¿Por qué se prohíben las pajitas de plástico?

Las ciudades de los EE. UU. han prohibido las pajitas de plástico de un solo uso en un esfuerzo por ser más respetuosas con el medio ambiente.

vasos de margarita, pajitas de plástico de colores

El verano pasado, Seattle, Malibú y San Francisco prohibieron las pajitas en los restaurantes locales, y Los Ángeles pronto imitará su movimiento. Esta legislación sigue la decisión de California de restringir el uso de popotes de plástico de un solo uso en todo el estado.

“[La prohibición de los popotes de plástico] les da a los líderes una excusa para liderar en este ámbito que normalmente no se arriesgarían en cuestiones ambientales”, dijo Jackie Núñez, fundadora de The Last Plastic Straw, un movimiento para eliminar los popotes de un solo uso. productos de plástico.

Los plásticos de un solo uso se han convertido en un tema candente, y los popotes son el símbolo de este movimiento, agregó Núñez.

La tendencia de prohibir las pajitas de plástico fue catalizada en parte por un video viral de 2015 de una tortuga marina con una pajita en la nariz. Los biólogos han descubierto que más de 170 especies de vida marina se ven afectadas por la ingestión de desechos.

Los expertos están de acuerdo en que detener el uso innecesario de pajitas de plástico es una buena idea. A principios de este año, los científicos australianos Denise Hardesty y Chris Wilcox estimaron que hay casi 7,5 millones de pajitas de plástico en las playas de Estados Unidos.

Pero ese número palidece en comparación con los casi nueve millones de toneladas de basura plástica total que ingresan al océano anualmente, según un estudio de 2015 realizado por la profesora de ingeniería ambiental de la Universidad de Georgia, Jenna Jambeck.

Si bien los desechos plásticos en los océanos están ampliamente documentados, Jambeck admitió que se desconoce la cantidad real. No obstante, dijo que para abordar realmente el problema, se deben mejorar los sistemas de gestión de residuos. Si no lo son, habrá un aumento de plásticos en los océanos para 2025.

Núñez está de acuerdo en que el creciente impulso para deshacerse de los popotes de plástico es un paso en la dirección correcta.

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“No se puede hablar de popotes sin hablar de todos los demás problemas que tienen con los plásticos en sus comunidades y en nuestro flujo de desechos”, dijo.

Si bien prohibir los popotes de plástico no resolverá por sí solo los problemas ecológicos del mundo, es un paso importante que inicia conversaciones sobre cómo reducir los desechos plásticos, dijo la defensora Dune Ives.

Es la directora ejecutiva de Lonely Whale, una organización ambiental sin fines de lucro que inició una campaña para deshacerse de las pajitas de plástico. En 2017, el grupo presionó con éxito para que se prohibieran los popotes de plástico en Seattle.

Lonely Whale quiere crear un vínculo entre las personas y el océano. Ives dijo que es difícil hacer que la gente se preocupe por los océanos, que cubren las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra, especialmente si no viven cerca de uno.

“En cierto modo pierdes el hecho de que está ahí”, dijo. «No sabes cuándo algo anda mal con el océano porque está muy lejos y los efectos totales de nuestra contaminación plástica no los conocemos necesariamente en este momento».

Se inspiró en Adrian Grenier, un amigo y actor que fundó Lonely Whale. Cada vez que se reunía con él, le decía al personal del restaurante que no llevara pajitas de plástico a la mesa.

“Yo estaba como, ‘¿Qué está pasando con este tipo y las pajitas de plástico? ¿Es esto como una cosa de actor de Hollywood, eres demasiado bueno?’”, recordó Ives.

Vio cómo Grenier estaba influyendo en las decisiones de otros clientes al iniciar un diálogo sobre la contaminación por plásticos.

“Ahora están teniendo esta conversación entre ellos, y es cuando las personas comienzan a hablar entre sí que las luces comienzan a encenderse y comienzan a influirse mutuamente al construir una comunidad en torno a esta cosa tan simple que están tratando de hacer, —dijo Ives—.

No solo los clientes deberían abordar la contaminación plástica, sino también los profesionales culinarios y las corporaciones, dijo, y agregó que deben desempeñar un papel clave en el cambio de políticas. Para empresas que van desde Starbucks hasta Disney World, eliminar los popotes de plástico de un solo uso es un esfuerzo por ayudar a reducir su huella ambiental.

