Aceite Esencial de Grado Alimenticio vs Grado Terapéutico

Los vendedores de aceite de serpiente que ejercían su oficio en ferias de medicina a finales del siglo XIX y principios del XX se salieron con la suya vendiendo sus productos patentados por una sencilla razón: no había leyes que rigieran la forma en que publicitaban sus productos.

botella de aceite esencial, maceta de lavanda

Después de la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros de 1906, el panorama cambió. Los vendedores ambulantes tenían que ser más cuidadosos con su comercialización y etiquetado. Una marca de aceite de serpiente, por ejemplo, cambió sus etiquetas para que dijeran: «Aceite de serpiente de Miller: durante años llamado aceite de serpiente, pero no contiene aceite de serpiente».

La razón por la que los vendedores de aceite de serpiente pueden volverse locos durante décadas es la misma razón por la que puede experimentar la confusión al tratar de comprender los diferentes grados de aceites esenciales: no existen estándares o sistemas de clasificación que se puedan hacer cumplir.

Nadie, ni la Administración de Alimentos y Medicamentos, ni los estados, ni la industria, gobierna o regula el uso de términos como «aceites esenciales de grado alimenticio» y «aceites esenciales de grado terapéutico».

Los aceites esenciales no son como los productos orgánicos, que deben estar certificados por el USDA antes de usar la frase «orgánico certificado» o incluso la palabra «orgánico» en sus etiquetas. Cuando se trata de averiguar qué aceites esenciales comprar o usar, debe confiar en los vendedores para describirlos con precisión.

También debe conocer los datos importantes sobre los aceites esenciales y por qué ingerirlos suele ser una muy mala idea.

Podemos ayudar con eso.

¿Qué son los aceites esenciales de calidad alimentaria?

Comencemos con el término «grado alimenticio».

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La FDA en realidad no clasifica los aceites esenciales, ni ninguna otra cosa, como «grado alimenticio». Enumera los «aditivos indirectos adecuadamente regulados» y clasifica los alimentos y otros artículos como «Generalmente reconocidos como seguros» [GRAS] para el consumo humano cuando se usan para su «propósito previsto». Esa regulación puede no ser un gran consuelo, pero es tan buena como parece.

“Propósito previsto” es una frase interesante. Considere el hecho de que un fabricante que usa una pequeña cantidad de un aceite esencial como saborizante para la producción masiva de alimentos no es lo mismo que un consumidor que bebe una botella entera del mismo aceite esencial. El primero podría ser un propósito legítimo previsto; el segundo ciertamente no lo es.

El ejemplo que se usa a menudo para ilustrar esto es el aceite esencial de mostaza, que se clasifica como GRAS. Se utiliza regularmente en la industria alimentaria en todo, desde salsas hasta mezclas de especias para encurtidos. Pero ingerido directamente, es uno de los aceites esenciales más venenosos que existen.

Eso nos lleva de vuelta a «grado alimenticio», el término que se usa a menudo pero que no está legalmente definido.

Los fabricantes de equipos han utilizado la frase para describir materiales aptos para el consumo humano o seguros para entrar en contacto con los alimentos. Más recientemente, algunas compañías de aceites esenciales (muchas de las cuales venden solo en Amazon o lugares similares) han adoptado el término para describir los aceites que se pueden usar en pequeñas cantidades como aditivo alimentario. Aún así, otros afirman que, para ser de «grado alimenticio», los aceites esenciales deben venderse como alimentos, con una etiqueta de información nutricional.

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Obtendrá opiniones muy variadas de médicos, aromaterapeutas y portavoces de la industria sobre si los aceites esenciales son realmente comestibles. Los médicos en particular dicen que no se deben ingerir aceites esenciales, excepto bajo la supervisión de un médico con experiencia en aromaterapia.

Pero hay algunos aceites esenciales que generalmente se aceptan como aditivos seguros para cocinar cuando se usan en cantidades extremadamente pequeñas, tan pequeñas como una gota. Incluyen aceite de menta verde, aceite de pomelo, aceite de menta, aceite de limón, aceite de corteza de canela y aceite de hierba de limón.

También puede encontrar aceites esenciales «seguros para los alimentos» generalmente aceptados en forma de aerosol, ya que ya han sido muy diluidos. Estos productos son bastante difíciles de encontrar, pero hay algunas opciones hechas por compañías como Simply Beyond con aceites herbales como orégano, tomillo y romero. Varias empresas, incluida doTERRA, comercializan mezclas de aceites esenciales específicamente para uso interno, a pesar de que doTERRA recibió una advertencia de la FDA por hacer afirmaciones sin fundamento sobre los productos que vende.

Entonces, ¿qué se puede concluir de todo esto?

  • Los aceites esenciales de «grado alimentario» no están probados, aprobados ni certificados para uso interno por parte del gobierno.
  • El jurado aún está deliberando sobre cuán seguros o efectivos son para ingerir.
  • Debe tener mucho cuidado con la forma en que los usa si decide hacerlo.

La mayoría de los expertos en aromaterapia y cuidado de la salud le dirán que en lugar de aceites de «grado alimenticio», es mucho mejor usar aceites esenciales por vía tópica o en un difusor.

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¿Deberías usar aceites esenciales de grado terapéutico para eso? Bueno, ahí también hay un problema.

¿Qué son los aceites esenciales de grado terapéutico?

Si eres un escéptico nato o has estado leyendo detenidamente, sabes lo que viene a continuación.

No existe una clasificación legal como «aceites esenciales puros certificados de grado terapéutico» o «aceites esenciales de calidad terapéutica». Como se mencionó anteriormente, la FDA y los grupos de la industria no gobiernan ni regulan el uso de esos términos. Una vez más, empresas controvertidas como Young Living (también advertida por la FDA por afirmaciones falsas) usan las frases simplemente para marketing. (Tampoco existen los «aceites de grado de aromaterapia».)

  • Creado únicamente a partir de material vegetal, generalmente a través de un proceso de destilación al vapor (el clavo, el árbol del té, la manzanilla y el incienso se encuentran entre los aceites creados por los destiladores, pero a veces se usan otros procesos como el prensado en frío para los aceites de bergamota y cítricos)
  • Aceites esenciales puros, con solo los aceites portadores de la más alta calidad utilizados para diluirlos para que sean seguros de aplicar sobre la piel.
  • Envasados, almacenados y probados correctamente por el fabricante para garantizar que todos sean aceites naturales sin adulterar de GC/MS y para identificar sus componentes.
  • Producido por una empresa con reputación de vender aceites de calidad.

Elegir el aceite esencial adecuado para usted

Esa es mucha información. Pero, ¿cómo encuentras los mejores aceites esenciales para aromaterapia?

Investiga un poco y lee. Determine los proveedores de aceites esenciales de mayor reputación y aprenda cómo crean sus productos y qué contienen. Consulte también las etiquetas de las botellas de aceites esenciales (o las preguntas frecuentes en los sitios web) para buscar listas de ingredientes y resultados de pruebas.

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