¿Qué causa la hiperhidrosis? | Cómo tratarlo

Todos sudamos. Cualquier viaje en transporte público en verano revelará esta realidad.mujer sudando y enviando mensajes de texto, hombre trabajando

Pero si bien existen variaciones normales en la cantidad de sudor que las personas producen, algunos de nosotros (alrededor del 4,8 % de la población, según un estudio) sufrimos una afección llamada hiperhidrosis o “sudoración excesiva”.

La hiperhidrosis no es solo la respuesta física promedio al sobrecalentamiento. Implica sudar notablemente más que los demás y sudar en situaciones en las que ni siquiera tienes calor físico; piensa: sentado o de pie con calma en una habitación fresca. No es sorprendente que la hiperhidrosis pueda causar incomodidad, vergüenza e interferir con la vida profesional, social y romántica de las personas.

Lance H. Brown, MD, dermatólogo quirúrgico y cosmético, así como cirujano de cáncer de piel micrográfico de Mohs con sede en la ciudad de Nueva York y East Hampton, explicó que el sudor es la forma en que nuestro cuerpo controla la temperatura corporal al promover la pérdida de calor a través de la evaporación.

“La actividad física, las hormonas y el estrés pueden desencadenar que nuestro sistema nervioso central haga que nuestro cuerpo produzca sudor”, dijo Brown. “La cantidad que sudamos depende en parte de la genética y la cantidad de glándulas sudoríparas que tenemos”.

Tipos de Hiperhidrosis

Hay dos tipos de hiperhidrosis:focal primariaysecundaria generalizada. Estas categorías se crearon para ayudar a los profesionales médicos a brindar el tratamiento adecuado a los pacientes. Distinguir entre hiperhidrosis primaria e hiperhidrosis generalizada secundaria es crucial para comprender la base de la afección.

Hiperhidrosis Primaria

La hiperhidrosis primaria es el tipo en el que la sudoración excesiva no es causada por una afección médica subyacente o un efecto secundario de un medicamento específico. En otras palabras, la sudoración excesiva es la condición médica real y no es causada por una condición secundaria.

Con la hiperhidrosis primaria, áreas específicas del cuerpo se vuelven sudorosas, generalmente en áreas focales como las manos, los pies, las axilas, la cara y la cabeza. La mayoría de las personas que sufren de hiperhidrosis experimentan esta sudoración en más de un área y, por lo general, ocurre de forma simétrica tanto en el lado izquierdo como en el derecho del cuerpo. Esta condición generalmente comienza durante la niñez o la adolescencia y comienza con las manos y los pies.

Hiperhidrosis Secundaria

La hiperhidrosis generalizada secundaria, por otro lado, es la sudoración excesiva causada por una condición médica o un efecto secundario de la medicación. A diferencia de la hiperhidrosis focal primaria, por lo general comienza en la edad adulta.

Términos para diferentes partes del cuerpo

También hay diferentes categorizaciones según el origen de la sudoración excesiva:

  • hiperhidrosis axilar:sudoración axilar
  • hiperhidrosis plantar:pies
  • hiperhidrosis palmoplantar:manos y pies

Causas de la Hiperhidrosis

Genética

La hiperhidrosis generalmente ocurre cuando una persona tiene un número excesivo de glándulas sudoríparas incrustadas en varias partes de su cuerpo (más comúnmente: en las axilas, manos y pies) o cuando sus glándulas sudoríparas son propensas a la hiperactividad.

Las glándulas sudoríparas, además de ayudarnos a refrescarnos, también juegan un papel en la cicatrización de heridas y la regeneración de la piel. Estas glándulas versátiles vienen en dos tipos: ecrinas y apocrinas.

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“Las glándulas ecrinas producen la mayor parte del sudor”, dijo Brown. “Se encuentran en casi todo nuestro cuerpo, pero tienen la mayor concentración en las palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas y la frente. Las glándulas apocrinas, por el contrario, se encuentran principalmente en las axilas, la ingle y el área de los senos, y producen secreciones con diferentes olores”.