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Bon Appetit Management Company, la empresa de gestión de servicios de alimentos más grande del país, anunció el verano pasado que prohibirá los popotes y agitadores de plástico en sus 1000 cafeterías y restaurantes en 33 estados para septiembre de 2019. A principios de 2018, la Universidad de Portland se convirtió en la primera universidad de EE. UU. para prohibir las pajitas de plástico, en asociación con Bon Appetit, el proveedor de servicios de alimentos de la universidad.

Los críticos de las prohibiciones de popotes señalan que algunas personas discapacitadas necesitan popotes de plástico.

Los abstemios de popotes de plástico han recurrido a popotes de vidrio, metal y bambú reutilizables, pero estas alternativas no funcionan para todos. Los críticos de las prohibiciones de popotes señalan que algunas personas discapacitadas necesitan popotes de plástico. Si la prohibición es flexible, las empresas deben proporcionarlos a pedido.

En Seattle, la prohibición viene con una exención para las personas con discapacidades, donde los restaurantes pueden proporcionar popotes de plástico a pedido por razones médicas. Sin embargo, esta medida es opcional para los restaurantes, por lo que pueden optar por no poner a disposición popotes de plástico.

La escritora y activista radicada en San Francisco, Alice Wong, dijo que los popotes de plástico se consideran artículos innecesarios utilizados por los ambientalistas como un plástico de entrada para involucrar al público en una conversación más amplia sobre los desechos. Ella escribió en un ensayo de julio de 2018 que estas prohibiciones imponen una “carga y un escrutinio injustos sobre las personas con discapacidades”.

Robyn Powell, abogada e investigadora del Instituto Lurie para la Política de Discapacidad de la Universidad de Brandeis, nació con artrogriposis, una discapacidad física que afecta sus brazos y piernas. Dijo que ha usado popotes de plástico toda su vida y que no había pensado mucho en ello hasta hace poco, cuando los lugares comenzaron a prohibir el artículo.

“Luché con esto personalmente porque soy bastante consciente del medio ambiente”, dijo Powell. “Trato de hacer lo que puedo para salvar el medio ambiente. Pero esto es cuestión de poder beber o no beber. Creo que podemos hacer ambas cosas sin comprometernos”.

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Powell dijo que apoya totalmente la reducción de los desechos plásticos, pero hasta que alguien cree una mejor alternativa, las pajitas de plástico deben seguir estando disponibles para las personas que las soliciten.

Los formuladores de políticas no han consultado con la comunidad de personas con discapacidad al considerar la prohibición de los popotes de plástico, agregó, lo que ha tenido consecuencias no deseadas.

“Aunque somos el grupo minoritario más grande, todavía somos realmente ignorados”, dijo. “No sé exactamente por qué, pero parece ser así con la mayoría de las pólizas”.

No hay una solución fácil para los desechos de pajitas de plástico. Algunos activistas ambientales han sugerido proporcionar popotes reutilizables o compostables. Sin embargo, el problema es que los productos hechos de metal, madera o vidrio pueden ser peligrosos o ineficaces para algunas personas con discapacidad.

Las pajitas de papel, que solían ser la norma hasta la década de 1950, pueden empaparse y convertirse en un peligro de asfixia. También son más caros que el plástico y aún no están ampliamente disponibles.

Algunos restaurantes y bares están dispuestos a absorber el costo, mitigando los gastos al suministrar popotes solo a pedido. Realmente hay ocasiones en las que beber directamente de una taza es una alternativa viable.

Pero Powell no puede beber de una taza porque no puede levantarla. Ella depende de las pajitas para beber de forma independiente y cree que es importante que los legisladores exploren alternativas de pajitas que la comunidad de personas con discapacidad pueda usar y pagar.

Powell dijo que la comunidad de personas con discapacidades y las personas sin discapacidades pueden trabajar juntas para enfocarse en el objetivo mayor de salvar el medio ambiente.

“Vivimos en el mismo entorno que las personas sin discapacidades”, dijo Powell. “Entonces, estamos viendo las mismas consecuencias, ya sabes, no es como si estuviéramos viviendo en esta utopía donde el medio ambiente no se está desmoronando a nuestro alrededor”.

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