Los mejores aceites esenciales para el dolor

No hace mucho tiempo, solo había dos opciones reales para tratar el dolor: analgésicos de venta libre como Tylenol o ibuprofeno, o medicamentos recetados. Cualquier tipo de alternativa holística o naturopática fue rápidamente descartada como charlatanería por parte del establecimiento médico y la mayoría de los estadounidenses «pensantes».

El mundo ciertamente ha cambiado desde entonces.

Marihuana medicinal. CDB. Acupuntura. bótox. Yoga y meditación. Todos se han convertido en la corriente principal.

También lo tienen los aceites esenciales y la aromaterapia. Al igual que muchos de esos otros enfoques de medicina alternativa, los aceites esenciales se han utilizado en culturas no occidentales durante cientos o miles de años. Y al igual que con los otros enfoques, la investigación ahora muestra que pueden ser tan buenos, o incluso mejores, para el control del dolor.

Las aplicaciones tópicas de aceites esenciales (AE) para tratar dolores musculares o incluso dolor de espalda temporal pueden tener sentido intuitivo. Pero, ¿por qué el simple hecho de oler algunos aromas agradables marca una diferencia notable cuando sufres un dolor grave o crónico?

La nariz lo sabe, y nosotros también. Vamos a averiguar.

Cómo se pueden usar los aceites esenciales para el dolor

Hay cuatro métodos principales que las personas usan para administrar aceites esenciales, y la mayoría puede ser efectivo para el tratamiento de diferentes tipos de dolor corporal.

  • Ingerirlos: Dejemos este primero fuera del camino, porque es una idea terrible. Aunque algunos productores sugieren tragar los aceites esenciales o mezclarlos con alimentos o agua caliente, los expertos médicos y los centros de control de envenenamiento advierten contra eso. Los aceites esenciales no solo pueden causar reacciones alérgicas o problemas digestivos, sino que también pueden ser venenosos cuando se ingieren.
  • Aplicación tópica: en muchos casos, los aceites esenciales aplicados en el área afectada pueden brindar efectos efectivos para aliviar el dolor, a menudo a través de masajes terapéuticos. Sin embargo, hay una advertencia importante a considerar aquí. Los aceites esenciales sin diluir a menudo causan efectos secundarios no deseados como irritación o quemaduras en la piel; cualquier reacción alérgica también puede magnificarse. Un aceite esencial siempre debe diluirse con aceite portador antes de la aplicación tópica.
  • Productos de salud o belleza: un número creciente de cremas para la piel, ungüentos, ungüentos, productos para el baño y productos similares contienen aceites esenciales mezclados. Muchos también son buenas opciones para aliviar el dolor, porque los otros ingredientes realizan la misma dilución que el aceite base.
  • Aromaterapia: esta es la que la mayoría de ustedes probablemente estaba pensando, y por una buena razón. Es la forma más común y popular de brindar los efectos de los aceites esenciales. También puede ser el método más efectivo para aprovechar los beneficios de los aceites esenciales, según el tipo de dolor que estés tratando.
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Dado que ingerir aceites tópicos no es seguro y aplicar crema para la piel es fácil, nos centraremos más de cerca en los otros dos métodos: aromaterapia y aplicación tópica.

Aromaterapia y Aceites Esenciales para el Dolor

La aromaterapia no es nada nuevo. Se ha utilizado en civilizaciones de todo el mundo durante miles de años, con propósitos que van desde lo espiritual y ritual hasta lo estético y terapéutico. Ese último uso, por supuesto, es el importante para nuestra discusión.

Una de las primeras descripciones detalladas de cómo los aceites esenciales podrían usarse para la salud y el bienestar se encuentra en el trabajo de Hipócrates, el llamado padre de la medicina moderna. Usó regularmente aceites esenciales en su práctica, y escribió que usarlos en baños y masajes de aromaterapia era el «camino a la salud».

Las personas pueden inhalar el aroma de los aceites esenciales de varias maneras. Los inhaladores son pequeños palitos que contienen un poco de aceite esencial y se pueden llevar en la cartera o en el bolsillo. Hay piezas de joyería, como collares y pulseras, que cumplen la misma función. Los aromas elaborados con aceites esenciales se pueden usar para proporcionar un aroma calmante siempre presente.

Y, por supuesto, los difusores de aromaterapia no solo son una excelente manera de esparcir moléculas de EO perfumadas por toda la casa. Se han convertido en una declaración para muchos que viven un estilo de vida holístico y natural.

¿Cómo pueden los agradables aromas de los aceites esenciales aliviar el dolor? La mayor parte del mérito es del sistema nervioso, y todo comienza con los nervios olfativos de la nariz.

Una vez que las moléculas de aceite esencial estimulan esos nervios, el sistema nervioso transmite mensajes al cerebro, lo que es más importante, a su sistema límbico. Ese sistema es más conocido por procesar las emociones, pero también controla una amplia gama de funciones corporales, incluida la memoria y la producción de hormonas, e incluso la presión arterial, la respiración y la frecuencia cardíaca.

