Cómo reciclar bombillas de forma segura

Si usted es el tipo de persona que siempre se esfuerza por tomar decisiones ecológicas en la vida (y si está leyendo nuestro blog, ¡probablemente lo sea!), entonces sabe lo difícil y abrumador que puede ser el reciclaje, especialmente cuando se trata de a ciertos artículos.

bombilla fluorescente compacta en lámpara de techo

Una de las preguntas de reciclaje más comunes y desconcertantes es cómo se deben reciclar las bombillas. Desafortunadamente no hay una respuesta simple.

Debido a que hay tantos tipos diferentes de bombillas en el mercado, la respuesta es diferente para cada tipo. En este punto, es posible que le preocupe confundirse aún más acerca de cómo desechar las bombillas, pero no se preocupe.

Después de leer nuestra guía sobre el reciclaje de bombillas, estará armado con el conocimiento que necesita para reciclar correctamente este artículo doméstico común.

Bombillas incandescentes

bombilla incandescente

Cuando la mayoría de la gente imagina una bombilla, se imagina una bombilla incandescente. Es del tipo que Edison inventó (o al menos fue pionero), el tipo que aparece sobre la cabeza de un personaje de dibujos animados cuando tiene una idea brillante: te haces una idea. Si bien son apreciadas por su luz suave y natural, las incandescentes también son el tipo de bombilla menos ecológica. Son ineficientes desde el punto de vista energético y no duran tanto como los otros tipos de bombillas de esta lista.

Reciclar bombillas incandescentes no es tan fácil como tirarlas a la basura y llevarlas a la acera el día del reciclaje. Debido a que el punto de fusión de su vidrio es diferente al de otros tipos de vidrio reciclable, podrían arruinar un lote completo de reciclaje normal en la acera e incluso dañar la maquinaria de una planta de reciclaje.

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En lugar de tirarlos con su cartón y plástico, debe llevarlos a un centro de reciclaje especial o a un lugar de entrega. Ingrese su código postal en Earth911.com para ver lugares cerca de usted que reciclan este tipo de bombilla. En su búsqueda, incluso puede encontrar programas como Lampmaster Recycling Services que le permiten reciclar bombillas a través de un programa de devolución por correo. También puede considerar TerraCycle para reciclar cualquier tipo de bombilla.

Si no puede visitar uno de estos lugares o enviar sus bombillas incandescentes a un servicio de reciclaje, puede desecharlas de manera segura en la basura junto con el resto de los desechos domésticos, ya que no contienen productos químicos tóxicos.

Solo asegúrese de ponerlos en algún tipo de contenedor. Si se rompen, podrían perforar la bolsa de basura y lastimar a alguien.

Bombillas halógenas

bombilla halógena

Una bombilla halógena es un tipo de bombilla incandescente que funciona con mayor eficiencia que el modelo incandescente estándar. Si bien las preocupaciones sobre la seguridad contra incendios y el impacto ambiental han llevado a que los halógenos pierdan popularidad e incluso se prohíban en algunos países, todavía se instalan ampliamente en aplicaciones como reflectores y faros de automóviles.

Debido a que los halógenos son un subconjunto de los incandescentes, las instrucciones para reciclarlos son las mismas que las anteriores. Encuentre un centro de reciclaje local que acepte bombillas halógenas y llévelas allí, o envíelas por correo a un programa de reciclaje. Si ninguna de las opciones está disponible para usted, puede desecharlas de manera segura en la basura.

Bombillas fluorescentes compactas

bombilla fluorescente compacta

Cuando se trata de respeto por el medio ambiente, las bombillas fluorescentes superan con creces a las incandescentes. Una lámpara fluorescente compacta (CFL) utiliza significativamente menos energía que una bombilla tradicional. Las lámparas fluorescentes compactas también duran hasta 10 veces más, lo que significa que producen muchos menos residuos que otras bombillas.

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Sin embargo, existe un problema ambiental con los fluorescentes: contienen cantidades muy pequeñas de mercurio, un químico tóxico que puede causar problemas de salud importantes a las personas expuestas. Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA), hay alrededor de cuatro miligramos de mercurio sellados dentro del tubo de vidrio de las lámparas fluorescentes compactas. Sin embargo, esta es una cantidad extremadamente pequeña en comparación con los termómetros más antiguos, que contienen aproximadamente 500 miligramos de mercurio. Necesitaría más de 100 bombillas CFL para igualar la cantidad de mercurio en uno de estos termómetros.

Aunque no se libera mercurio cuando se usan las CFL, el vapor de mercurio puede escapar cuando se rompe una CFL. Por lo tanto, es absolutamente importante reciclar las lámparas fluorescentes compactas que contienen mercurio en centros capaces de manipularlas en lugar de desecharlas en el basurero normal o en el reciclaje doméstico.

Los principales minoristas como Home Depot, Lowe’s e IKEA suelen tener centros de entrega donde puede llevar sus bombillas fluorescentes. Realice una búsqueda en Earth911.com para encontrar una ubicación cercana a una de estas tiendas u otro centro de reciclaje de CFL que recicle fluorescentes. Estos centros de reciclaje de bombillas aceptan lámparas fluorescentes compactas domésticas comunes junto con lámparas fluorescentes y los tubos fluorescentes largos que puede encontrar en una oficina o escuela.

Bombillas led

bombilla de luz led

Al utilizar un 75 % menos de energía y durar 25 veces más que las bombillas incandescentes, las bombillas de diodo emisor de luz (LED) son la opción de iluminación con mayor eficiencia energética del mercado. Su costo inicial puede ser un poco más alto que el de otras fuentes de luz, pero le ahorrarán cientos o incluso miles de dólares a lo largo de los años porque son muy eficientes y duraderos. Además, casi no presentan riesgo de incendio porque emiten mucho menos calor que otras bombillas.

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Pero cuando se trata de otros tipos de LED, sus opciones son más limitadas. Puede llamar a los centros de reciclaje locales o a TerraCycle para preguntar, pero si no tiene suerte, es posible que deba enviar sus bombillas por correo a un proveedor llamado Veolia, que parece ser el único proveedor que actualmente acepta todo tipo de luces LED..

Quizás se esté preguntando sobre el impacto de tirar los LED a la basura. Si bien es legal y la EPA considera seguro desecharlos en vertederos, un estudio de 2011 descubrió que los LED pueden contener niveles peligrosos de plomo, arsénico y otras sustancias peligrosas.

El jurado aún está deliberando sobre la seguridad de los LED, por lo que la elección depende de usted. Afortunadamente, las bombillas LED duran tanto que puede haber más investigación y más opciones de reciclaje para cuando necesite deshacerse de las suyas.

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