Ser un hombre negro con ansiedad general en un mundo que me quiere muerto

Hoy, me desperté con un sentimiento familiar.

hombre negro parado afuera de un edificio

Mi corazón latía anormalmente rápido. Mi pecho se sentía pesado, así que hice ejercicios de respiración para calmar mi cuerpo. Me sentí un poco mejor, pero algo malo estaba por suceder. Me estiré y me ejercité mientras escuchaba a Stevie Wonder. Esto también me hizo sentir mejor, pero algo malo estaba por suceder.

Es cuarentena y tengo un empleo divertido, así que después de una ducha decidí dividir mi tiempo entre el trabajo escolar, la escritura, los podcasts y la televisión. Aún así, algo malo estaba a punto de suceder. Pasa un día sintiéndome constantemente como si algo malo estuviera a punto de suceder, pero lo malo nunca llega.

Ahora reconozco este sentimiento como ansiedad generalizada. Hace unos dos años y medio, se puso tan mal que busqué ayuda. Le conté a un terapeuta sobre mis sentimientos de temor casi ineludible. Ella validó esos sentimientos y me recomendó que comenzara a tomar medicamentos, así como que cambiara la forma en que me hablo a mí mismo. Seguí su consejo y comencé una relación intermitente con los ISRS y sus efectos secundarios correspondientes. Y mejoré mi curiosidad sobre cómo me sentía, haciéndome preguntas como:

¿Qué es lo peor que podría pasar en este momento?

¿Qué tan probable o probable es que eso suceda?

Si es así, ¿seguiré estando bien?

La respuesta era a menudo sí. Estaré bien si me deslizo en mi zapato, hago un comentario incómodo a un extraño o soy rechazado por una revista literaria. Este método funciona lo suficientemente bien para las ansiedades comunes y corrientes. Me ayuda a tener menos días como hoy. Desafortunadamente, este enfoque es insuficiente para abordar las ansiedades raciales.

Recuerdo exactamente dónde estaba cuando escuché el veredicto de Trayvon Martin. Estaba saliendo del cine después de ver “Fruitvale Station”. Revisé mi teléfono y vi en letras grandes y en negrita: «¡George Zimmerman absuelto!» Estaba enojado, herido y entumecido al mismo tiempo. Mientras reflexionaba sobre los detalles del caso, incluido el hecho de que Trayvon caminaba en una subdivisión no muy diferente del vecindario de mi madre en Leeds, AL, surgió una manifestación diferente de ansiedad.

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“Podría estar caminando a casa con una sudadera con capucha, ser perseguido, abordado y asesinado con pocas o ninguna consecuencia legal”.

No importan las probabilidades matemáticas, el pasado y el presente han servido como validación para esta ansiedad. Es cierto que los negros han sido asesinados sistemáticamente desde que bajamos del barco en 1619. Pero en estos días lo vemos en alta definición en las plataformas de noticias y redes sociales. Cuando los medios están llenos de historias e imágenes de la muerte negra, afecta mi salud mental y sirve como un recordatorio de todas las actividades que podrían hacer que me maten.

Esto incluye pero no se limita a:

  • Salir a correr (Ahmaud Arbery)
  • Comiendo helado en mi propia casa (Botham Jean)
  • Salir con amigos (Rekia Boyd)
  • Falta una señal de giro (Sandra Bland)
  • Poniendo música a todo volumen (Jordan Davis)
  • Ir a la iglesia (Emmanuel 9)

Podría seguir.

Mi terapeuta actual es un hombre blanco. Lo que me gusta de él es que me da herramientas y tareas tangibles. Una de esas asignaciones fue ordenar el «Cuaderno de ejercicios de ansiedad y fobias» y leer el capítulo sobre el diálogo interno negativo.