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Los científicos no están completamente seguros de los mecanismos por los cuales esta actividad reduce el dolor. Sin embargo, a partir de una revisión sistemática de la investigación, parece que el sistema límbico está íntimamente conectado con la forma en que el cuerpo procesa el dolor y determina las respuestas apropiadas. Su control sobre las respuestas emocionales al dolor es una parte de la ecuación, y la capacidad del cerebro para cambiar el dolor agudo al crónico aparentemente es otra.

Sin embargo, funciona, hay pocas dudas: la inhalación de ciertos aceites esenciales puede afectar, y por afectar, queremos decir reducir, los niveles de dolor en muchos pacientes. Un metanálisis de 12 estudios diferentes sobre el tema, publicado en la revista Pain Research and Treatment, encontró evidencia significativa de que la aromaterapia podía aliviar casi todos los tipos importantes de dolor.

La investigación mostró que los aceites esenciales tenían el mayor impacto en el llamado dolor nociceptivo, como golpes y contusiones, esguinces y fracturas, y dolor muscular. También tienen un fuerte efecto positivo sobre el dolor agudo. La aromaterapia tuvo una capacidad menor pero aún notable para reducir el dolor inflamatorio y el dolor crónico, y el mayor impacto se observó en el dolor posoperatorio y obstétrico/ginecológico.

¿Es la aromaterapia una mejor opción que el uso tópico de aceites esenciales? Veremos eso a continuación.

Aplicación tópica de aceites esenciales para el dolor

El uso de productos para el cuidado de la piel que contengan aceites esenciales, e incluso dejar caer una bomba de baño de EO en la tina, ciertamente podría considerarse un uso «tópico» de los aceites. Sin embargo, es más probable que los aceites esenciales reduzcan el dolor a través de la aplicación tópica (con un aceite portador apropiado para diluirlos, por supuesto) o mediante masajes con aceites esenciales.

Como probablemente adivinará, son una muy buena opción para tratar o controlar el dolor externo, desde el dolor temporal causado por espasmos musculares y calambres, hasta el dolor muscular y articular crónico de mayor duración. La razón es sorprendentemente simple: muchos aceites esenciales contienen compuestos con propiedades analgésicas (analgésicas). Incluyen D-limoneno, elemeno, linalol, mentol y mirceno.

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Varias de esas sustancias también proporcionan importantes propiedades antioxidantes, antimicrobianas, antiespasmódicas y antiinflamatorias. Estos últimos son particularmente importantes para el tratamiento de afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide.

Los aceites esenciales se pueden aplicar en cualquier zona dolorosa del cuerpo (obviamente, a excepción de los ojos, la boca y otros orificios corporales). Cuando se usan para el bienestar general o el dolor general, los expertos en masajes sugieren concentrarse en las sienes, el pecho, el estómago y los pies, pero estos aceites esenciales brindan un alivio más directo cuando se frotan en el área afectada, o en los centros nerviosos o las articulaciones donde se concentra el dolor.

Ya hemos mencionado los aceites portadores, pero vale la pena repetirlo. La aplicación de aceites esenciales directamente sobre la piel puede causar reacciones alérgicas, erupciones graves o quemaduras. Siempre dilúyalos agregando unas gotas de aceite esencial a un aceite portador como aceite de coco, aceite de oliva, aceite de jojoba o aceite de almendras dulces. Tu piel te lo agradecerá.

Los mejores aceites esenciales para el dolor

Se ha demostrado que muchos aceites esenciales brindan alivio del dolor mediante investigaciones controladas, ensayos clínicos o informes anecdóticos. Estos son algunos de los mejores aceites esenciales para el dolor.

Eucalipto

Una de las opciones más inteligentes para el dolor muscular y el dolor articular causado por la artritis es el aceite esencial de eucalipto. Este aceite picante ha sido utilizado por curanderos nativos durante siglos, y el vapor infundido con eucalipto se usa a menudo para ayudar a los que sufren de asma y a aquellos con infecciones de los senos paranasales al aflojar la flema.

Este aceite esencial también tiene propiedades analgésicas, es un fuerte antioxidante y reduce la inflamación, lo que lo hace ideal para quienes padecen enfermedades inflamatorias o lesiones que causan hinchazón. En un estudio, los pacientes tratados con aceite de eucalipto después de una cirugía de reemplazo total de rodilla encontraron que el dolor y la presión arterial se redujeron significativamente.

Lavanda

El aceite esencial de lavanda es una opción popular para aquellos que buscan aliviar el estrés y la ansiedad. Aliviar el estrés sin duda puede ayudar a aliviar el dolor, pero las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del aceite lo convierten en un excelente EO para tratar el dolor articular de la artritis. Los estudios han demostrado su eficacia para aliviar el dolor en personas con osteoartritis y artritis reumatoide.

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