5 formas en que los baños son buenos para el cuerpo y el alma

¿Cuándo fue la última vez que te bañaste, como sentarte en la tina después de que el agua se calentó a esa temperatura perfecta, caliente pero no demasiado caliente?

tina de baño, pétalos de flores, pompas de jabón, manos y piernas de mujer

Es una de esas cosas que siempre digo que voy a hacer pero sigo postergando. No estoy exactamente seguro de por qué. Tal vez sea porque los baños requieren más tiempo que una ducha rápida. También podría tener algo que ver con el hecho de que tomar un baño se siente como una extravagancia, una oportunidad para relajarse y descansar de verdad, y nunca siento que tengo espacio para eso en mi vida.

Por supuesto, esta es una razón de más para mí (¡y para ti también!) para sacar media hora pronto para disfrutar de un baño largo y encantador. Y resulta que tomar un baño no es solo un placer: hay beneficios reales para la salud, para la mente y el cuerpo, que ocurren cuando las personas se sumergen en una tina de agua tibia.

1. Los baños tienen efectos similares a un entrenamiento ligero

Nadie dice que deba reemplazar el baño con ejercicio, pero los estudios muestran que la inmersión en agua caliente puede reducir la inflamación y mantener los niveles de azúcar en la sangre bajo control como lo haría un entrenamiento suave. Otros estudios apuntan al baño como una forma de quemar calorías. Por ejemplo, un estudio de investigadores de la Universidad Loughborough del Reino Unido encontró que un baño de una hora quema alrededor de 130 calorías, similar a lo que quemarías si hicieras una caminata de 30 minutos.

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2. Los baños pueden mejorar la salud del corazón y pueden ayudarlo a vivir más tiempo

La inmersión en agua y calor tiene una serie de beneficios para la salud, pero la salud cardiovascular es uno de los más destacados y mejor estudiados. Un estudio de 2018 realizado en Japón analizó los efectos de bañarse cinco veces a la semana y descubrió que los baños «reducen significativamente los marcadores de aterosclerosis y carga cardíaca», como lo describió Medical News Today.

Otro estudio, este publicado en The Journal of Physiology, apuntó a la terapia de calor como una protección contra los problemas cardiovasculares, como la presión arterial alta y la rigidez arterial. Los autores del estudio también concluyeron que bañarse podría contribuir a reducir las enfermedades cardiovasculares en general y aumentar la longevidad.

3. Los baños preparan el escenario para una buena noche de sueño

Muchas personas confían en un baño caliente como una forma de relajarse. Pero los baños no solo ayudan a conciliar el sueño: pueden ayudarlo a dormir mejor y con más tranquilidad. Por ejemplo, un estudio publicado en el Journal of Geriatric Psychiatry and Neurology encontró que, entre los adultos mayores, bañarse durante dos días consecutivos antes de acostarse aumentó la continuidad del sueño y contribuyó a una noche de sueño más profundo y reparador. Gran parte de esta correlación tiene que ver con el hecho de que se ha demostrado que un aumento de la temperatura antes de acostarse prepara el escenario para un mejor sueño.

4. Los baños reducen el estrés y contribuyen al bienestar mental

Es bien sabido que el baño es una gran manera de relajarse y descansar. Pero no es solo una teoría; la ciencia también respalda esto. Caso en cuestión: un estudio de 2018, publicado en la revista Medicina complementaria y alternativa basada en evidencia, determinó que las personas que se bañan regularmente en agua caliente duermen mejor, tienen niveles más bajos de estrés y son más felices en general.

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5. Los baños pueden estimular su sistema inmunológico y ayudar con enfermedades crónicas

Además de la salud del corazón, se ha demostrado que bañarse cura y protege el cuerpo de muchas maneras muy beneficiosas. Tomar un baño puede estimular su sistema inmunológico y puede ayudar a regular la diabetes tipo 2. Además, reduce los síntomas de enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, asma, fatiga, ansiedad, obesidad, hipercolesterolemia e hipertermia. La inmersión en agua durante el trabajo de parto puede aliviar el dolor y la incomodidad y aumentar las posibilidades de un parto sin medicamentos.

¿Le preocupan las ramificaciones ambientales de bañarse en lugar de ducharse? No hay una respuesta clara en cuanto a lo que es mejor en términos de conservación del agua. Tomar una ducha rápida con un cabezal de ducha que ahorra agua ciertamente usa menos agua que tomar un baño. Pero también depende de factores como el tamaño de la bañera y la frecuencia con la que te bañas. También puedes “reciclar” el agua de tu baño, usándola para regar tus plantas, lavar tu auto, etc.

Tomar un baño caliente de vez en cuando probablemente esté bien, y a todos nos vendría bien un descanso, ¿no? Si bien también me encanta una buena ducha caliente, hay algo que decir sobre sumergirme en un baño, preferiblemente con algunos aceites esenciales, velas perfumadas y un buen libro.

Ah, y echa un poco de baño de burbujas allí por si acaso. Ahhhh… Me siento más relajado solo de pensarlo.

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