¿Qué es la ecoansiedad y la tienes?

La selva amazónica está ardiendo, microplásticos potencialmente cancerígenos están apareciendo en el agua de lluvia, y un nuevo informe indica que hasta nueve estados de EE. UU. podrían ver aumentar drásticamente la cantidad de días con índices de calor por encima de los 100 grados en un futuro cercano.

Mujer mirando una foto de fuego en un iPhone blanco

La afluencia de noticias negativas sobre el cambio climático y nuestro medio ambiente puede provocar una amplia gama de emociones. Es posible que desee quedarse en la cama todo el día, o puede levantarse y continuar con su día normal, evitando e ignorando todas las noticias negativas. Tal vez incluso te enojes cuando la gente menciona el cambio climático.

Por otro lado, es posible que busque y lea obsesivamente cada nuevo artículo inquietante. Tal vez comparta estos artículos en las redes sociales, esencialmente tratando de gritarle al mundo: “¡Mira esto! ¡Tiene mucha importancia!» Incluso podría tomar las noticias perturbadoras y crear memes y bromas a partir de ellas como una forma de sobrellevar la situación como estos tipos.

Todas estas reacciones son normales y se correlacionan con las diferentes etapas de lo que la ecoterapeuta Linda Buzzell y la ecopsicóloga Dra. Sarah Anne Edwards llaman el “Síndrome del Despertar” en su ensayo de 2008 del mismo nombre.

Resulta que el calentamiento global no solo es destructivo para la tierra, sino también para la salud mental de sus habitantes. En 2017, la Asociación Estadounidense de Psicología [APA] publicó un informe de 69 páginas patrocinado por ecoAmerica para aumentar la conciencia sobre los desafíos de salud mental que enfrenta el cambio climático.

En este informe, la organización hace referencia a la ecoansiedad. Hasta la publicación de este informe, el término rara vez se usaba, excepto en los márgenes del campo de la psicología.

¿Qué es la ecoansiedad?

La APA se refiere a la ecoansiedad como la ansiedad que se siente al observar “los impactos lentos y aparentemente irrevocables del cambio climático, y [preocupaciones] sobre el futuro para uno mismo, los niños y las generaciones posteriores… Las personas se ven profundamente afectadas por sentimientos de pérdida, impotencia, y frustración debido a su incapacidad para sentir que están haciendo una diferencia para detener el cambio climático”.

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En 2018, Psychology Today describió la ecoansiedad como “un trastorno psicológico bastante reciente que afecta a un número cada vez mayor de personas que se preocupan por la crisis ambiental”.

Pero, ¿es esta preocupación necesariamente algo malo?

Buzzell, quien escribió sobre la ecoansiedad casi una década antes de que saliera el informe de la APA, no lo cree así. Aunque la ansiedad generalmente se ve como un término negativo, Buzzell dijo:

“La ansiedad por el estado del medio ambiente es una respuesta normal y totalmente sana a nuestra situación colectiva, al igual que el miedo sería una respuesta normal si olieras humo en un edificio a punto de incendiarse. ¡Esta emoción es un llamado a la acción! Desafortunadamente, algunas personas lo confunden con trastornos de ansiedad psicológica que involucran un miedo inapropiado”.

En el caso del cambio climático, el miedo es una respuesta adecuada. Es un impulso para empezar a hacer cambios en el mundo y para el medio ambiente.

No todos han llegado al punto del “Síndrome del Despertar” en el que experimentan ecoansiedad y se sienten llamados a la acción. La primera etapa es de negación, donde la gente puede decir: «No es gran cosa», «Es inútil», «No lo creo» o «Alguien lo arreglará».

Podría parecer que sería genial si pudiéramos sacar a todos de la etapa uno de negación y pasarlos rápidamente a la acción. Pero como dice Buzzell: “Despertar ante el desafío de una enorme pérdida es un proceso orgánico, lleno de emoción, y necesitamos surfear las olas del sentimiento a medida que nos alcanzan”.

Así como alguien necesita pasar por las etapas de duelo después de una pérdida, también las personas necesitan, a su manera y en su propio momento, experimentar las etapas de despertar a la enormidad de la pérdida en relación con el cambio climático..

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En la etapa dos, semiinconsciencia, Buzzell y Edwards escribieron que “a medida que aumenta la evidencia a nuestro alrededor y aumenta la cobertura de noticias, podemos comenzar a sentir una vaga sensación de ecoansiedad”. Las personas en esta etapa pueden incluso expresar una «ira virulenta» en las discusiones sobre el cambio climático.

“Algunos de los negacionistas climáticos más inflexibles son al menos semiconscientes sobre el tema”, dijo Buzzell. “Ellos ‘protestan demasiado’”.

Ella cree que algunos políticos que lo niegan públicamente en realidad son plenamente conscientes del cambio climático.

“Sus negaciones están destinadas a los demás, no a ellos mismos”, explicó.

A medida que las personas pasan por las otras etapas, teniendo su «momento de realización» y llegando a «un punto de no retorno», pueden comenzar a sentir una sensación de aislamiento, ya que otros a su alrededor (en la etapa uno) continúan con sus negocios como de costumbre.. En este punto, Buzzell recomienda encontrar a otras personas que «entiendan» para conectarse y construir una comunidad, especialmente si los más cercanos a nosotros aún no lo entienden. Ella sugiere crear “grupos y comunidades de apoyo para facilitar este proceso”.

“El aislamiento es mortal”, advirtió.

Sin estas conexiones vitales, las personas pueden hundirse aún más en la desesperación. Construir conexiones no solo nos permite compadecernos, sino que nos da la oportunidad de encontrar lo que podemos hacer para colaborar y ayudar, disminuyendo así nuestra ecoansiedad.

Ella dijo: “El apoyo y los comentarios de los demás nos ayudan a descubrir nuestros mejores dones para que podamos encontrar el nicho donde más se necesitan nuestros talentos. Al trabajar tanto a nivel global como local, podemos ayudarnos mutuamente y ayudar a nuestras comunidades a tomar medidas constructivas, independientemente de los resultados”.

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Se hizo eco del consejo de la Dra. Joanna Macy, fundadora de The Work That Reconnects. Buzzell describió la organización como “uno de los mejores protocolos que conozco para ayudar a las personas a superar las etapas del duelo ecológico”: “no se aísle; encuentre a otras personas que compartan sus sentimientos y preocupaciones”.

¿Qué debe hacer?

Si está luchando con la ecoansiedad, sepa que no es algo que deba ser «arreglado». Es un poderoso motivador. Si siente que puede estar luchando con la ecoansiedad:

  • Encuentre personas de ideas afines y cree conexiones con ellas, ya sea en persona o en línea. Buzzell sugirió un grupo de Facebook llamado «Grupo de discusión de psicología climática» donde las personas discuten formas de lidiar con las emociones negativas relacionadas con el cambio climático.
  • Habla con un terapeuta sobre tus emociones o sentimientos de aislamiento, no con el propósito de “arreglar” la ecoansiedad sino de aprender a sobrellevarla de manera más efectiva.
  • Tome medidas haciendo cosas pequeñas como decir ‘no’ al plástico de un solo uso o plantar un árbol. También puede ser sostenible con herramientas electrónicas sin papel.
  • Continúe aprendiendo sobre alternativas y opciones sostenibles. Como escribieron Buzzell y Edwards: “Aprender más sobre estas posibilidades positivas es vital. Hasta que podamos ver que hay opciones, no hay forma de salir de la desesperación”.

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