Las glándulas apocrinas incrustadas en nuestro canal auditivo externo también ayudan a producir cerumen. Las personas con hiperhidrosis suelen tener un exceso o hiperactividad de las glándulas ecrinas.

Otras Condiciones, Medicamentos o Drogas

En algunos casos, una enfermedad, un trastorno neurológico o los efectos secundarios de ciertos medicamentos pueden ser los culpables de la sudoración excesiva (conocida como hiperhidrosis generalizada secundaria). Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina [ISRS] utilizados para tratar la depresión, como el bupropión (Wellbutrin), la paroxetina (Paxil), la fluoxetina (Prozac), el citalopram (Celexa) y la sertralina (Zoloft), tienden a aumentar la propensión de los consumidores a sudar más de lo normal.

También lo hacen los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) como la venlafaxina (Effexor) y los antidepresivos tricíclicos como la imipramina (Tofranil), la nortriptilina (Pamelor) y la amitriptilina (Elavil). Los estudios muestran que la fluvoxamina (Luvox), un ISRS, y la trazodona (Desyrel), un antidepresivo heterocíclico, tienen menos probabilidades de causar sudoración excesiva.

Los investigadores creen que los ISRS aumentan la sudoración al alterar la señalización dentro del hipotálamo, una estructura profunda dentro del cerebro que ayuda a regular la temperatura corporal, o al alterar la señalización de la serotonina dentro de la médula espinal (que puede aumentar la temperatura corporal central). Se supone que los tricíclicos aumentan la sudoración al inhibir la reabsorción de un neurotransmisor y una hormona llamada norepinefrina. Más norepinefrina flotando en el cerebro y el torrente sanguíneo puede sobreestimular el sistema nervioso simpático que gobierna la respuesta al estrés y nos hace sudar.

Los opiáceos como la morfina, la hidrocodona y Dilaudid estimulan las células (llamadas mastocitos) dentro del cuerpo que controlan la producción de sudor, lo que provoca un aumento de la transpiración en quienes toman estos medicamentos.

La pilocarpina, que se usa para tratar el glaucoma (una enfermedad ocular que implica la acumulación de líquido que daña el nervio óptico y puede causar ceguera) aumenta el riesgo de hiperhidrosis de los consumidores. Las gotas oftálmicas de latanoprost, que también se usan para tratar el glaucoma, también aumentan el riesgo.

¿Más sudor significa más olor?

Todo ese sudor extra, sin embargo, no equivale necesariamente a un exceso de olor corporal.

“El olor corporal es causado por los compuestos odoríferos resultantes de la degradación microbiana de ciertas sustancias liberadas por las glándulas apocrinas”, explicó Doris Hexsel, MD, directora médica de las Clínicas Dermatológicas Hexsel en Río de Janeiro y Porto Alegre, Brasil. «Los pacientes con hiperhidrosis axilar [sudoración excesiva debajo de los brazos] rara vez tienen un olor corporal excesivo, posiblemente porque la sudoración excesiva ‘lava’ la piel».

El factor funk de ciertas áreas del cuerpo depende de si están bien ventiladas. Hexsel anotó que los pies, las ingles y las axilas asegurados debajo de varias capas de ropa pueden ser más propensos a tener más olores, ya que la falta de ventilación crea un ambiente húmedo favorable al crecimiento bacteriano. Esta bacteria, agregó, puede generar malos olores a medida que metaboliza el exceso de sudor.

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El exceso de sudor también puede exacerbar ciertas afecciones de la piel causadas por hongos, como el pie de atleta (tinea pedis) y la tiña inguinal (tinea cruris), todas formas de tiña. Debido a que la piel que está constantemente húmeda puede provocar la ruptura de la piel, las personas que sufren de hiperhidrosis también tienen un mayor riesgo de infecciones bacterianas y virales, como el desarrollo de verrugas.

