Lo que realmente significa «sin fragancia»

En los últimos años, es posible que haya visto el término «sin fragancia» en algunos de sus cosméticos y productos de limpieza favoritos.

botella de perfume transparente

A primera vista, esta etiqueta es confusa. Después de todo, ¿no tiene todo algún tipo de olor o fragancia, no importa cuán débil sea?

Esta palabra de moda de marketing en realidad se refiere a una serie de sustancias químicas misteriosas que se resumen en un ingrediente vago: «fragancia». Las personas en la industria de las fragancias sintéticas pueden usar este término para ocultar sus secretos comerciales, las combinaciones complejas de productos químicos que perderían su valor si los competidores pudieran copiarlos.

El secreto, sin embargo, no es el único aspecto controvertido de esta sustancia. Existe evidencia de que las fragancias sintéticas pueden desencadenar alergias e impactar negativamente en la salud de sus consumidores. Para sacar provecho de estas preocupaciones, muchas marcas han creado alternativas como productos «naturales» o sin fragancia.

Pero al igual que «natural», no existe una definición legal federal para «sin fragancia». El lenguaje puede significar lo que las marcas quieran. El químico cosmético Ni’Kita Wilson dijo: «He visto compañías que dijeron que sus productos no tenían fragancia y luego enumeraron los componentes de la fragancia como linalool, citronelol y citral en la etiqueta por separado».

“Sin fragancia” también puede indicar que un producto no tiene fragancia añadida como un “ingrediente experiencial”, según Lizzy Trelstad, química de Beaker que ha trabajado con marcas de fragancias tanto sintéticas como naturales. En estos casos, las empresas no intentan deleitar a los consumidores con aromas exclusivos que recordarán y asociarán con el producto.

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Estos tipos de fragancias son un método para enmascarar los olores desagradables que pueden emitir las materias primas del producto. Algunos de estos ingredientes se duplican como conservantes, dijo Trelstad, o actúan principalmente como conservantes pero tienen el beneficio adicional de neutralizar los olores desagradables.

Las marcas a menudo usan el término «sin perfume» para referirse al uso de este tipo de productos químicos, según la EPA. No obstante, hay muchas empresas que, en cambio, confían en la etiqueta «sin fragancia». Debido a que no hay consenso sobre las definiciones, el lenguaje por sí solo no tiene mucho significado.

Hablando de la EPA, parece ser la única organización que tiene una definición relativamente clara de «sin fragancia». La agencia supervisa el programa Safer Choice, un conjunto de estándares que incluyen una certificación sin fragancia. Para calificar, las marcas deben demostrar que un producto solo contiene ingredientes en la Lista de ingredientes químicos más seguros [SCIL] de la EPA. Aquellos que pasan la prueba pueden estampar las etiquetas de la EPA Safer Choice y Fragrance-Free en el artículo.

Sin embargo, según su perspectiva, es posible que no crea que los requisitos de la EPA son suficientes para garantizar un alto nivel de salud y calidad. Si observa la sección de fragancias del SCIL, notará una clave con algunos símbolos:

La gran mayoría de las sustancias químicas de la base de datos están marcadas con un triángulo amarillo y solo unas pocas se han ganado el círculo verde completo. Aquí está esa breve lista:

  • dodecanol
  • malonato de dietilo
  • malonato de dimetilo
  • triacetato de glicerol
  • dihidrojasmonato de metilo
  • Vanilina
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En el lado negativo de la ecuación, la Comisión Europea recomienda evitar estos 26 ingredientes de fragancias:

  • Amilcina-alcohol namílico
  • amilo cinamal
  • alcohol anisílico
  • Alcohol de bencilo
  • Benzoato de bencilo
  • cinamato de bencilo
  • Salicilato de bencilo
  • Cinnamal
  • alcohol cinamílico
  • citral
  • citronelol
  • cumarina
  • d-limoneno
  • eugenol
  • Farnesol
  • Geraniol
  • Hexil cinámico-aldehído
  • hidroxicitronelal
  • Hidroximetilpentilciclohexenocarboxaldehído (Lyral, Kovanol, Mugal, Landolal)
  • isoeugenol
  • Linalol
  • Carbonato de metilheptina
  • extracto de musgo de roble
  • Extracto de musgo de árbol
  • 2-(4-terc-butilbencil)propionaldehído
  • 3-metil-4-(2 6 6-trimetil-2-ciclohexen-1-il)-3-buten-2-ona

Con base en todos los problemas que hemos discutido, aquí hay algunas formas en que puede definir «sin fragancia»:

  • No contiene el ingrediente, «fragancia»
  • No contiene el ingrediente, la «fragancia» ni ninguna de las sustancias químicas conocidas que suelen estar en ese ingrediente
  • Solo contiene fragancias diseñadas para enmascarar olores que de otro modo podrían ser desagradables (por lo general, no se enumeran como «fragancia»)
  • No contiene nada de lo anterior.
  • No contiene ninguno de los ingredientes mencionados que la Comisión Europea ha advertido contra
  • El producto tiene la certificación y el sello sin fragancia de la EPA
  • Solo tiene ingredientes en la lista SCIL (algunas empresas no quieren pagar por la certificación pero están dispuestas a cumplir con los estándares)
  • Solo tiene ingredientes con medio círculo verde en la lista SCIL
  • Solo tiene ingredientes con un círculo verde completo en la lista SCIL

Si desea productos sin fragancia, la estrategia más sencilla es tener esta información en mente y leer detenidamente los ingredientes de lo que le interese comprar. Sin embargo, no necesariamente tiene que memorizar o hacer referencia a cada químico. Para ahorrar tiempo, suscríbase a las marcas que se han ganado su confianza.

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Las marcas naturales son un buen lugar para empezar a buscar. Puede haber poca regulación de la etiqueta «natural», pero los productos naturales tienden a contener ingredientes menos controvertidos. También puede descargar aplicaciones, como Think Dirty y la aplicación Healthy Living de EWG, que escanean los ingredientes y le informan si son problemáticos.

Si desea evitar ciertos productos químicos y no le importa cómo huele un producto, el camino a seguir es sin fragancia. A veces, el aroma más satisfactorio es el olor ligero y auténtico que proviene de productos y marcas que no tienen nada que ocultar.

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