¿Es sostenible el papel higiénico reciclado?

El papel higiénico parece una de esas cosas cotidianas, ¿no?

mano sosteniendo un rollo de papel higiénico

Lo compras sin pensarlo demasiado. Está ahí para ti en el baño cuando lo necesites. Y eso es todo, de verdad; ningún daño hecho. ¿Bien?

Pero la verdad es que cuando se trata de papel higiénico, en realidad hay una cantidad considerable de daño, razón por la cual el papel higiénico reciclado es una cosa.

Puede sonar asombroso, pero se estima que en todo el mundo, ¡se usan 27,000 árboles de papel higiénico todos los días! ¡Eso equivale a casi 10 millones de árboles que se eliminan cada año para que nosotros, la gente de la tierra, podamos limpiarnos el trasero cómodamente!

Además de esto, también se estima que solo los Estados Unidos son responsables de más del 20% del consumo mundial de papel higiénico. Así que parece que nuestra elección de TP puede tener un efecto bastante significativo en el medio ambiente, para bien o para mal.

Entonces, ¿qué pasa con el papel higiénico reciclado? ¿Es una opción más sostenible que otro tipo de rollos? ¿Es seguro de usar? ¿De qué diablos está hecho? ¿Está limpio?

Siga leyendo para conocer todo lo que necesita saber sobre esta solución potencialmente salvadora del planeta.

¿Qué es el papel higiénico reciclado?

Mucha gente está interesada en el papel higiénico reciclado porque lo perciben como una opción más ecológica que un rollo normal. ¿Pero qué es exactamente? ¿No suena un poco asqueroso todo el concepto? ¿Contiene papel de baño viejo que alguien ya ha usado para limpiarse el trasero?

Afortunadamente, no hay necesidad de preocuparse por eso. Resulta que el papel higiénico es el posible uso final de la fibra utilizada en los productos de papel y, por lo general, no es reciclable. Esto significa que el papel higiénico reciclado en realidad no contiene papel higiénico usado anteriormente, sino que está hecho de otros materiales reciclados. Estos materiales reciclados serán materiales post-consumo o pre-consumo.

Materiales posconsumo

Estos son materiales que se reutilizan después de cumplir su propósito inicial relacionado con el consumidor, en lugar de tirarlos a la basura. Los materiales posconsumo comúnmente presentes en el papel higiénico reciclado incluirían productos de papel reciclado como libros, periódicos, revistas, etc. Entonces, quién sabe, ¡tal vez el papel higiénico reciclado pueda hacernos más inteligentes!

Materiales previos al consumo

También denominados residuos de fabricación, los materiales reciclados preconsumo son materiales sobrantes que aún no han sido «consumidos» por un usuario final. Los materiales de preconsumo presentes en el papel higiénico reciclado pueden incluir recortes y desechos de la fabricación de madera, madera de vertederos o productos de papel fabricados anteriormente que no se han utilizado.

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Si está buscando diferentes marcas de papel higiénico en la tienda de comestibles, es probable que encuentre papel higiénico reciclado hecho completamente con materiales posconsumo, completamente con materiales preconsumo o incluso una combinación de ambos. También es posible encontrar productos que contengan una mezcla de fibra reciclada y fibra virgen, lo que significa que solo están parcialmente hechos de materiales reciclados.

La marca de papel higiénico importa

Asegúrese de investigar y compre siempre de una marca en la que confíe. Cuando lo haga, usar papel higiénico reciclado es completamente seguro e higiénico. Y aunque puede contener materiales reciclados que normalmente no tirarían de la cadena en su estado original, el papel higiénico reciclado se fabrica para que sea completamente apto para el baño, por lo que no hay necesidad de preocuparse por obstruir el inodoro o arruinar el séptico.

Es importante tener en cuenta que ha habido algunos informes de papel higiénico reciclado que contiene rastros de un químico potencialmente tóxico conocido como BPA, pero como verá más adelante en este artículo, el riesgo aquí es increíblemente bajo.

Pero, ¿qué pasa con el riesgo para el medio ambiente? ¿Es el papel higiénico reciclado realmente más amable con el planeta que el no reciclado?

Para responder eso, necesitamos profundizar en cómo se hace.

¿Cómo se fabrica el papel higiénico reciclado?

rollo de papel higiénico

Si bien la fabricación de papel higiénico virgen implica primero talar árboles, convertir los troncos en astillas de madera y procesar las astillas de madera en pulpa de madera virgen, el proceso inicial de fabricación de papel higiénico reciclado es libre de árboles.

Para hacer papel higiénico reciclado, en lugar de cortar nuestros preciados árboles y bosques, los materiales de papel preconsumo o posconsumo se recolectan y se colocan en una máquina despulpadora o ‘despulpadora’. Esta máquina mezcla el papel con detergentes y agua tibia para convertirlo en pulpa o ‘papilla’. Luego, esta pulpa reciclada se enjuaga y se tamiza para eliminar los recubrimientos de papel y las tintas, y luego la pulpa generalmente se blanquea y se desinfecta con oxígeno, ozono y peróxido de hidrógeno.

A partir de este momento, el proceso de elaboración del papel higiénico reciclado es el mismo que el de la producción de papel higiénico virgen. En esta etapa, la pulpa virgen o la pulpa reciclada se vuelve a mezclar con agua para producir una pasta de papel, que luego se rocía, se seca y se «crepa» para suavizarla. ¡El papel higiénico luego se enrolla y se empaqueta para nuestro consumo!

¿El papel higiénico reciclado es ecológico?

