Dietanolamina: ¿Qué es y debería evitarlo?

Es una locura cuando piensas en todos los ‘ingredientes’ que tendemos a consumir regularmente sin saber realmente qué son exactamente o de dónde vienen.

En estos días, las personas se están volviendo cada vez más conscientes de cosas como el aspartamo y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, los notorios edulcorantes artificiales presentes casualmente en la mayoría de los alimentos procesados. ¡Recientemente me he dado cuenta del hecho de que el aceite de palma tiene miles de nombres potenciales diferentes!

Pero, ¿qué pasa con sustancias misteriosas como la dietanolamina y la etanolamina con las que la mayoría de nosotros entramos en contacto casi todos los días?

Quiero decir, ¿qué es la dietanolamina? ¿Es seguro? ¿Deberíamos usarlo en absoluto?

Aquí encontrará todo lo que debe tener en cuenta en lo que respecta a la dietanolamina y sus usos.

¿Qué es la dietanolamina?

Estoy casi seguro de que casi todos los que leen esta oración usan jabón a diario. ¿Probablemente champú, perfume, protector solar, cera para pisos y todo tipo de otros cosméticos y productos de limpieza también? Muy a menudo, este tipo de productos contienen dietanolamina, también conocida como iminodietanol o DEA, o en términos químicos: C4H11NO2.

La dietanolamina es un compuesto químico orgánico que es tanto una amina secundaria como un dialcohol. Al ser una amina secundaria, la dietanolamina tiene dos carbonos unidos a su átomo de nitrógeno, a diferencia del único carbono que estaría unido al átomo de nitrógeno de una amina primaria. Al ser un dialcohol, la dietanolamina también tiene dos grupos hidroxilo en su molécula. Un grupo hidroxilo es un ‘grupo funcional que consta de un átomo de hidrógeno unido covalentemente a un átomo de oxígeno’.

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Además de estar presente en sustancias como detergentes para ropa y lavavajillas, cosméticos, champús y acondicionadores para el cabello, etc., el compuesto químico DEA también se utiliza en el procesamiento de textiles, la purificación de gases industriales y en varios productos químicos agrícolas. Pero, ¿por qué diablos estamos poniendo dietanolamina en una gama tan amplia de productos diferentes?

Según el Dr. Amit Roy, MD, médico de medicina interna en Nueva York y asesor médico de eMediHealth, debido a que la dietanolamina es ‘hidrofílica’, lo que significa que se siente atraída por el agua, tiene la capacidad de actuar como surfactante y emulsionante. Estos términos significan que el compuesto químico puede reducir la tensión superficial de un líquido y aumentar sus propiedades de esparcimiento y humectación. Es esta capacidad la que le da a muchos geles de ducha y champús esa cualidad cremosa y espumosa a la que todos estamos acostumbrados, y que hace que muchos cosméticos sean tan suaves y brillantes.

El Dr. Roy agregó que la dietanolamina también ayuda a neutralizar el contenido de ácido de estos productos al estabilizar su pH, haciéndolos menos agresivos para la piel.

Claramente, la dietanolamina tiene sus usos, pero ¿puede ser perjudicial para nosotros?

¿Es peligrosa la dietanolamina?

Si usamos productos que contienen dietanolamina de manera incorrecta, puede ser muy peligroso para nuestra salud.

La dietanolamina es tóxica y nociva si se ingiere, por lo que no se recomienda comer ni beber ningún producto que la contenga. El químico también puede causar daño ocular grave, así que asegúrese de mantener los productos que contienen dietanolamina lejos de sus ojos en todo momento. Si le entra algo en los ojos, asegúrese de lavarlo inmediatamente con agua.

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Es muy importante que utilicemos cualquier producto que contenga dietanolamina únicamente para el fin previsto. Incluso entonces, debemos tener cuidado con los posibles problemas de salud involucrados. Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), hay información limitada disponible sobre los efectos de la dietanolamina en la salud de los humanos, pero ofrecen algunos consejos.

Según la EPA, no hay información concluyente disponible sobre los efectos a largo plazo de la dietanolamina en humanos, pero esto puede deberse a la falta de investigación. Ni la EPA ni la FDA han clasificado a la dietanolamina como cancerígena para los humanos, y ambas organizaciones consideran que la sustancia química es segura para su uso en productos de consumo.

Sin embargo, varios estudios han demostrado que la dietanolamina es dañina cuando se prueba en animales, y múltiples estudios han encontrado que tiene propiedades cancerígenas cuando se prueba en ratones.

Con respecto a las posibles propiedades cancerígenas de la dietanolamina en humanos, la química cosmética y fundadora de Freelance Formulations, Vanessa Thomas, sugirió que “se deben realizar más estudios sobre este ingrediente, pero mientras tanto, puede ser más seguro usar una alternativa”.

Suena como un consejo inteligente, pero es posible que se pregunte: «¿Cuáles son exactamente las alternativas a la dietanolamina y dónde puedo encontrarlas?»

Aquí hay un poco más de detalles sobre para qué se usa exactamente el químico DEA y cómo puede encontrar alternativas.

¿Para qué se utiliza la dietanolamina? ¿Y cuáles son las alternativas?

La lista de productos que pueden contener dietanolamina es bastante extensa. Además de los productos mencionados anteriormente, como cosméticos, detergentes y agentes de limpieza, la DEA también puede estar presente en numerosos productos agrícolas, productos para el cuidado del automóvil, productos para el tratamiento del agua, productos de plástico y caucho, y muchos otros. También tiene diversos usos industriales y farmacéuticos.

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La razón por la que este químico versátil se agrega a una variedad tan amplia de productos difiere según el producto en cuestión. Como discutimos anteriormente, la dietanolamina puede reducir la tensión superficial de un líquido y aumentar su capacidad de esparcirse, lo que a menudo hace que nuestros champús sean agradables y espumosos y que nuestros cosméticos sean suaves y brillantes. También es dietanolamina que ayuda a neutralizar el ácido que se incluye en muchos cosméticos y productos de limpieza para hacerlos más hospitalarios. En uso agrícola, las propiedades emulsivas del producto químico se pueden utilizar para aumentar la dispersabilidad de los productos químicos agrícolas.

Entonces, es fácil ver por qué la dietanolamina es un ingrediente tan popular y de gran alcance, pero como hemos visto, puede que no sea completamente seguro. Si le preocupa usarlo y le gustaría poder identificar qué productos contienen dietanolamina, puede aparecer en una lista con varios nombres diferentes. Dietanol, iminodietanol y DEA son solo algunos de los posibles nombres comerciales de la dietanolamina. Aquí hay una lista de nombres a tener en cuenta.

Si desea evitar la DEA por completo, el Dr. Amit Roy sugiere buscar productos que contengan saponinas o alquil poliglucósidos, que son alternativas naturales a la DEA con propiedades tensioactivas similares.

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