Afortunadamente, las personas que sufren de hiperhidrosis pueden aprovechar varios tratamientos para minimizar los síntomas. Estas soluciones incluyen tratamientos tópicos, intervenciones dietéticas y cirugía.

Tratamientos para la Hiperhidrosis

cloruro de aluminio

El cloruro de aluminio, el ingrediente activo de muchos antitranspirantes, básicamente obstruye las glándulas sudoríparas, explicó Brown. El cloruro de aluminio hexahidratado es una composición química de servicio pesado que logra un efecto más fuerte. Los desodorantes antitranspirantes son especialmente útiles para personas con hiperhidrosis axilar.

Si bien este tratamiento puede parecer efectivo, Brown advirtió que los productos antitranspirantes a base de aluminio pueden causar irritación de la piel en algunas personas. Además, algunas investigaciones sugieren un vínculo entre los productos a base de aluminio y el cáncer, aunque no se ha demostrado evidencia consistente que confirme este vínculo.

Dieta

Algunos alimentos, bebidas y condimentos elevan nuestra temperatura central o engañan a nuestro cuerpo haciéndole creer que nuestra temperatura está aumentando, lo que resulta en una respuesta de sudor más fuerte lanzada para regular este aumento. Estos consumibles llamados “termogénicos” incluyen legumbres, sal, pimienta, ajo, jengibre, carne roja, productos lácteos, fresas y refrescos a base de cola.

Los alimentos picantes que contienen una molécula llamada capsaicina también tienen este efecto, al igual que la cafeína y el alcohol. Reduzca la ingesta de estos artículos si desea controlar cuánto suda, aconsejó Brown.

Acupuntura

Si bien aún no se han realizado estudios a gran escala para examinar la eficacia de la acupuntura, varios estudios de casos sugieren que la acupuntura puede reducir los síntomas de la hiperhidrosis.

iontoforesis

Utilizada desde la década de 1940 principalmente para tratar la sudoración excesiva en las manos y los pies, la iontoforesis consiste en exponer áreas del cuerpo propensas a la hiperhidrosis a una corriente ionizada. La iontoforesis puede reducir la gravedad de la hiperhidrosis en áreas específicas del cuerpo, incluso si requiere tratamientos repetidos.

Sus mecanismos no se comprenden completamente, pero los médicos creen que la iontoforesis reduce la sudoración al engrosar la capa externa de la piel. Esta modificación tiene el efecto de bloquear el flujo de sudor, interrumpiendo la transmisión nerviosa normal (interfiriendo así con el funcionamiento de los conductos sudoríparos) y alterando la acidez (nivel de pH) de la glándula sudorípara para que se produzca menos sudor.

Los efectos secundarios son mínimos, pero incluyen descargas eléctricas leves (si los dispositivos de iontoforesis no se usan correctamente) e irritaciones menores de la piel. La iontoforesis no es recomendable para personas que tienen reemplazos articulares, marcapasos, afecciones cardíacas, epilepsia o para personas que pueden estar embarazadas.

Toxina Botulínica (Botox)

Las inyecciones de toxina botulínica se utilizan para bloquear el mensajero químico que conduce al sudor y, esencialmente, dificulta la sudoración en el área donde se ha inyectado.

Si bien esta opción de tratamiento generalmente no es la primera opción, puede ser bastante efectiva. Cuando se usa para tratar la sudoración excesiva de las axilas, las inyecciones de toxina botulínica han demostrado que reducen la sudoración entre un 82 y un 87 %.

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Un tratamiento puede durar de seis a ocho meses. Sin embargo, tenga cuidado: los efectos secundarios pueden incluir síntomas similares a los de la gripe en personas con sistemas inmunitarios más sensibles, así como debilidad o entumecimiento en el área de la inyección.

