Etanolamina: ¿Qué es y debería evitarla?

Imagínese vivir en un mundo en el que pudiera recoger cualquier producto del estante de una tienda de comestibles, leer la lista de ingredientes y comprender instantáneamente cada pequeño producto químico que contenía.

mano con jabón enjabonado

Suena imposible, ¿no? Desafortunadamente, en estos días, ¡es casi imposible!

A veces, incluso productos simples como mermelada, pan o mantequilla de maní parecen contener una lista completa de ingredientes que suenan divertidos y que no parecen completamente naturales. Glutamato monosódico, nitrato de sodio, goma xantana; la lista continua.

Se siente como si tuviéramos que pasar toda la vida investigando todos estos diferentes químicos y aditivos para siquiera comenzar a entender qué hacen y de dónde vienen.

Para ahorrarle un poco de tiempo con respecto a un ingrediente en particular común en muchos productos para el hogar y de belleza, este artículo cubrirá todo lo que necesita saber sobre la etanolamina.

¿Qué es la etanolamina? ¿De dónde viene? ¿Y por qué está presente en tantos productos cotidianos? ¡Sigue leyendo para conocer las respuestas!

¿Qué es la etanolamina?

Según el Banco de datos de sustancias peligrosas, la etanolamina es «un líquido espeso e incoloro con un olor desagradable a amoníaco». Este producto químico puede volverse sólido por debajo de los 51 grados Fahrenheit y es muy soluble en agua.

Sorprendentemente, la etanolamina existe naturalmente en todas las especies vivas y está presente tanto en la orina humana como en la animal. También es un compuesto natural presente en alimentos como la hierba de limón, la alcaravea, el rábano daikon y la uva moscatel.

La etanolamina también se conoce como 2-aminoetanol, monoetanolamina o, en términos químicos, C2H7NO. También puede denominarse MEA.

Uno de los usos más comunes de la etanolamina es como producto químico comercial para eliminar el dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno del gas natural y otros gases. El compuesto también se modifica para producir otras sustancias como jabones, detergentes, tensioactivos e inhibidores de corrosión.

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El químico MEA se puede encontrar en fluidos de mecanizado, fluidos de fracturación hidráulica, productos de limpieza para el hogar, abrillantadores, productos para teñir el cabello y tiene muchos otros usos comerciales e industriales.

Según el Dr. Vikram Taruga MD, gastroenterólogo con sede en Florida y director ejecutivo de Detox of South Florida, la etanolamina ayuda a neutralizar los ácidos grasos en jabones y cosméticos, y funciona como emulsionante en artículos domésticos y comerciales, lo que hace que estos productos sean mucho más eficaces y efectivos. deseable en el proceso.

Así que está claro que la etanolamina juega un papel importante en la producción de muchos de los productos que todos usamos a diario.

Pero, ¿debemos preocuparnos? ¿Hay algún peligro relacionado con la etanolamina?

¿La etanolamina es peligrosa?

verter a mano un vaso de precipitados de líquido azul en un vaso de precipitados de líquido rojo

Bueno, obviamente, si no usamos los productos que contienen etanolamina según lo previsto, pueden ser muy peligrosos para nuestra salud.

La sustancia química puede ser muy dañina si se ingiere o inhala, y la inhalación puede causar tos, dolor de garganta, dolor de cabeza, dificultad para respirar y somnolencia. La ingestión de la sustancia química provocará una sensación de ardor, dolor abdominal y, finalmente, shock o colapso, así que asegúrese de usar siempre productos que contengan etanolamina solo para el propósito previsto.

A pesar de lo sabrosos que pueden parecer algunas cremas faciales de aspecto delicioso y agentes de limpieza de color afrutado, ¡probablemente (definitivamente) es mejor no comerlos, beberlos u olerlos de cerca!

Se sabe que la etanolamina presenta ciertos peligros incluso cuando se usa según lo previsto, por lo que es importante tener mucho cuidado con este compuesto omnipresente. El vapor de la etanolamina puede causar irritación en los ojos y la nariz, y el líquido puede causar lesiones en la boca, la garganta, el tubo digestivo, la piel y los ojos.

