¿Todos los sulfatos son malos?

Hace un tiempo noté una marca de champú de aspecto natural en la ducha.

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Mi esposa lo recogió pero no lo estaba usando, así que decidí probarlo.

La botella tenía varias señales de que era un producto limpio y ético: 100 % plástico reciclado, 100 % vegetariano, logotipos de organizaciones que protegen a los animales de pruebas crueles, afirmaciones de que no contiene ingredientes tóxicos como parabenos y ftalatos.

Pero luego vi algunas frases confusas: «sin sulfatos fuertes», «sin sulfatos dañinos».

Los sulfatos a menudo apoyan a la industria del petróleo, que es responsable de gran parte de la contaminación que contribuye al cambio climático. Durante la fabricación de productos que contienen sulfatos, existe el riesgo de contaminación por 1,4-dioxano, una sustancia química que el Environmental Working Group [EWG] cree que podría estar relacionada con el cáncer en humanos. Algunos consumidores simplemente encuentran que los sulfatos les irritan la piel o los ojos.

Debido a estos hechos, asumí que todos los sulfatos eran al menos algo poco saludables. La idea de sulfatos que no fueran duros ni dañinos parecía un oxímoron.

Luego recordé que las personas usan con frecuencia el término “sulfatos” para referirse específicamente a los laurilsulfatos de sodio [SLS] y los laurethsulfatos de sodio [SLES]. Estos compuestos son, con mucho, los más controvertidos en la categoría de sulfato.

Los champús «sin sulfato» no contienen SLS ni SLES, pero la mayoría de ellos se basan en algún tipo de sulfato, según Lizzy Trelstad, química de Beaker. No existe una regulación del término «sin sulfato», por lo que las marcas pueden emplearlo como quieran.

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Cuando examiné los ingredientes en la parte posterior de la botella, no vi ningún SLS o SLES. Sin embargo, noté sulfato de sodio y lauril sulfoacetato de sodio [SLSA]. Estos productos químicos técnicamente pueden ser sulfatos, dijo Trelstad, pero es cierto que no son agresivos ni dañinos como SLS y SLES.

EWG ha asignado al sulfato de sodio y al SLSA una puntuación de peligro de 1 sobre 10, lo que significa que la organización no considera que las sustancias sean un problema de salud pública. A diferencia de SLS, no se informa ningún riesgo de contaminación de estos productos químicos durante su proceso de fabricación.

SLSA se ha convertido en un ingrediente popular en los champús que afirman ser naturales. No obstante, el compuesto se puede producir sintéticamente, dijo Trelstad, citando su experiencia trabajando con marcas de cuidado personal naturales y sintéticas.

Estas revelaciones me obligaron a reevaluar mi percepción de los productos con sulfatos y sin sulfatos, especialmente los champús. A veces, los consumidores, incluyéndome a mí, pueden ser un poco dogmáticos sobre el ingrediente.

Cuando leí por primera vez la etiqueta «sin sulfatos fuertes», asumí que era un lenguaje de marketing diseñado para ofuscar ingredientes alarmantes. Ahora que he pensado más sobre el tema, la frase podría haber sido simplemente una mala elección de palabras.

Las marcas pueden usar sulfatos suaves y seguir siendo éticos, pero quizás lo que es igualmente importante es ser directo y transparente con los consumidores. Cuando los productos saludables no tienen nada que ocultar, no hay necesidad de declaraciones confusas.

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