Jabón Antibacterial vs Jabón Regular: ¿Cuál es mejor para ti?

Cuando llega el momento de lavarse las manos y erradicar los gérmenes, puede pensar que el jabón antibacteriano sería más efectivo que el jabón normal. Pero la verdad podría sorprenderte.

botella de jabón de manos

¿Alguna vez has visto fotos de cómo se ven las manos sucias bajo un microscopio? No es una vista bonita.

Si tiene tendencias germofóbicas, estas imágenes harán que desee permanecer en una burbuja durante toda la temporada de resfriados y gripe.

¿Cuál es el mejor tipo de jabón para erradicar estos gérmenes? Una exploración rápida del pasillo de jabón en la farmacia lo dejará más confundido que cualquier otra cosa. ¡Tantas opciones, tan poca buena información! Una de esas opciones puede ser decidir entre un jabón antibacterial o un jabón normal.

Durante muchos años pensé que el jabón antibacterial era la mejor opción para combatir los gérmenes. Después de todo, matar todas y cada una de las bacterias suena como un buen objetivo. Sin embargo, después de investigar un poco, no estoy tan seguro de que el jabón antibacterial sea tan bueno como parece. De hecho, podría hacer más daño que bien.

¿Qué es el jabón antibacteriano?

jabón de manos, bomba, contenedor

Los jabones antibacterianos (también conocidos como jabones antimicrobianos o antisépticos) son jabones con agentes antibacterianos añadidos. Por lo general, un jabón antibacteriano tendrá una etiqueta de «Antibacteriano» en la parte delantera del producto, así como una etiqueta de «Información sobre el medicamento» en la parte posterior, donde se enumeran los ingredientes antibacterianos.

Estos ingredientes antibacterianos se agregan con la intención de hacer que el jabón sea más capaz de matar las bacterias. Es importante recordar que las bacterias no son lo mismo que los virus. Los jabones antibacteriales no son efectivos contra los virus comunes con los que puede entrar en contacto, incluidos los virus del resfriado y la gripe.

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Jabón antibacteriano vs jabón normal: ¿Qué jabón mata la mayoría de las bacterias?

Si solo se basa en las primeras impresiones, es comprensible por qué la palabra «antibacteriano» puede llevarlo a pensar que el jabón antibacterial es más efectivo que el jabón común para manos.

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., los jabones antibacterianos no son más efectivos que el jabón normal. En una revisión de 2017 de productos antibacterianos y antisépticos, la FDA explicó que, si bien millones de estadounidenses usan estos productos, no existe evidencia científica conocida de que el jabón antibacteriano funcione mejor que el jabón normal.

Los estudios clínicos sobre jabones antibacterianos tendrían que demostrar específicamente que los ingredientes activos de los jabones protegen a los consumidores de enfermedades y dolencias. Esta cualidad aún no se ha demostrado, según la FDA.

¿Por qué el jabón antibacterial es malo para ti?

En su evaluación de los jabones antibacterianos, la FDA advirtió que los jabones antibacterianos (o antimicrobianos) no solo no son más efectivos que el jabón normal, sino que pueden ser más dañinos que útiles. La organización advierte que existen problemas de salud preocupantes asociados con algunos de los químicos que se encuentran en estos jabones.

Durante 2016, la FDA prohibió 19 productos químicos que se encuentran en los jabones antibacterianos de venta libre, incluido el triclosán (un agente antibacteriano y antifúngico que se usa en los jabones líquidos) y el triclocarbán (que se usa en los jabones en barra) debido a la preocupación de que estos químicos causen problemas de salud como como la resistencia bacteriana y las alteraciones hormonales.

Esta es otra razón por la cual el jabón común puede ser preferible a la variedad antibacteriana. Sin triclosán o cloruro de benzalconio, el jabón regular no terminará eliminando las bacterias buenas de la piel. Por lo tanto, ingredientes como el triclosán podrían hacer que los antibióticos sean menos efectivos para combatir nuevas cepas de bacterias.

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Además de estas preocupaciones, existe evidencia de que los ingredientes activos de muchos jabones antibacterianos son peligrosos para los niños. Por ejemplo, los estudios han demostrado que estas sustancias químicas pueden aumentar la probabilidad de que un niño desarrolle alergias alimentarias comunes, como alergias al maní y fiebre del heno.

La teoría es que los niños necesitan estar expuestos a bacterias «buenas» y «malas» mientras se forma su sistema inmunológico. El jabón antibacteriano, que mata todas las bacterias que encuentran, puede interferir con ese proceso natural.

¿El jabón antibacterial es malo para el medio ambiente?

