Una guía rápida de bombillas ecológicas

Las bombillas son héroes anónimos en la lucha por reducir el consumo de energía.

bombillas colgadas en un restaurante

La evolución de la bombilla sirve como evidencia de cómo pueden ocurrir grandes cambios con el tiempo.

Si tiene más de 30 años, probablemente recuerde una época en la que comprar bombillas era tan fácil como elegir un vataje entre cuatro opciones: 40, 60, 75 y 100. También puede saber que comprar bombillas se ha vuelto cada vez más complicado.

Hoy en día existen muchas formas, tamaños, tipos, símbolos, letras, números, lúmenes, etc. diferentes. Enfrentar esta amplia gama de opciones en el pasillo de bombillas de su tienda local puede ser desalentador.

Cuando se trata de bombillas, las opciones tradicionales siguen estando disponibles junto con las modernas. Este es un dilema único al que no se enfrentaría, por ejemplo, en una tienda de teléfonos celulares con teléfonos rotatorios o plegables promocionados junto a los teléfonos inteligentes más nuevos. Pero cuando explora las opciones de bombillas disponibles en el pasillo único de su tienda local o en muchos mercados en línea, se enfrenta a la evolución completa de las bombillas en un lugar pequeño, desde incandescentes hasta LED.

Otros consumidores se quejan del aumento de los costos. Si bien es cierto que el precio de etiqueta de las bombillas LED más nuevas es más caro que el de los modelos de globo más antiguos, en este caso la opción más barata no le está ahorrando dinero (más sobre esto más adelante).

El nacimiento de una bombilla

Aunque con frecuencia se atribuye a Thomas Edison, la bombilla, como la mayoría de los grandes inventos, fue el resultado de múltiples ideas de múltiples personas. Cambiada y mejorada a lo largo de los años, la bombilla finalmente se convirtió en el diseño familiar de un globo redondo con un filamento de alambre en el interior. Cuando se calienta a una temperatura alta, el filamento brilla y crea luz visible.

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Estas bombillas desperdician mucha energía en la creación de luz. En la década de 1950, la bombilla aún no podía convertir en luz más del 10 % de la energía que utilizaba, y los investigadores dejaron de intentar mejorarla.

Esto es lo que pasa con las bombillas incandescentes. Crean luz generando primero calor que es aproximadamente el 90% de su producción. No solo se desperdicia energía, sino que también se trata de calor no deseado que puede llevar a los consumidores a usar el aire acondicionado con más frecuencia. Este aumento en la energía desperdiciada y el uso general de electricidad golpea a los consumidores en sus billeteras y aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero.

¿El fin de una era?

En 2007, el Congreso estableció los primeros estándares nacionales de eficiencia de bombillas. Esta legislación energética fue promulgada por el presidente George W. Bush y finalizada después de que el presidente Obama asumiera el cargo en 2009. La ley requería que las bombillas nuevas usaran un 28 % menos de energía que las luces incandescentes existentes a partir de 2012 y, en esencia, ponía fin a la venta de las bombillas viejas e ineficientes en enero de 2020.

Las bombillas incandescentes que habían cumplido su propósito en el momento en que se crearon estaban programadas para extinguirse, dando paso legítimamente a una iluminación más respetuosa con el medio ambiente.

Sin embargo, en enero de 2019, el Departamento de Energía de la Administración Trump anunció que reduciría los requisitos para las bombillas nuevas de bajo consumo. Esta decisión se tomó en un momento en que el uso de electricidad en los hogares estadounidenses estaba disminuyendo significativamente.

El Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales advirtió sobre los peligros que podría causar esta reversión de la regulación: «La reversión conducirá a facturas de energía más altas para los hogares y las empresas, además de una contaminación significativamente mayor que dañará nuestra salud y el medio ambiente».

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Es probable que varios grupos impugnen esta reversión. Sin embargo, si las bombillas incandescentes se quedan, es importante que esté lo suficientemente informado para tomar la mejor decisión.

