¿Qué es la Ecoterapia? Enfoques basados ​​en la naturaleza para la curación

La ecoterapia, también conocida como terapia verde o terapia natural, fue desarrollada por Theodore Roszak.

mujer sentada en un banco con vistas a las montañas durante la puesta de sol

La práctica surgió del término que acuñó e introdujo en su libro de 1992 La Voz de la Tierra, ecopsicología, que se centra en la relación humana con la naturaleza. Los ecopsicólogos unen la mente y la naturaleza.

La psicoterapeuta Babita Spinelli define la ecoterapia como una terapia natural que incorpora enfoques basados ​​en la naturaleza para la curación y el crecimiento individual. “La ecoterapia se basa en la base de que el bienestar mental y físico de las personas se ve afectado positivamente por el entorno natural”, dice ella. “Creo en el poder curativo de la naturaleza y siento que incorporar aspectos de la naturaleza proporciona beneficios curativos calmantes”.

Quienes practican la curación con ecoterapia pensando en la naturaleza creen que conectarse con el entorno natural puede renovar el alma y, a su vez, reducir el estrés. Los profesionales que guían a los pacientes a través de sesiones de ecoterapia han descubierto que trabajar con los elementos naturales cultiva el bienestar y una sensación de calma que sana la mente, el cuerpo y el espíritu.

Toda la naturaleza está conectada y somos inherentemente una parte de la naturaleza. Los seres humanos están entrelazados con la naturaleza como cualquier otra criatura viviente. Por lo tanto, podemos tener una experiencia reparadora cuando estamos en un entorno natural.

No se puede negar que la Tierra es una fuente de vida. Enraizarse con la Tierra es una experiencia espiritual que también se presta a ser terapéutica. El aire es el elemento que nos mantiene en marcha. Sin ella, no seríamos capaces de vivir. Podemos cultivar la expansión del aire a través de prácticas de ecoterapia que se enfocan en el trabajo de respiración.

El agua también es increíblemente curativa y constituye el 60 por ciento del cuerpo. Masas de agua masivas nos dan perspectiva. El agua también es rejuvenecedora y puede ayudarnos a visualizar cómo eliminar el dolor. El océano puede ayudarnos a cultivar una sensación de calma que puede conducirnos a un estado de meditación.

El paciente de ecoterapia y fundador de Mental Health Match, Ryan Schwartz, dice que la práctica «aprovecha los poderes asombrosos y calmantes de la naturaleza para acelerar la curación, la autocomprensión y la conciencia». Compartió que el 27 por ciento de las personas que usan Mental Health Match para encontrar un terapeuta solicitan uno que pueda brindar terapia de conversación mientras se conectan con la naturaleza.

Cómo la conexión con la naturaleza es clave para la curación

bosque muy arbolado

Schwartz dice que la ecoterapia lo ha ayudado a superar el ruido en su cabeza y desarrollar un mejor sentido de presencia y conciencia. “Cuando salgo al bosque, siento una sensación de calma. Tomo un descanso de la sobrecarga sensorial de la vida moderna para reflexionar y simplemente sentir. Es en ese espacio donde tengo mis mayores conocimientos y comprensiones”.

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Se ha demostrado que pasar tiempo en la naturaleza alivia el estrés, lo que ayuda a la curación. Spinelli ha sido testigo de muchos resultados de la ecoterapia, incluida una disminución de la depresión y la ansiedad, calma y paz en general, mejor manejo de la ira y la ansiedad y curación general de la pérdida. “La naturaleza ejemplifica que el cambio no siempre es negativo y es una forma maravillosa de ganar perspectiva. Nuestros problemas y cuestiones pueden sentirse pequeños en el esquema de las cosas. Esto ayuda a los clientes con su ansiedad y depresión”, dice ella. “La naturaleza es un respiro en la actividad continua que tiene lugar en nuestra mente. Somos capaces de desconectar y respirar. Cuando estás rodeado por la serenidad y la calma de la naturaleza, esto también se absorbe en la mente y el cuerpo”.

Puede obtener estos beneficios pasando solo dos horas a la semana en espacios verdes que pueden mejorar su bienestar general según un estudio de la Universidad de Exeter. Pasar tiempo en el bosque reduce los niveles de cortisol, una peligrosa hormona del estrés. El impacto es aún mayor cuando toca la Tierra con la piel, como caminar descalzo. Un estudio realizado por Mind, una organización benéfica de salud mental, informa que una caminata por la naturaleza redujo los síntomas de depresión en el 71 % de los participantes, en comparación con solo el 45 % de los que caminaron por un centro comercial.

Sumergirnos en el mundo natural puede reducir los sentimientos de aislamiento y beneficiar a quienes luchan contra los síntomas del TEPT. Además, estar en la naturaleza parece ayudar a los niños con TDAH a aumentar su capacidad de atención. Se ha comprobado que la ecoterapia transforma la salud física, emocional y mental al reducir la presión arterial.

Varios países alrededor del mundo están permitiendo que los médicos den «recetas naturales» a los pacientes. Los poderes curativos de la naturaleza son ilimitados y salir más a menudo es inofensivo. El enfoque ha sido particularmente popular durante la pandemia mundial de COVID-19.