Cirugía (Aspiración-Legrado y Simpatectomía)

Cuando otros tratamientos no tienen éxito, algunos médicos recomiendan la extirpación quirúrgica de ciertas glándulas sudoríparas, un proceso llamado legrado por aspiración. La coagulación de la sangre y la hinchazón, la acumulación de líquido en el sitio de la cirugía y la muerte de los tejidos circundantes pueden ocurrir como efectos secundarios de este enfoque.

En el extremo más extremo de los enfoques quirúrgicos para tratar la hiperhidrosis se encuentra la simpatectomía torácica endoscópica [ETS]. El procedimiento de simpatectomía implica la destrucción quirúrgica de una porción del sistema nervioso simpático involucrado en la señalización de las glándulas sudoríparas.

Desafortunadamente, este último proceso puede hacer que el cuerpo se compense en exceso y produzca aún más sudor. Además, la simpatectomía corre el riesgo de causar daño a los nervios y, en raras ocasiones, puede causar una afección llamada síndrome de Horner, que resulta de la interrupción de los nervios y se manifiesta como párpados caídos y disminución del tamaño de las pupilas.

Medicamentos para tratar la hiperhidrosis

A veces, los médicos recetarán medicamentos diarios o según sea necesario para controlar el exceso de sudoración. A continuación se presentan algunos medicamentos recetados y de venta libre de uso común que ayudan a combatir la hiperhidrosis.

anticolinérgicos

Los anticolinérgicos reducen la actividad de la aceytlcholine, un neurotransmisor implicado en el aprendizaje, la atención, la excitación y el movimiento, así como la estimulación de las glándulas sudoríparas. Sin embargo, debido a las muchas funciones de la acetilcolina, la manipulación de sus concentraciones puede tener efectos no deseados en el cerebro y el cuerpo.

En adultos mayores, el consumo prolongado de anticolinérgicos se ha relacionado con un mayor riesgo de demencia y atrofia cerebral, por ejemplo. Los anticolinérgicos incluyen glicopirrolato (Robinul), oxibutinina (Ditropan), benztropina y propantelina. Otros efectos secundarios incluyen boca seca, estreñimiento, visión borrosa y aumento del ritmo cardíaco, así como confusión, dificultad para concentrarse y dificultad para recordar cosas.

Medicamentos contra la ansiedad

Desde bloqueadores beta hasta benzodiazepinas, algunos médicos prescriben ansiolíticos para controlar los síntomas subyacentes de estrés, miedo y preocupación que desencadenan la producción de sudor (a través de la activación del sistema nervioso simpático). Al reducir las influencias emocionales que se sabe que inducen al sistema nervioso a una gran excitación y, como resultado, provocan un exceso de sudoración, muchas personas experimentarán axilas y palmas de las manos más secas simplemente porque están más tranquilas.

Sin embargo, las benzodiazepinas (como alprazolam/Xanax, lorazepam/Ativan, clordiazepóxido/Librium y clonazepam/Klonopin) son adictivas y no se recomiendan como primera línea de tratamiento. Estos tipos de medicamentos también tienen efectos secundarios como somnolencia, problemas de memoria y concentración y, en algunos casos, exacerbación de los síntomas depresivos.

Los bloqueadores beta (como propranolol/Inderal, atenolol/Tenormin y nadolol/Corgard) también se usan para controlar la ansiedad. El problema es que reducen la presión arterial y pueden aumentar la fatiga y el aumento de peso al mismo tiempo que hacen que las manos y los pies de los consumidores estén más fríos.

reunirse antes de tratar

Si le preocupa cuánto suda, hable con su médico antes de comenzar cualquier régimen de tratamiento. Él o ella lo guiará sobre qué opciones existen y qué enfoques podrían funcionar mejor para usted. Para obtener aún más información sobre la hiperhidrosis, visite el sitio web de la Sociedad Internacional de Hiperhidrosis.

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