Pero, ¿cuál de estos procesos es el más sostenible ambientalmente? Bueno, según una extensa investigación realizada en el bosque boreal de Canadá por el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales (NRDC), una organización sin fines de lucro con sede en EE. UU., el papel higiénico reciclado es mucho más amable con nuestro planeta que el papel higiénico virgen por varias razones. (El bosque boreal de Canadá es de donde proviene gran parte de la pulpa de papel tisú que se usa para hacer papel higiénico en los Estados Unidos).

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Este informe de NRDC concluyó que “el uso de contenido reciclado posconsumo en productos de papel tisú crea una huella ambiental significativamente menor que la fibra virgen porque no es necesario recolectar madera de un bosque para convertirla en pulpa, y los productos químicos utilizados en su proceso de blanqueamiento son mucho menos tóxicos que los que se utilizan para blanquear la pulpa de fibra virgen”.

También se descubrió que el uso de materiales reciclados preconsumo en lugar de vírgenes ayuda a aliviar la presión sobre los bosques, lo que solo puede ser bueno para la biodiversidad y el bienestar animal.

El informe también encontró que la producción de papel higiénico reciclado requiere aproximadamente la mitad de la cantidad de agua necesaria para hacer papel virgen, mientras que emite solo ⅓ de los gases de efecto invernadero. La fabricación de papel higiénico reciclado también produce un 40 % menos de dióxido de azufre, la principal causa de la lluvia ácida, y la mitad de la cantidad de contaminantes atmosféricos peligrosos en comparación con el papel virgen. El uso de materiales reciclados también ayuda a mantener los desechos fuera de los vertederos, evitando que se liberen más emisiones de metano y otros contaminantes.

Estos resultados están respaldados por una investigación publicada en Management and Production Engineering Review sobre productos de papel tisú que demostró que “el proceso de producción basado en papel usado es más respetuoso con el medio ambiente que el basado en pulpa virgen en todas las categorías de impacto: salud humana, ecosistemas, recursos.»

Este menor impacto se atribuyó a un menor requerimiento de material y energía durante todo el ciclo de vida del papel tisú reciclado en comparación con el papel tisú virgen.

Aunque el papel higiénico reciclado no es un desperdicio completamente cero, el proceso utilizado para producirlo es categóricamente mejor para la salud humana, la vida silvestre y el planeta mismo en comparación con el papel higiénico virgen.

Pero una vez que se completa el proceso de producción, ¿el papel higiénico reciclado es realmente seguro para nosotros?

¿El papel higiénico reciclado es seguro e higiénico?

papel higiénico apilado

Comprado de una marca de renombre, el papel higiénico reciclado suele ser de una calidad similar al papel higiénico normal y su uso es completamente seguro e higiénico.

El único problema potencial de seguridad es la posibilidad de que el papel higiénico reciclado pueda contener rastros del químico BPA.

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El BPA es un químico industrial que en grandes cantidades puede afectar la fertilidad y se ha relacionado con enfermedades cardíacas y otros problemas de salud. Se encuentra comúnmente en recipientes de plástico, alimentos enlatados, artículos de tocador, electrodomésticos y otros productos, pero a veces también está presente en recibos térmicos, boletos de lotería, etiquetas de equipaje y etiquetas de envío.

Si alguno de estos productos de papel se utiliza para fabricar papel higiénico reciclado, es probable que el papel higiénico contenga pequeños rastros de BPA.

Sin embargo, es muy poco probable que la minúscula cantidad de BPA que a veces puede contener el papel higiénico reciclado le cause algún problema de salud. De hecho, es probable que absorba mucho más BPA al tocar recibos, beber de botellas de plástico o comer alimentos enlatados que al usar papel higiénico reciclado.

Entonces, en general, el papel higiénico reciclado es generalmente completamente seguro e higiénico para usar, pero aún así siempre es mejor comprarlo de un fabricante confiable.

O si todavía no te convence el papel higiénico reciclado, el papel higiénico de bambú es otra opción potencialmente sostenible de la que quizás hayas oído hablar mucho recientemente.

¿Pero cuál es la mejor opción? ¿Bambú o papel higiénico reciclado?

Papel higiénico reciclado vs papel higiénico de bambú: ¿cuál es mejor?

bambú salvaje

Si eres consciente del impacto que tu hábito del papel higiénico está teniendo en el planeta y buscas una forma más sostenible de ir al baño, el papel higiénico reciclado no es tu única opción.

En los últimos años, ha aparecido en el mercado un número cada vez mayor de diversos papeles higiénicos alternativos que no son de madera. Estos incluyen papel higiénico hecho de paja de trigo o residuos agrícolas, papel higiénico hecho de kenaf que es similar al algodón, papel higiénico hecho de cáñamo y, por supuesto, papel higiénico de bambú.

El más popular hasta la fecha ha sido el papel higiénico de bambú, pero ¿cómo se compara con el papel higiénico reciclado?

¿Cuál es mejor para el medio ambiente?

Según el NRDC, al igual que el papel higiénico reciclado, si el bambú se obtiene de forma sostenible, solo tiene «una fracción del impacto de la fibra virgen en los bosques y el clima», ya que requiere menos degradación de la tierra que la pulpa de madera virgen. También puede crecer más de 20 veces más rápido que los árboles de los bosques del norte. Increíblemente, el bambú libera un 30 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero que el tejido fabricado con madera virgen. ¡Así que se ve bien hasta ahora!

Sin embargo, es necesario tener precaución cuando se trata de bambú. Para empezar, la producción de bambú a menudo carece de un control riguroso de la cadena de suministro, y el bambú a menudo se cultiva en monocultivos, lo que significa que solo se planta bambú, en tierras que han sido deforestadas recientemente. Dado que los monocultivos crean problemas para hongos, bacterias, insectos y otros animales más pequeños que necesitan un ecosistema diverso para sobrevivir, por lo general son perjudiciales para la biodiversidad.

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