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¿Cuáles son los diferentes tipos de ecoterapia?

mujer meditando con vistas al cañón

Los profesionales de la ecoterapia conectan la naturaleza con la curación mental y física a través de una variedad de prácticas. Estos son algunos de los diferentes tipos de ecoterapia.

baño de bosque: También conocido como shinrin-yoku, el baño de bosque es la práctica japonesa de estar presente en un bosque y activar los cinco sentidos. “La Terapia de Bosque brinda la oportunidad de volverse consciente y presente en su cuerpo. Mira un río durante 15 minutos, silencia tu cerebro, aumenta tu conciencia y tus sentidos. Esas experiencias brindan la oportunidad de aumentar las ondas cerebrales alfa que pueden estimular la creatividad y minimizar la depresión”, dice Mónica Inés Pérez-Eguía, quien está estudiando para convertirse en Guía de Terapia de Naturaleza y Bosque.

haloterapia: Un tratamiento alternativo que consiste en respirar aire seco y salado. La haloterapia es antibacteriana, antifúngica y antiinflamatoria. Permite la desintoxicación natural que puede ayudarlo a respirar más fácilmente y a relajarse profundamente. Los tratamientos a menudo se llevan a cabo en una sala rosada de sal del Himalaya que contrarresta la afluencia de iones positivos de los dispositivos electrónicos que usamos a diario y puede mejorar la salud mental y emocional en general.

Terapia hortícola: La jardinería para reconectar con la Tierra es una forma de ecoterapia. La jardinería en el hogar o en un jardín comunitario puede ayudar a aliviar el estrés. Sin embargo, no es necesario salir a la calle para experimentar los beneficios de la terapia hortícola. Interactuar con plantas de interior también puede reducir el estrés.

Siéntate: Este ejercicio básico guía a los practicantes a elegir un lugar al aire libre en la naturaleza para sentarse durante 20 minutos. La idea es aquietar la mente y sintonizar con los sonidos, vistas y olores del entorno. Durante Sit Spot, puede tocar elementos naturales a su alrededor, notar cómo se siente el viento mientras acaricia su piel y observar criaturas vivas a su alrededor, como pájaros e insectos. Pérez-Eguia practica sentarse tres veces por semana como parte de su práctica de ecoterapia.

Terapia de caminar y hablar: La forma preferida de Spinelli de incorporar la ecoterapia en su práctica es la terapia de caminar y hablar. Durante la sesión de ecoterapia, ella camina con los clientes en un parque, un vecindario bordeado de árboles, una playa o un sendero que rodea un lago en un método similar a la terapia de conversación tradicional.

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¿Cómo puede incorporar la terapia basada en la naturaleza en su vida para transformar su salud física, emocional y mental?

gente sentada afuera en un parque de la ciudad

Ecoterapeuta defensora de hacer de la naturaleza una parte rutinaria de la vida. A través de sesiones de ecoterapia con un practicante o creando tus propios rituales puedes incorporar la terapia basada en la naturaleza a tu vida diaria. “La naturaleza es una fuerza calmante para equilibrar el caos que ocurre en nuestras vidas y en nuestros estados mentales internos”, dice Spinelli. “La naturaleza también fomenta la reflexión interior y aquieta la mente”.

La psicóloga Dra. Nekeshia Hammond defiende que la naturaleza es una herramienta para la salud mental positiva, ya que puede «calmar los pensamientos abrumadores y reducir la angustia». Ella señala que la naturaleza se presenta en muchas formas y que hay muchas formas gratuitas de pasar tiempo en la naturaleza, pero que lo más importante es “pasar tiempo al aire libre de la forma en que la persona disfruta mejor”.

El Dr. Hammond recomienda ver amaneceres o atardeceres, dar un paseo por la playa, visitar un parque, caminar por un sendero, ir a un jardín botánico y navegar en kayak. La autoecoterapia se puede utilizar a lo largo del día saliendo y respirando el aire fresco para comenzar el día u optando por caminar en lugar de conducir.

Practique actividades breves que puedan estimular sus sentidos en la naturaleza, como caminar descalzo sobre hierba, barro o arena. Tómese un descanso de su jornada laboral durante cinco minutos para escuchar la lluvia o el canto de los pájaros. No olvide abrazar árboles o tomar una siesta al aire libre; ambos pueden ser métodos efectivos de ecoterapia.

Al menos una vez a la semana, haz tiempo para dar un paseo consciente. Pasee lentamente y aprecie su entorno natural mientras siente los elementos en su piel. Tome algunas respiraciones profundas frente a un hermoso árbol, observe cómo las ramas se mecen con el viento y escuche los sonidos que hacen las hojas cuando se mueven.

Si no puede salir, intente reproducir música con sonidos de la naturaleza en casa o mirar videos de la naturaleza durante su práctica de ecoterapia. Pérez-Eguia también recomienda tocar las plantas de su casa. “Tocar una hoja y mirar sus colores y patrones brinda segundos de alivio y apoya su microbioma”, dice ella.

Incorpora productos de origen natural a tus regímenes corporales, de belleza y alimentarios

Para fortalecer aún más su conexión con la naturaleza y vivir en armonía con la Tierra, opte por utilizar artículos basados ​​en la naturaleza en su dieta, higiene y rutinas de belleza. Puedes hacer tu parte para proteger el medio ambiente que nos proporciona tanto siguiendo una dieta vegana y evitando los productos de belleza y para el hogar cargados de productos químicos agresivos. Mejorarás tu salud y la salud del planeta al consumir menos toxinas.

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