También existen preocupaciones ambientales cuando se trata de jabón antibacteriano, según la Institución Smithsonian. Tricolsan, el químico prohibido por la FDA, se ha encontrado en líneas de alcantarillado, así como en lagos y arroyos. Se demostró que el químico daña el proceso de fotosíntesis entre las algas. En 2009 se detectaron niveles preocupantes de triclosán en delfines nariz de botella, así como en su entorno local.

¿Qué ingredientes de jabones antibacterianos prohibió la FDA?

El fallo de la FDA de 2016 no solo prohibió el triclosán. En ese momento, se prohibió el uso de otros 18 productos químicos. Aquí está la lista completa:

  1. cloflucarbán
  2. Fluorosalán
  3. hexaclorofeno
  4. Hexilresorcinol
  5. Complejo de yodo (sulfato de éter amónico y monolaurato de sorbitán polioxietilenado)
  6. Complejo de yodo (éster de fosfato de alquilariloxi polietilenglicol)
  7. Nonilfenoxipoli (etilenoxi) etanoliodo
  8. Complejo de poloxámero-yodo
  9. Povidona yodada 5 a 10%
  10. Complejo de yodo y cloruro de undecoylium
  11. Cloruro de metilbencetonio
  12. Fenol (más del 1,5 %)
  13. Fenol (menos de 1,5%) 16
  14. Amiltricresoles secundarios
  15. oxicloroseno de sodio
  16. Tribromsalan
  17. triclocarbán
  18. triclosán
  19. tinte triple

En este punto, es posible que se pregunte si alguna compañía de jabones antibacterianos todavía está en el negocio. Bueno, todavía quedan muchos jabones antibacterianos en el mercado; los fabricantes de estos productos simplemente usan agentes antibacterianos alternativos.

Hay tres ingredientes principales que se utilizan actualmente en el jabón antibacteriano: cloruro de benzalconio, cloruro de benceltonio y cloroxilenol. La FDA ha notado que hay una falta de evidencia en cuanto a la seguridad y eficacia de estos ingredientes.

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A partir de ahora, la FDA no ha prohibido estos ingredientes. Sin embargo, la agencia está pidiendo a los fabricantes que demuestren que estos ingredientes son seguros y efectivos, y considerará prohibirlos en el futuro.

¿Debo usar desinfectante para manos en lugar de jabón antibacteriano?

La prohibición de la FDA sobre productos químicos antibacterianos seleccionados no se aplicaba a los jabones antibacterianos utilizados en entornos de atención médica, jabón para lavar platos o desinfectante para manos. Cabría suponer, entonces, que

Los desinfectantes para manos son una buena alternativa al jabón antibacterial.

Esto es cierto, pero solo en algunos casos. La FDA sugirió que lavarse las manos es la mejor manera de prevenir la propagación de gérmenes y bacterias (sin embargo, tenga cuidado con lavarse las manos en exceso). Sin embargo, si no puede lavarse las manos, el desinfectante de manos es una alternativa aceptable.

El CDC, que también recomendó lavarse las manos en lugar de usar desinfectante para manos, explicó que si usa un desinfectante para manos, use uno que contenga al menos un 60 % de alcohol. Aplique el desinfectante en toda la superficie de sus manos y dedos, y tenga en cuenta que el desinfectante para manos no eliminará la suciedad, la grasa, los pesticidas o los productos químicos de sus manos.

El desinfectante de manos tampoco mata todos los virus o bacterias. Por ejemplo, no mata el norovirus, el virus desagradable que causa los virus estomacales.

¿Cuál es el mejor jabón para lavarse las manos?

Está bien, ¡pero aún queremos saber cuál es el mejor jabón para lavarse las manos!

Fuentes como la FDA y los CDC no recomiendan una marca o tipo específico de jabón, sino simplemente «jabón normal». Por lo general, se prefiere el jabón líquido al jabón en barra si se lava las manos en un lugar público porque es menos probable que otras personas contaminen el jabón directamente. Jabón con dispensadores automáticos son aún mejores.

Personalmente, me gustan los jabones con la menor cantidad de ingredientes posible y sin químicos ni colorantes añadidos. Los jabones sin olor o perfumados con aceites esenciales también encabezan mi lista. Si el jabón tiene un poco de humectante, evitará que mis manos se agrieten, especialmente en invierno.

Así que adelante, elige cualquier jabón que se adapte a tus gustos, pero no asumas que los productos antibacterianos producirán resultados más deseables. No hay pruebas de que los jabones antibacterianos funcionen mejor, aunque hay muchas razones para desconfiar de ellos.

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