¿La carne seca es un refrigerio saludable?

La mayoría de nosotros crecimos pensando en la carne seca como comida chatarra. Pero en los últimos años, la carne seca ha sido rebautizada como un refrigerio saludable.

carne seca, parrilla

¿Es demasiado bueno para ser verdad? ¿La carne seca realmente tiene beneficios para la salud? ¿Incluso las versiones «limpias» de carne seca son tan buenas para ti?

Vamos a ver.

En primer lugar, ¿cómo se hace exactamente la carne seca?

La carne seca fue desarrollada por primera vez por nativos sudamericanos hace unos 500 años. En ese entonces era cecina saludable (no como la cecina que obtienes ahora en la estación de servicio). La primera cecina se hacía con carne de búfalo, que se secaba y luego se añadía a grumos de frutos secos o grasa animal.

En estos días, la cecina se prepara con una variedad de carnes que incluyen carne de res, pavo, pato e incluso el búfalo original. Las tiras de carne se marinan en una solución de sal, se cuelgan para que se sequen y luego se cocinan durante cinco horas. Gran parte de la cecina de hoy en día está repleta de saborizantes artificiales y cantidades increíbles de sodio. Lo que plantea las preguntas:

¿La carne seca es saludable?

Las versiones más viejas y adictivas de la carne seca estaban repletas de nitratos, que se sabe que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas, endurecen las arterias y aumentan las posibilidades de desarrollar diabetes.

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Las versiones de comida chatarra de carne seca también contenían MSG (glutamato monosódico), que se ha relacionado con varios problemas de salud, como dolores de cabeza, palpitaciones cardíacas y náuseas.

Es útil deshacerse de estos aditivos. Pero incluso las versiones «saludables» de carne seca pueden ser problemáticas. Examinemos el valor nutricional de la carne seca, según el USDA.

Una porción de 1 onza de carne seca contiene:

3 gramos de grasa saturada, que debe limitarse debido a los vínculos con las enfermedades cardíacas, la presión arterial alta y los accidentes cerebrovasculares.

2,5 gramos de azúcar, aunque esto puede variar mucho de una marca a otra. Si bien 2,5 gramos de azúcar pueden no parecer mucho, se recomienda limitar el consumo de azúcar a 25-37 gramos por día.

Más del 22 % de la ingesta diaria recomendada de sodio (alrededor de 506 miligramos). Los estudios muestran que 9 de cada 10 estadounidenses consumen demasiado sodio, y comer alimentos con alto contenido de sodio se correlaciona con presión arterial alta, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

¿Es saludable Jerky una cosa?

Cuando se come con moderación, la carne seca puede ser una forma saludable y conveniente de obtener su dosis baja en carbohidratos y alta en proteínas.

  • Una porción contiene 9 gramos de proteína.
  • La carne seca está repleta de minerales saludables como hierro, zinc y magnesio.
  • Los productos de carne seca contienen cantidades de grasas saturadas superiores a las deseables, pero la mayoría de las versiones más nuevas de carne seca son bajas en grasa, en comparación con otros productos de carne.
  • La carne seca «más limpia» contiene menos azúcar que las marcas más viejas y chatarra.
  • Muchas marcas ofrecen productos de carne seca que contienen carne orgánica alimentada con pasto.
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¿Qué tipo de carne seca debo comer?

Si está buscando una marca saludable de carne seca, aquí hay una «hoja de trucos»:

Qué buscar

  • Carne de res orgánica: procesamiento mínimo, alimentado con pasto, certificación orgánica
  • Ingredientes simples: carne de res, azúcar, agua, sal, etc.

Que evitar

  • Carne procesada
  • Ingredientes no saludables: nitratos, glutamato monosódico, conservantes artificiales
  • Exceso de azúcar (6 gramos o más) o sodio (más de 350 miligramos)
  • Bajo contenido de grasa (3 gramos o menos)

¿Hay alternativas a la carne seca?

¿Aún no estás seguro acerca de la carne seca? Si está buscando un refrigerio bajo en carbohidratos y alto en proteínas que lo mantenga tragando durante un par de horas, tiene opciones.

  • Barras de proteínas (cuidado con el alto contenido de azúcar)
  • Mezcla de frutos secos
  • Huevos duros (el colesterol es una preocupación, pero todo con moderación)

Una vez que encuentre una marca saludable de carne seca que le guste, disfrútela… con moderación, por supuesto.

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