas y verduras a alérgenos, patógenos y toxinas.
  • Los nutrientes de los cultivos se mantienen a través de sustancias biológicas, como estiércol animal, compost y residuos de cultivos (tallos, hojas, vainas de semillas) y varias sustancias sintéticas aceptables en la Lista Nacional de Sustancias Permitidas y Prohibidas.
  • El suelo o el ambiente deben estar libres de fertilizantes sintéticos y sustancias en la lista de Sustancias Prohibidas durante tres años antes de que se hayan cosechado los cultivos (existen algunas excepciones a esta regla)
  • Conserva los recursos naturales y promueve la biodiversidad
  • La fertilidad del suelo se logra mediante la cobertura de cultivos, la rotación de cultivos y los métodos de cultivo y labranza.
  • Se implementan prácticas de manejo biológico, mecánico y físico para impedir que las enfermedades, las malezas y los depredadores dañen los cultivos; si estos métodos fallan, se pueden usar sustancias biológicas, botánicas o sintéticas aprobadas
  • Debe cumplir con todas las regulaciones impuestas por un agente certificador autorizado por el NOP del USDA supervisor antes de que cualquier producto se etiquete o venda como orgánico (las infracciones resultan en $11,000 en multas)
  • Prohibir el uso de lodos de depuradora: un producto fangoso del tratamiento de aguas residuales que representa una amenaza cuando las plantas absorben metales pesados ​​y patógenos del suelo.
  • Prohibir el uso de radiación ionizante, una tecnología que induce mutaciones genéticas, que fue citada en 1949 como “perjudicial para la salud humana”

Normas de Producción Ganadera y Avícola:

  • Desprovisto de ingeniería genética, hormonas de crecimiento, radiación ionizante o lodos de depuradora
  • Criado bajo los requisitos de salud y bienestar animal junto con la Lista Nacional de Sustancias Permitidas y Prohibidas
  • Criado en un ambiente orgánico donde los cultivos cumplen con los requisitos orgánicos
  • Los animales no son alimentados con alimentos sintéticos o alimentos que hayan sido tratados con alguna sustancia prohibida.
  • Conservación de los recursos naturales y promoción de la biodiversidad
  • Debe cumplir con todas las reglamentaciones impuestas por un agente certificador supervisor autorizado por el NOP del USDA antes de que cualquier producto sea etiquetado o vendido como orgánico.
  • Los animales para sacrificio son controlados orgánicamente desde el último tercio de gestación (mamíferos) o segundo día de vida (aves)
  • Acceso al aire libre durante todo el año dependiendo de las condiciones climáticas
  • Los animales lecheros deben seguir prácticas orgánicas durante al menos un año antes de que la leche o los productos lácteos se vendan, etiqueten o califiquen como tales.
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Requisitos de etiquetado

Para que los alimentos orgánicos se vendan, etiqueten o clasifiquen como tales, el NOP requiere que todos los cultivos y animales estén compuestos por al menos un 95 % de materia orgánica certificada.

¿Qué se considera «totalmente natural»?

Para ser completamente franco, el término “totalmente natural” en realidad no significa nada, al menos en lo que se refiere a la calidad de sus productos alimenticios.

“Totalmente natural” es una frase atractiva. El “todo” implica terminación, totalidad; y “natural”, por definición, es todo lo que aparece en la naturaleza o no está hecho por la humanidad. Esta frase con guión implica que los productos están hechos de ingredientes superiores, cuando en realidad no es probable que lo sean.

Sin embargo, según la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), “desde la perspectiva de la ciencia de los alimentos, es difícil definir un producto alimenticio como ‘natural’ porque el alimento probablemente ha sido procesado y ya no es el producto de la tierra. ”

Sin embargo, la FDA considera el término “natural” como un indicador de que los productos no contienen aditivos artificiales o sintéticos que normalmente no se encontrarían en dicho producto. Desafortunadamente, esta evaluación no incluye la producción de alimentos que incorporan pesticidas potencialmente dañinos.

Dependiendo de dónde compre en Estados Unidos y qué productos llenen sus alacenas y refrigeradores, “totalmente natural” puede adoptar varias definiciones. Caso en cuestión: la FDA considera el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa como un ingrediente natural.

Los sectores de marketing están familiarizados con esta estrategia retórica y la utilizan en su beneficio. Recuerde mirar los ingredientes, no solo las descripciones de los productos.

