¿Qué significa ‘orgánico’ de todos modos?

Como madre de dos niños en crecimiento cuya salud y bienestar siempre están en primer plano en mi mente, comprar productos orgánicos parece una obviedad.

pomelo, naranja, hoja, nueces, flores, palitos de canela

La mayoría de las personas preocupadas por la salud buscan comprar productos orgánicos siempre que su presupuesto lo permita.

Y, sin embargo, para muchos de nosotros, nuestras razones no están muy claramente definidas. ¿Sabemos realmente qué significa que un alimento sea orgánico y cuáles son los beneficios de los alimentos orgánicos?

¿Cómo saber si un alimento es orgánico?

En pocas palabras, «orgánico» significa que un alimento se cultiva con un uso mínimo de pesticidas, fertilizantes, aditivos y otros agentes no orgánicos.

El USDA es la organización que regula los productos orgánicos. A menos que un producto tenga una etiqueta del USDA, no hay forma de garantizar que sea orgánico. Cada producto etiquetado como orgánico por el USDA debe ser verificado por un agente certificador acreditado. ¡Las violaciones de las reglas de etiquetado del USDA pueden acumular multas de $11,000!

Entonces, ¿qué significan exactamente estas etiquetas? Según el USDA, para que un producto reciba el sello “USDA Organic” u “Orgánico certificado”, no debe contener pesticidas, OGM ni fertilizantes, y debe producirse sin el uso de radiación ionizante y lodos de depuradora. Los productos animales que son orgánicos deben estar libres de antibióticos y hormonas de crecimiento.

¿Son los alimentos orgánicos nutricionalmente superiores?

Ahora que tiene una mejor idea de lo que significa «orgánico», es posible que tenga curiosidad acerca de los beneficios de comer orgánico. Curiosamente, si bien parece haber algunos beneficios nutricionales al comer alimentos orgánicos, la investigación es mixta y los expertos no están de acuerdo sobre cuán sustanciales son estos beneficios.

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Comencemos con las noticias no tan buenas. Un metanálisis completo de la Universidad de Stanford en 2012 encontró pocas diferencias nutricionales perceptibles entre los productos orgánicos y no orgánicos.

“Algunos creen que los alimentos orgánicos siempre son más saludables y nutritivos”, dijo Crystal Smith-Spangler, una de las investigadoras del equipo. “Nos sorprendió un poco no haber encontrado eso”.

Sin embargo, un metanálisis de 2016 publicado en el British Journal of Nutrition encontró que los alimentos orgánicos pueden tener beneficios nutricionales, al menos en términos de algunos nutrientes clave. Por ejemplo, los productos lácteos y cárnicos orgánicos contienen alrededor de un 50 % más de ácidos grasos omega-3 que sus contrapartes no orgánicos (comúnmente encontrados en pescado, huevos y nueces, los ácidos grasos omega-3 se consideran una «grasa saludable» y son se sabe que protege contra las enfermedades del corazón y la artritis, ayuda en el desarrollo fetal y previene la demencia).

Otro gran metanálisis, también publicado en el British Journal of Nutrition, concluyó que los productos orgánicos, en particular las zanahorias, el brócoli, las manzanas y los arándanos, tienen concentraciones más altas de antioxidantes, sustancias que protegen las células contra el daño, lo que reduce el riesgo de problemas cardíacos. enfermedad y cáncer. Además, un estudio de 2008 de la Universidad de California, Davis, determinó que los tomates orgánicos eran ricos en quercetina, que se sabe que disminuye la inflamación en el cuerpo y protege contra las enfermedades.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de los alimentos orgánicos?

Para muchos de nosotros, no se trata de los beneficios adicionales que otorgan los alimentos orgánicos, sino de las sustancias nocivas que contienen. Entonces, la pregunta es «¿Qué significa comer orgánico en términos de salud y longevidad a corto y largo plazo?»

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Los investigadores parecen haber solo arañado la superficie de este tema, pero existe cierto consenso de que las sustancias que se encuentran en artículos no orgánicos pueden ser inseguras para consumir en grandes cantidades.

Por ejemplo, uno de los elementos clave que prohíben los alimentos orgánicos etiquetados por el USDA son los pesticidas. Varios estudios han relacionado el herbicida Roundup, que se encuentra en alimentos como la avena y los cereales para el desayuno, con el cáncer. Se ha descubierto que un insecticida llamado clorpirifos interfiere con el desarrollo cerebral de bebés y niños pequeños. La exposición a pesticidas se ha relacionado con el TDAH y también con la reducción del conteo de espermatozoides.

¿Son los alimentos orgánicos mejores para el medio ambiente?

Además del impacto que los alimentos orgánicos pueden tener en su salud general, comer orgánico también puede significar hacer su parte para proteger el planeta. Los alimentos orgánicos deben cultivarse de acuerdo con los estándares agrícolas emitidos por el USDA, que establece que los productores orgánicos certificados por el USDA “deben demostrar que están protegiendo los recursos naturales, conservando la biodiversidad y utilizando solo cultivos, ganado e insumos de procesamiento aprobados”.

Entonces, ¿estas prácticas equivalen a protecciones ambientales detectables? Según la escritora Tamar Haspel, en un artículo para The Washington Post, cuando se trata de los beneficios de las regulaciones de la agricultura orgánica, no hay respuestas claras. El tema es más matizado y complejo de lo que te imaginas.

No obstante, Haspel dijo que los investigadores han encontrado ciertos beneficios ambientales en las prácticas de agricultura orgánica, que incluyen un suelo más fértil, la conservación de las fuentes de energía, un menor uso de pesticidas y la capacidad de retener más carbono en el suelo (esto mantiene el carbono fuera del medio ambiente, reduciendo su contribución al cambio climático). Por otro lado, explicó, las operaciones agrícolas convencionales (es decir, granjas no orgánicas) tienden a tener rendimientos generales más altos. También son mejores para reducir la erosión. Debido a que los agricultores orgánicos no pueden confiar en los herbicidas para matar las malas hierbas no deseadas, deben labrar su suelo, lo que conduce a la erosión.

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¿Vale la pena el dinero para comprar orgánico?

En este punto, es probable que tenga una idea más clara de lo que significa orgánico y cuáles son sus beneficios potenciales… y es posible que se pregunte si vale la pena comprar productos orgánicos. En la mayoría de los casos, los productos orgánicos son más caros que los productos no orgánicos, y muchos de nosotros estamos buscando formas de recortar gastos en nuestros presupuestos ya estirados.

Es bueno recordar que comprar productos orgánicos no es «todo o nada». Aunque la evidencia no es 100% segura cuando se trata de los beneficios de los productos orgánicos, existen muchas razones sustanciales para incluir tantos productos orgánicos en su carrito de compras como sea posible.

Me gusta usar la lista de la «Docena sucia» publicada por el Environmental Working Group [EWG] como guía. Cada año, EWG compila las 12 frutas y verduras más cargadas de pesticidas, y creo que si al menos puedo evitarlas, estaré haciendo algo bueno para mí y mi familia. Después de eso, trato de llenar mi carrito con tantos productos orgánicos como puedo pagar.

Al final, todos debemos descubrir qué funciona mejor para nosotros cuando se trata de comprar productos orgánicos. En cuanto a mí, ahora que he aprendido más sobre lo que significa orgánico y sus beneficios, estoy entusiasmado por “volverme orgánico” siempre que sea posible.

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