¿Se pueden reciclar las cajas de pizza?

No sorprende que la pizza grasienta, cursi y deliciosa sea una de las comidas más populares en Estados Unidos.

No obstante, puede resultar un poco sorprendente saber que el 40 % de los estadounidenses come pizza al menos una vez a la semana y el 83 % lo hace una vez al mes.

Sin embargo, cuando la pizza se acaba, todavía te queda la caja de pizza. ¿Lo tiras a la basura o lo reciclas? Sin embargo, hasta ahora ha estado desechando sus cajas de pizza, es hora de considerar la respuesta de la dura verdad a la pregunta: «¿Se pueden reciclar las cajas de pizza?»

caja de pizza doblada sobre mesa de madera

¿Se pueden reciclar las cajas de pizza?

Si y no. A diferencia de reciclar su caja de cartón promedio, la respuesta es un poco más complicada de lo que piensa. Las cajas de cartón para pizza son técnicamente 100 % reciclables, pero por lo general solo debes colocar la mitad superior de la caja en el contenedor de reciclaje.

El cartón corrugado utilizado para estas cajas de pizza viene en capas, llamadas paredes, que sirven para aislar la pizza. El diseño significa que la caja se puede plegar sin adhesivo. Al carecer de ese adhesivo, el cartón corrugado es totalmente reciclable.

Hasta que le pones una pizza.

Si bien una caja de pizza sin usar está perfectamente bien para reciclar, el aceite, la grasa y los restos de comida en una caja de pizza usada pueden causar serios problemas.

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Según Amoriss Mallett, propietario de Hometown Recycling en Austin, Texas, la mayoría de los centros de reciclaje solo aceptarán la caja si está limpia, pero a veces depende de la forma en que se empaque la pizza.

“Algunas cajas tienen un forro de papel en la parte inferior y, a menudo, puedes quitarlo y estar listo para usar”, dijo Mallett.

Pero si no hay revestimiento o si la grasa ha empapado el revestimiento, esa caja no es adecuada para el reciclaje de cartón tradicional. Esto puede parecer un poco desalentador cuando se imagina las tres mil millones de cajas de pizza que los estadounidenses desechan cada año y se envían al vertedero.

Pautas de reciclaje: ¿Por qué las cajas de pizza no se reciclan fácilmente?

Puede que no piense que reciclar cajas de pizza sería tan difícil como desechar desechos peligrosos o reciclar CD o DVD viejos, pero el proceso es bastante complicado.

Jeremy Walters, Embajador de Sostenibilidad para Reciclaje Simplificado, campaña educativa de Republic Services para ayudar a las comunidades a mejorar su reciclaje, advirtió: “la grasa y los residuos de alimentos en la parte inferior de la caja contaminan los materiales reciclables, lo que se suma a casi el 30 % de los desechos que termina en los contenedores de reciclaje de Estados Unidos”.

La contaminación de un lote completo de materiales reciclables puede resultar costosa, lo que se estima en $700 millones por año en equipos dañados y pérdida de tiempo para las instalaciones de reciclaje. La grasa contamina el proceso porque todos los materiales reciclables deben estar limpios, secos y vacíos. Si el material está sucio, no se puede reciclar.

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Cuando los artículos no reciclables llegan a los contenedores o instalaciones de reciclaje, el resultado es la contaminación. Procesar papel o cartón manchado de comida o grasa puede arruinar un producto recién hecho si no se coge a tiempo. Cuando coloca cartón grasiento y sucio en un contenedor de reciclaje, corre el riesgo de contaminar artículos limpios y reciclables, lo que genera aún más desperdicio.

Al reciclar cartón y papel, el material primero se tritura y se mezcla con agua, un proceso conocido como pulpado. Luego, la pulpa se tamiza y se filtra para eliminar materiales extraños como plástico o tinta. Esa pulpa luego se convierte en algo útil.

“Las cajas de pizza sucias no se pueden reciclar porque la grasa no se puede separar de las fibras de madera, por lo que contamina el producto reciclado final”, explicó Mallett. “La grasa también es un contaminante, no un material. La maquinaria es muy temperamental, por lo que desea utilizar material limpio, no cartón grasiento”.

Agregó que este consejo debe usarse para todos los envases de alimentos en general. Si hay partículas de comida que se adhieren a un recipiente de comida, no es algo que deba reciclarse.

Esta precaución es importante no solo porque dañará la máquina, sino porque puede contaminar otros materiales reciclables que, de otro modo, estarían limpios.

Walters lo explicó de esta manera: “Si reciclas una botella de ketchup que tiene residuos de ketchup en el fondo de la botella, ya no es reciclable. Si ese residuo de ketchup llega a los otros materiales, esos materiales ya no serán reciclables”.

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La actitud hacia la capacidad de reciclar vidrio, metal y plástico que contienen partículas y residuos de alimentos varía según el área y la instalación de reciclaje. Algunos los aceptarán sin problemas, pero los consumidores responsables siempre deben lavar a fondo sus materiales de plástico, vidrio y metal antes de reciclarlos. Su centro de reciclaje local lo apreciará.

¿Cómo se desechan las cajas de pizza?

Hay muchas opciones. Incluso si no puede poner la caja en la papelera de reciclaje, aún puede evitar que terminen en el vertedero.

  1. Consulte las normas locales de reciclaje– Obtenga más información sobre lo que aceptarán y no aceptarán las instalaciones de reciclaje más cercanas.
  2. Recicla parcialmente tus cajas de pizza— Si la parte superior de la caja de pizza se ve limpia, puede arrancar esa parte de la caja y reciclarla por su cuenta.
  3. Compostar tu caja— ¡Las cajas de pizza son compostables! Si hace abono en casa, puede poner la caja de pizza sucia en su contenedor de abono. Algunas ciudades incluso ofrecen compostaje en la acera. Si su ciudad lo hace, simplemente puede preparar su caja de pizza para recoger el abono.

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