¿Qué son los ingredientes y productos «totalmente naturales»?

  • No regulado por las políticas de certificación de la FDA o el USDA, excepto para carnes y aves
  • La carne y las aves solo se pueden considerar «naturales» siempre que no se hayan introducido ingredientes artificiales o colorantes añadidos, y si los productos no se «alteran fundamentalmente» del producto crudo durante el procesamiento.
  • “Natural” no garantiza que los productos cárnicos y avícolas no contengan antibióticos ni hormonas
  • Los productos cárnicos y avícolas deben indicar cómo se clasifican como “naturales”; esto no estipula cómo se crían o alimentan los animales (Lea más sobre animales alimentados con pasto versus animales alimentados con granos aquí).
  • Mínimamente procesado (arbitrariamente hasta los fabricantes)
  • Contiene sabores naturales, edulcorantes u otros derivados de plantas.
  • No contiene sabores ni conservantes artificiales, aditivos de color ni agentes de vida útil como emulgentes, aceites hidrogenados y estabilizadores.
  • Puede contener antibióticos, hormonas de crecimiento y otras sustancias químicas sintéticas.
  • Puede contener jarabe de maíz de alta fructosa
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Totalmente natural vs orgánico: ¿cuál es mejor para su salud?

Comer de manera orgánica o elegir productos orgánicos como jabones y tampones pueden parecer opciones de estilo de vida que brindan poco bienestar a nuestra salud. Pero la investigación disponible sugiere que la diferencia es palpable y que los productos orgánicos en realidad pueden ser mejores para su salud a largo plazo.

En un estudio de 2013, los investigadores alimentaron a las moscas de la fruta Drosophila melanogaster con una dieta de bananas, papas, pasas y soja orgánicas extraídas. Descubrieron que estas moscas tenían «mayor fertilidad y longevidad» a través de análisis de conteo de huevos y tasa de mortalidad. También descubrieron, en el caso de ciertos extractos producidos orgánicamente, que las moscas poseían “mayor actividad y mayor resistencia al estrés” en comparación con sus contrapartes no alimentadas orgánicamente.

En un Estudio de Cohorte de Madres e Hijos de Noruega, los investigadores evaluaron a 28 000 madres y sus bebés que reclutaron entre 1998 y 2008. Descubrieron que las mujeres que incluían un alto consumo de vegetales orgánicos en sus dietas durante el embarazo ejemplificaban una “reducción en el riesgo de embarazo prematuro”. eclampsia”, una complicación del embarazo caracterizada por presión arterial alta y órganos dañados.

Finalmente, en un estudio realizado por la Escuela de Derecho del Oeste de California (CWSL), los investigadores encuestaron a 185 sujetos de varios grupos de edad y antecedentes, incluidos estudiantes, profesores adjuntos, profesores de tiempo completo y personal. A los que tenían hijos se les pidió que evaluaran la salud y la seguridad de los alimentos que llevaban varias etiquetas: orgánico, totalmente natural, sin grasa, bajo en grasa, OGM y no OGM. Los resultados mostraron que los participantes calificaron los alimentos orgánicos como más saludables y más seguros que cualquier otra categoría de etiqueta.

Por lo tanto, cuando se trata de distinguir la diferencia entre lo natural y lo orgánico en términos de salud, los productos orgánicos suelen ser más saludables que algo que simplemente se considera «totalmente natural».

Más allá del debate entre lo natural y lo orgánico: cómo comprar alimentos (realmente) saludables

Al final del día, debemos ser conscientes de lo que ponemos en nuestros cuerpos. Esta actitud comienza con tener un ojo perspicaz y conocer la diferencia entre productos totalmente naturales y orgánicos. Si esa caja de galletas «totalmente naturales» en el estante de la tienda de comestibles enumera más de una docena de ingredientes con nombres que no puede pronunciar en su etiqueta nutricional, es posible que desee reconsiderar sus opciones.

Los productos orgánicos etiquetados, por el contrario, están regulados por el gobierno y vienen con una gran cantidad de garantías, por lo que puede estar seguro de que sabe lo que ingresa a su cuerpo. No estamos diciendo que la etiqueta orgánica sea perfecta, pero siempre supera los términos de marketing como «totalmente natural».

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