No solo miel: una mirada a los productos apícolas

Varias especies de abejas están en peligro de extinción en todo el mundo, y la urgencia de salvarlas se asocia con frecuencia (y con razón) a su necesidad para nuestro suministro de alimentos.panal

No obstante, también nos suministran directamente productos que pueden funcionar como ayudas para la salud.

La miel, “el néctar de los dioses”, es la superestrella y característica principal de la producción de abejas. Personalmente, me encanta por varias razones, incluido el hecho de que usé con éxito miel local cruda para tratar mis alergias estacionales hace años y no he tenido que luchar contra las alergias desde entonces. También es increíble que, a diferencia de otros alimentos, la miel nunca tenga fecha de caducidad, y la miel de hace 3000 años todavía es segura para comer.

El ingrediente es un supresor de la tos e incluso puede ser útil para tratar el resfriado común. También hay evidencia de que puede ayudar a reducir la presión arterial o el colesterol. Y es un edulcorante natural delicioso.

La miel es fácil de cosechar para los apicultores sin dañar o molestar a las abejas obreras, pero en realidad hay varios otros productos que los apicultores pueden recolectar del trabajo de las abejas que pueden ser beneficiosos para nuestra salud.

Si solo has oído hablar de la miel, no te preocupes. Aquí está la verdad sobre cada producto producido por esas abejas obreras y cómo los apicultores cosechan estos productos.

Polen de abeja

flor polinizadora de abejas

Encontrar este ingrediente en una receta de batido me puso en el camino para aprender más sobre los productos de las abejas y cómo se cosechan estos productos. El polen de abeja es un superalimento disponible en las tiendas naturistas. Puede ser de color canela, amarillo, naranja o marrón y su sabor varía de ligeramente amargo a dulce y a nuez.

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Si bien las personas con alergias pueden resistirse a la idea de ingerir polen voluntariamente, este no es el mismo polen que se encuentra en las plantas o que cae de los árboles. En cambio, este polen especial es una mezcla de células reproductoras masculinas de flores y enzimas digestivas de abejas.

Se elabora mientras las abejas llevan el polen de la planta entre sus patas, mezclándolo con su saliva, hasta formar un grano en forma de semilla rico en vitaminas, minerales, enzimas, aminoácidos y antioxidantes.

Para recolectar el polen de abeja, los apicultores pueden colocar una pantalla en la entrada de una colmena para permitir que la abeja ingrese y al mismo tiempo quitar los gránulos de polen de sus patas. Sin embargo, los apicultores deben tener cuidado de no recolectar demasiado, ya que también es una fuente de alimento para las abejas.

Veneno de abeja

abeja posada en la hierba

Con el nombre científico de apitoxina, este es el mismo veneno que hace que las picaduras de abeja sean tan dolorosas. Si bien se puede administrar como una inyección para la artritis reumatoide, el dolor de los nervios (neuralgia), la esclerosis múltiple (EM), los tendones inflamados (tendinitis) y las afecciones musculares como la fibromiositis y la entesitis, no hay muchas investigaciones que demuestren que es eficaz.

Sin embargo, ha demostrado ser eficaz para reducir las reacciones alérgicas a las picaduras de abejas. La inmunoterapia con veneno de abeja brinda una protección del 98 % al 99 % contra las reacciones a las picaduras de abeja. Incluso una vez que se suspende la inmunoterapia, el riesgo de reacción durante los próximos 5 a 10 años es de aproximadamente 5% a 15%.

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Para recolectar el veneno de abeja, los apicultores modernos usan dispositivos que emiten una corriente eléctrica suave que hace que las abejas piquen. Liberan su veneno pero el mecanismo no atrapa ni daña sus aguijones. Los métodos más antiguos de recolectar veneno de abeja hacen que las abejas pierdan sus aguijones, y la pérdida de un aguijón significa la muerte de una abeja.

Jalea real

hectágonos de miel

La jalea real es una sustancia lechosa espesa y rica en nutrientes que las abejas nodrizas elaboran a partir del polen y la miel. Contiene todas las vitaminas B, así como aminoácidos, potasio, magnesio, calcio, zinc y hierro. Los consumidores han utilizado el ingrediente para tratar los síntomas de la menopausia, los desequilibrios hormonales y el colesterol alto.

Con razón se gana su nombre porque se otorga a las abejas reinas elegidas desde el nacimiento. De hecho, la dieta de la jalea real es el único factor que distingue a una abeja reina de una abeja obrera. Si bien todas las abejas comienzan los primeros tres días de su vida con una dieta de jalea real, solo las larvas de abeja que la colmena elige para convertirse en reinas se bañan en jalea real durante el resto de su desarrollo y, en última instancia, el resto de sus vidas.

Cuando una colmena necesita una nueva reina, elegirá hasta 10 larvas de menos de tres días y comenzará a alimentarlas con jalea real. El primero en desarrollarse por completo picará a los demás, matándolos antes de que puedan salir del cascarón.

Para cosechar jalea real, los apicultores deben estimular este proceso de selección de reinas con marcos móviles en una colonia sin reinas.

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Panal (Cera de abejas)

manos separando panal pegajoso

El panal son las celdas hexagonales formadas por cera de abejas que componen el interior de una colmena. Las abejas consumen la miel y luego secretan cera de abejas desde la parte inferior del abdomen, donde se desprende. Estos copos luego son masticados por abejas obreras, quienes los transforman en celdas hexagonales. Estas celdas se convierten en las habitaciones de la colmena que se utilizan para almacenar miel y larvas.

Honeycomb contiene los mismos beneficios de la miel y el polen de abeja, o jalea real si está presente. Al tener una textura masticable, las células cerosas se pueden masticar como un chicle para obtener estos beneficios, pero los médicos recomiendan no tragar demasiado.

Algunos fabricantes producen envolturas de almacenamiento de alimentos reutilizables al recubrir la cera de abejas con algodón. Estos productos son alternativas compostables a las envolturas de plástico de un solo uso.

Pero abeja con cuidado

Si bien los productos de abejas tienen numerosos beneficios para la salud, si es alérgico a las abejas, evite ingerir productos de abejas o hable con su médico o alergólogo antes de hacerlo. Cuando encuentre un apicultor o una empresa que utilice prácticas sostenibles y humanas para recolectar estos productos de las abejas, disfrute de la medicina más pura de la naturaleza.

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