Por el bien de su cuenta bancaria y su huella de carbono, evite las bombillas incandescentes tradicionales y las bombillas incandescentes halógenas más nuevas. Elija uno de estos en su lugar:

Luces fluorescentes compactas (mejor)

bombilla fluorescente compacta

Cuando las lámparas fluorescentes compactas llegaron al mercado por primera vez en la década de 1980, eran demasiado voluminosas y caras para ser una opción viable para los consumidores, pero los fabricantes han realizado muchas mejoras desde entonces. Los productos de hoy cuestan alrededor de $ 1.74 por bombilla en un paquete de cuatro, usan aproximadamente un 75% menos de energía que las bombillas tradicionales y duran aproximadamente 10 veces más (alrededor de 10,000 horas).

Sin embargo, las lámparas fluorescentes compactas no se iluminan tan rápido, por lo que es posible que no desee utilizar esta luz gradual en lugares donde necesita visibilidad inmediata. Estos tipos de bombillas tampoco funcionan tan bien como la iluminación exterior en climas fríos (ya que las lámparas fluorescentes compactas no funcionan bien en temperaturas frías). Las lámparas fluorescentes compactas también contienen pequeñas cantidades de mercurio, por lo que es necesario desecharlas adecuadamente.

Diodos emisores de luz (mejor)

Bombillas LED colgando de un cable

Los LED, el tipo más nuevo de bombillas, son las bombillas de mayor eficiencia energética en el mercado actual. Utilizan menos energía que las lámparas fluorescentes compactas y duran incluso más: hasta 50.000 horas. A diferencia de las lámparas fluorescentes compactas, las luces LED se iluminan al instante y pueden soportar temperaturas frías. El uso de bombillas LED puede reducir su consumo de electricidad hasta en un 80% cada año.

Pero son más caros en la caja. Aunque el precio de los LED puede comenzar en $ 10 cada uno, debe tener en cuenta los ahorros a través de un menor consumo de energía y compras de bombillas menos frecuentes.

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Comprender todas las demás etiquetas

¿Perplejo por todas las letras, números y símbolos en los nuevos paquetes de bombillas? Estas etiquetas son un requisito de empaque para las bombillas nuevas.

Aquí está el desglose de lo que significan:

Colores

bombilla de luz de color cálido

Si busca una iluminación similar a la estética de las bombillas incandescentes, busque la palabra «cálida» para describir la iluminación, alrededor de 2500 Kelvin. Si desea una luz más blanca, querrá ir más arriba en el espectro. Como referencia, 5000 K da la ilusión de «luz del día».

Formas y tamaños

bombillas circulares y cilíndricas

Las letras en el paquete se refieren a la forma y el número refleja el diámetro de la bombilla en su punto más ancho.

Tipos de formas:

  • estándar (A)
  • globo terráqueo (G)
  • bala (B)
  • vela (C)
  • llamarada (F)
  • reflector (R)
  • señales)
  • tubular (T)

Anote esta información antes de ir, o tire sus bombillas viejas en una bolsa de compras reutilizable.

Estrella de energía

etiqueta de estrella de energía en la caja de la bombilla

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y el Departamento de Energía de EE. UU. utilizan la etiqueta Energy Star para identificar productos que cumplen con un conjunto establecido de criterios de eficiencia energética.

Después de que se funde la bombilla

Además de comprar iluminación ecológica, es igualmente importante deshacerse de esas bombillas de una manera que no dañe el medio ambiente. Debido a que las bombillas CFL contienen una pequeña cantidad de mercurio, deben tratarse como desechos peligrosos. Visite el sitio web del sitio web Earth911 para encontrar un sitio de eliminación cerca de usted.

Las bombillas Energy Star tienen una garantía de dos años. Si sus bombillas CFL se queman en menos de dos años, simplemente devuélvalas a su distribuidor para que las reemplace.

Algunos de los componentes de las bombillas LED pueden ser reciclables, así que consulte con su empresa de reciclaje local para ver si aceptan sus LED. Recuerda que ser sostenible se trata de considerar todo el ciclo de vida de un producto, no solo el comienzo.

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