¿Se puede reciclar la madera? Si pudieras, lo harías y deberías

Se podría argumentar que uno de los recursos renovables disponibles que más se pasa por alto es la madera.

troncos de madera picada

Quizás es porque es tan abundante que lo damos por sentado. Camine afuera y mire a su alrededor toda la madera disponible. Desde los árboles hasta los edificios, la madera está en todas partes.

Por definición, un recurso renovable se restaura a sí mismo de forma natural, haciéndose constantemente disponible sin influencias externas humanas o de otro tipo. Mientras que otros recursos naturales como el carbón o el gas de petróleo pueden agotarse, la madera continúa reponiéndose naturalmente una y otra vez.

Sin embargo, en 2017, se arrojaron 12,1 millones de toneladas de madera a vertederos en los EE. UU. La madera desechada incluye todo, desde muebles hasta paletas, desde madera de desecho hasta recortes de jardín. Pero es la construcción y demolición de edificios lo que genera más de una cuarta parte de los residuos de madera en los vertederos.

A medida que la materia orgánica como la madera llena los vertederos, genera metano, un gas de efecto invernadero, que daña irremediablemente el medio ambiente. Mientras todos buscamos hacer nuestra parte para aligerar los vertederos, es posible que se pregunte: «¿Puede reciclar madera?»

¿Se puede reciclar la madera?

La respuesta corta es sí, pero la realidad es un poco más complicada que eso.

Los recursos reciclables son aquellos que se pueden usar una y otra vez, pero requieren un proceso (ya sea de los humanos o de la naturaleza) para prepararlos para su reutilización. Entonces, si bien no puede colocar los desechos de madera en la acera con sus otros materiales reciclables, si los lleva a una instalación que se especializa en el reciclaje de madera, se pueden reciclar.

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En lugar de permitir que la madera se convierta en un recurso lamentablemente desperdiciado, estas instalaciones trituran madera limpia hasta un tamaño que puede ser útil para otros. Por lo general, esto significa que la convertirán en astillas de madera y mantillo (que a menudo se usa en paisajismo), pero la madera también puede convertirse en otras cosas, como aserrín (para camas de animales), madera contrachapada y tableros de partículas.

astillas de madera

De hecho, el papel higiénico reciclado está hecho de papel de árbol procesado. (Sin embargo, puede ser igualmente sostenible comprando papel higiénico de bambú y toallitas húmedas de bambú).

Solo recuerde que, como con cualquier centro de reciclaje, los criterios de reciclaje de madera varían de un procesador a otro.

Por lo general, solo aceptan madera que esté libre de contaminantes como hojas, plantas, tierra, rocas, concreto, plástico y metal que puedan dañar su equipo. Algunos, en cambio, pueden aceptarlos y simplemente cobrar más por realizar la separación.

Diferentes tipos de reciclaje de madera

valla de madera pintada

Debido a que el flujo de reciclaje está destinado en gran medida a ser limpio y libre de residuos, solo la madera sin tratar es apta para el reciclaje. Debe evitar tratar de reciclar este tipo de maderas:

  • Madera tratada
  • Madera lacada o teñida
  • madera pintada
  • Madera contaminada con productos químicos

Si bien la mayoría de los muebles de madera no se pueden reciclar (porque generalmente se incluyen en estas categorías),
la madera limpia como la madera, los tocones y las ramas son perfectos para reciclar. Otros residuos de madera que se pueden reciclar incluyen:

  • Desechos de jardín: maleza, raíces, virutas de madera, ramas podadas, madera aserrada, árboles enteros de su jardín y árboles de Navidad
  • madera sin tratar: molduras de madera, madera usada, paletas utilizadas para envíos y desechos de madera de la construcción y demolición
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Cómo usar (y reutilizar) madera reciclada

Puede reciclar la madera sin tener que llevarla nunca a una instalación de reciclaje de madera. Estas son algunas de las mejores maneras de reciclar sus desechos de madera:

1. Agréguelo al compost.

Agregar madera sin tratar o desechos de jardín que proporcionen el material rico en carbono necesario para crear un excelente abono rico en nutrientes.

2. Conviértalo en mantillo o astillas de madera.

Puede cortar madera sin tratar o ramas de árboles para convertirlas en mantillo y agregarlas a su jardín, o triturarlas para convertirlas en camas para animales para establos o jaulas pequeñas. Solo asegúrese de cortarlo al aire libre y use equipo de protección cuando lo haga.

3. Reutilícelo.

También hay infinitas formas de reciclar la madera, incluida la remodelación de muebles nuevos u otros artículos para el hogar. La creatividad es el límite cuando se trata de muebles rotos, paletas de envío o paneles de cercas que también se pueden reutilizar y reutilizar en proyectos artesanales.

4. Dónalo.

Si tiene materiales de construcción sobrantes o usados ​​en buen estado de proyectos de mejoras para el hogar, puede donarlos a su Habitat for Humanity ReStore local o al taller de carpintería de su escuela secundaria local.

Cómo deshacerse de la madera que no se puede reciclar

Para desechar correctamente la madera que no se puede reutilizar o reciclar debido al uso de productos químicos, en particular, debe llevarla a su vertedero local.

La madera utilizada en proyectos de construcción a partir del siglo XX está expuesta a metales tóxicos ahora prohibidos, como el plomo y el arseniato de cobre cromado (CCA) que contiene arsénico.

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Quemar madera tratada, pintada o barnizada es peligroso. El peligro proviene de la liberación de productos químicos tóxicos cuando se calienta. Por esta razón, nunca debe quemar madera tratada en una chimenea o fogata.

Cómo deshacerse de la madera que se puede reciclar

madera picada

Si no conoce la ubicación de un centro de reciclaje de madera local, visite Reusewood.org. Asegúrese de llamar con anticipación para asegurarse de que estén abiertos y cualquier requisito.

Algunas instalaciones incluso pueden recoger sus desechos de madera, pero otras requerirán que los dejen. Asegúrese de que su madera se recicle con facilidad preparándola. Lije la pintura y elimine los materiales metálicos antes de dejarlos caer.

Cómo deshacerse de la madera que se puede compostar

Muchas ciudades ofrecen servicios de recolección de desechos de jardín en la acera, pero los requisitos varían según la ciudad, así que asegúrese de consultar con su empresa local de gestión de desechos.

Es posible que le proporcionen un contenedor de reciclaje específico para desechos de jardín en el que puede colocar desechos de jardín y compost. También es posible que le pidan que corte las ramas de los árboles a un tamaño específico. Si su ciudad no ofrece recolección en la acera, su ciudad aún puede tener una instalación de compost donde puede dejar los desechos de su jardín.

Maneras efectivas de reducir el desperdicio de madera

Tratar de deshacerse de objetos grandes de una manera éticamente sostenible puede ser estresante. Eliminar el estrés en la fuente. Aquí hay algunas maneras de reducir el desperdicio de madera desde el principio.

Para empezar, use maderas que resistan naturalmente la putrefacción (como la secoya, el cedro o el roble blanco) para su próximo proyecto de jardinería o mejoras en el hogar, eliminando la necesidad de madera tratada.

Realice el mantenimiento adecuado de los productos de madera manteniendo juntas y grietas selladas contra la humedad y reparadas cuando sea necesario.

Utilice madera recuperada o reciclada para los proyectos de su hogar cuando sea posible.

Compre productos de madera de mayor calidad que puedan repararse y no sea necesario desecharlos ni reemplazarlos. Elija madera certificada que se extraiga de bosques gestionados de forma sostenible.

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