Según la Organización Internacional del Trabajo, la exposición a corto plazo a la etanolamina puede incluso causar efectos en el sistema nervioso central, lo que puede provocar una disminución del nivel de conciencia. Este riesgo está más relacionado con el uso ocupacional del compuesto, pero aún así es muy importante limitar su exposición tanto como sea posible al manipular productos que contienen etanolamina en el hogar.

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Para cosméticos y productos para la piel que contienen MEA, esta precaución significa aplicar solo la cantidad recomendada. Para los productos de limpieza del hogar que contienen el químico, es mejor usar algún tipo de máscara mientras los usa. Inhale la menor cantidad posible de vapores.

Vanessa Thomas, química cosmética y fundadora de Freelance Formulations, afirmó que la etanolamina se considera segura para su uso en cosméticos y que no existe un riesgo confirmado relacionado con el cáncer o la toxicidad del desarrollo.

Sin embargo, menciona un límite de exposición permisible para la etanolamina, emitido por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Está claro que una exposición excesiva a la etanolamina no es algo que deba recomendarse.

Cuando la etanolamina está presente en productos que también contienen conservantes que pueden descomponerse en nitratos, la sustancia química puede formar algo llamado nitrosaminas, que son carcinógenos conocidos.

Entonces, después de todo esto, probablemente esté pensando, ¿cómo diablos elimino la etanolamina de mi vida? ¿Cuáles son las alternativas?

Aquí hay una descripción más detallada de por qué la etanolamina está presente en tantos productos a pesar de los riesgos potenciales y cómo puede encontrar algunas alternativas más seguras.

¿Para qué se utiliza la etanolamina? ¿Y cuáles son las alternativas?

mano enguantada sosteniendo una botella de spray de limpieza

La etanolamina se puede encontrar en una amplia gama de productos de consumo diario. Los limpiadores, desengrasantes, detergentes, jabones, cosméticos, tintes para el cabello, productos para automóviles y champús a menudo contienen el químico MEA.

Sus usos industriales también son bastante extensos, y el compuesto encuentra aplicaciones en productos químicos agrícolas no pesticidas, solventes, fluidos funcionales, inhibidores de corrosión, agentes anti-incrustantes y varios otros medios para mejorar la producción.

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Debido a que la etanolamina es una base débil, lo que significa que no se disocia por completo cuando se disuelve en agua, es un compuesto muy efectivo cuando se trata de eliminar el dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno de ciertos gases. Esta propiedad explica algunas de sus muchas aplicaciones industriales, ya que la etanolamina se puede emplear como un «depurador» para eliminar estos componentes dañinos de varios combustibles fósiles que a menudo se usan para impulsar procesos industriales. La idea es que al eliminar compuestos nocivos para el medio ambiente, como el CO2, de estas fuentes de energía, los procesos industriales alimentados por combustibles fósiles pueden volverse más amigables con el medio ambiente. Con suerte, esta tecnología imperfecta se volverá irrelevante pronto, a medida que las energías renovables, como la solar y la eólica, se hagan cargo.

La etanolamina también tiene la capacidad de neutralizar los ácidos grasos para formar jabones especiales, razón por la cual se incluye en tantos productos cosméticos. Debido a sus propiedades emulsionantes, el producto químico también se puede utilizar para mejorar la eficacia de los productos de limpieza del hogar, abrillantadores, detergentes, etc.

Siendo un químico tan versátil y funcional, es fácil ver por qué la etanolamina se incluye en una gama tan amplia de productos diferentes, tanto a nivel industrial como comercial. Pero como quedó muy claro en la sección anterior, la etanolamina no es del todo segura y la sobreexposición a este químico puede causar todo tipo de posibles problemas de salud.

Aunque en realidad no hay ingredientes alternativos obvios que deba buscar como reemplazo de la etanolamina, asegúrese de comprar solo productos que no tengan etanolamina en su lista de ingredientes.

Para tomar esta precaución, deberá estar atento a una gran cantidad de términos diferentes que pueden usarse para representar a la etanolamina. Monoetanolamina, 2-aminoetanol, MEA, estearamida MEA y alcohol 2-aminoetílico son solo algunos de los términos a tener en cuenta. Si puede encontrar productos que no contengan ninguno de los ingredientes de esta lista, puede estar seguro de que estos productos no contienen etanolamina.

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