Uno de los temas comunes en el libro y en nuestras sesiones es combatir las cogniciones negativas. Este ejercicio consiste en tomar los pensamientos temerosos que surgen y yuxtaponerlos con contraafirmaciones fundamentadas y más razonables. Algunos de mis propios ejemplos personales incluyen:

Diálogo interno negativo: No estoy haciendo lo suficiente.
Contradeclaración positiva: Siempre estoy dando lo mejor de mí. Lo mejor de mí es suficiente para mí.

Diálogo interno negativo: No soy tan creativo como debería ser.
Contradeclaración positiva: La creatividad es un proceso en el que estoy trabajando constantemente.

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Diálogo interno negativo: No estoy cumpliendo con las expectativas de la gente.
Contradeclaración positiva: Creo mis propias expectativas todos los días y trato de cumplirlas. Cambiarán, y eso está bien. Voy a cambiar, y eso está bien.

Sin embargo, hay un tipo de diálogo interno negativo para el que parece que no puedo reunir ninguna contradeclaración significativa.

Conversación interna negativa: El mundo me odia porque soy negro.
Contradeclaración positiva:

Conversación interna negativa: Una parada de tráfico podría ser una sentencia de muerte.
Contradeclaración positiva:

Conversación interna negativa: El progreso es un mito destinado a hacer que los blancos se sientan mejor.
Contradeclaración positiva:

Mi terapeuta toma mis problemas con seriedad y estoy seguro de que se ha sometido a un entrenamiento de competencia cultural en algún momento de su carrera. No creo que él o cualquier terapeuta individual sea el problema.

Más bien, como cualquier otro sistema en nuestro país, los enfoques convencionales de la terapia asumen un cierto nivel de privilegio y seguridad existencial que muchas personas simplemente no tienen. Solo se necesitó una orden de arresto para Breonna Taylor. Una parada de tráfico para Philando Castilla. Un desafortunado viaje al balcón de Martin Luther King Jr. Y ya no estaban.

No soy un profesional de la salud mental y no puedo hablar por todos los negros. Pero puedo decirle lo que quiero y necesito de cualquier terapeuta que no sea negro que ofrezca sus servicios a los negros.

Validar nuestro trauma como algo más que un problema personal, sino también como un resultado natural de siglos de racismo sistémico. Infórmese sobre la historia negra, específicamente la historia de la ciudad y el estado en el que vive.

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El trauma es genético, y muchos negros están metabolizando sus luchas, así como las de sus antepasados. Examine sus métodos y pregúntese si están destinados a un cliente predeterminado (léase: Blanco). Insto a todos los terapeutas, especialmente en medio de una recesión provocada por el COVID-19 y uno de los grandes levantamientos de nuestro tiempo, a que consideren sacrificar sus ganancias para atender a las personas negras que no tienen dinero en efectivo.

Finalmente, si no está preparado para hacer todo lo anterior o hacer un esfuerzo valiente, sea honesto con un posible cliente negro sobre su capacidad o incapacidad para ayudarlo. Remítalos a un colega negro.

Para las personas negras que quieren terapeutas negros, espero que puedan encontrar uno aquí y aquí. Para todos mis terapeutas negros que hacen el trabajo y mantienen el espacio, espero que también se estén cuidando a sí mismos.

La percepción de amenaza genera ansiedad. Pero para los negros que viven en los Estados Unidos, nuestra percepción está impulsada por siglos de evidencia. Dadas estas condiciones, las personas negras que luchan contra la ansiedad deben normalizarse y tratar su condición. En lugar de eso, somos anunciados por nuestra “perseverancia” en situaciones que nadie debería tener que soportar.

Animo a los negros a buscar ayuda de profesionales porque nadie debería tener que soportar lo que hemos pasado solo. Pero a medida que ingresamos a estos espacios de salud y curación psicológica, también necesitamos que este campo en gran parte blanco sea intencional para atender sus prácticas a las necesidades específicas de las comunidades marginadas.

Dado el estigma de la terapia en las comunidades negras, buscar ayuda no es poca cosa para la mayoría de nosotros. Significa que estamos listos para hacer un trabajo real. Si está comprometido a servirnos, esperamos que haga lo mismo.

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