¿Cuáles son los mejores productos sostenibles para el cuidado menstrual?

Reducir nuestros residuos, y especialmente eliminar nuestro consumo de plásticos de un solo uso, debe ser una prioridad si queremos luchar contra el cambio climático. Para nosotras las mujeres, este mensaje resuena.

jarrón con agua y flores, dos copas menstruales

Durante la mayor parte de nuestras vidas, hemos soportado el gasto mensual adicional de la menstruación. Los productos sanitarios, como los tampones y las toallas sanitarias, pueden ser costosos y cuestan al menos el salario de una hora (del salario mínimo federal) por caja. En los EE. UU., la mujer promedio usa casi 17,000 tampones y toallas desechables a lo largo de su vida. Eso es mucho dinero y desperdicio. Afortunadamente, las mujeres recurren cada vez más a productos “ambientalesmenstruales”: productos menstruales sostenibles que ahorran dinero a largo plazo y combaten el cambio climático, simultáneamente.

“Hacer el cambio a estas opciones se está volviendo más atractivo para las niñas y mujeres jóvenes, con
una mayor conciencia sobre el daño de los desechables convencionales para nuestros cuerpos y el
medio ambiente”, dijo Natasha Piette-Basheer, Coordinadora de la Campaña Ambiental Menstrual en la Red Ambiental de Mujeres [WEN ].

También es atractivo para «aquellas que no pueden pagar los productos menstruales, aquellas que se oponen a los impuestos sobre los productos menstruales alegando desigualdad de género e [incluso] una persona que ha sufrido un shock tóxico por un tampón», dijo la Dra. Alyssa Dweck, MD, un ginecólogo en Nueva York.

Los productos menstruales de un solo uso, como toallas higiénicas, tampones y sus aplicadores, generan una tonelada de desechos y terminan en nuestras playas. Pero las alternativas sostenibles están tratando de resolver ese problema. Se extienden en varias formas y se pueden hacer de numerosos materiales reciclables, biodegradables y reutilizables.

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Aquí, WEN clasifica los productos menstruales más sostenibles en orden de menor a mayor impacto ambiental.

#1: Copas menstruales reutilizablespueden tener una vida útil de hasta 10 años y son especialmente fáciles y compactos para viajar. En promedio, pueden durar de 8 a 12 horas, pero la Dra. Dweck sugiere que las mujeres controlen el uso después de 6 a 8 horas y limpien sus copas con frecuencia. WEN también recomienda esterilizar la copa en agua hirviendo antes del comienzo de cada período. Puntos extra: la mayoría de los vasos están hechos de silicona, que es más amigable con el océano que el plástico.

#2: Almohadillas de tela reutilizablesfuncionan igual que las toallas sanitarias desechables y pueden adaptarse a períodos ligeros o abundantes. Se pueden enjuagar con agua fría y agregar a su carga de lavado normal. Además de ser súper ecológicas, las toallas sanitarias de tela se encuentran entre los productos menstruales más rentables y fácilmente disponibles. También se pueden compostar. ¡Pero es importante verificar si su almohadilla de tela contiene una capa de plástico impermeable antes de intentar reciclarla!

#3: Ropa interior menstrualson geniales para tener a mano. Diseñado técnicamente para absorber las fugas (generalmente el valor de 2-4 tampones), la ropa interior menstrual se puede reutilizar y usar de nuevo, ciclo tras ciclo. Tenga en cuenta que esta podría no ser una solución uniforme, especialmente para mujeres con flujos más abundantes y ciclos más largos. El saneamiento también es una preocupación. El Dr. Dweck sugiere consultar las instrucciones individuales del fabricante para el lavado y la limpieza.

#4: Almohadillas orgánicasfuncionan con la misma eficacia que las almohadillas desechables convencionales, excepto que no contienen plástico. Según Women’s Environmental Network, la mayoría de las toallas sanitarias convencionales están hechas en un 90 % de plástico. Por eso, las almohadillas no son biodegradables y pueden tardar entre 500 y 800 años en descomponerse. Las toallas sanitarias orgánicas también son más seguras para la salud vaginal. Las almohadillas no orgánicas pueden contener algodón modificado genéticamente, aunque se han realizado pocas investigaciones para determinar los impactos en la salud de este ingrediente para las mujeres.

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#5: Tampones de algodón orgánicosin aplicadores de plástico eliminar una gran cantidad de residuos innecesarios. Se estima que el 70% de las mujeres usan tampones, ¡así que imagina cuántos aplicadores se tiran a la basura diariamente! Los aplicadores de plástico están hechos de Polietileno y Polipropileno, que son los principales plásticos que se encuentran en nuestros océanos. Los tampones de algodón también son más seguros para la salud vaginal. Muchas mujeres se preocupan por el blanqueamiento de los tampones, lo que podría causar exposición a dioxinas o BPA.

“Ocasionalmente, las mujeres son particularmente sensibles a cualquier químico y es útil cambiar a un producto sin blanquear y sin fragancia”, dijo el Dr. Dweck.

Un estudio de la revista Sustainability mostró que las mujeres todavía tiran los tampones usados ​​por el inodoro, y muchas no saben lo malo que es para el medio ambiente.

«Los productos menstruales parecen estar pasando desapercibidos y la mayoría de las personas no los reconocen como artículos de plástico de un solo uso, tal vez debido al tabú asociado con estos productos y períodos en general», dijo Elizabeth Peberdy, autora principal del estudio.

Aunque los tampones generalmente pueden biodegradarse en unos seis meses, todavía no son como el papel higiénico y pueden interferir con los sistemas de plomería y la vida marina.

#6: esponjas de mar, aunque sostenibles, todavía no son la opción más segura. El Dr. Dweck no los recomienda debido a las preocupaciones sobre las «impurezas y la desintegración» que podrían causar infecciones o incluso dejar partículas de esponja en su cuerpo. WEN tampoco
los recomienda «debido a preocupaciones pendientes sobre su posible impacto ambiental y de salud, incluido un vínculo con TSS (Síndrome de shock tóxico)».

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“Las opciones alternativas para el cuidado del período, como productos menstruales saludables y ecológicos, deben estar disponibles para todas las personas que menstrúan, independientemente del país en el que se encuentren o de su situación económica, ya que estos productos benefician a todos”, dijo Natasha Piette-Basheer de WEN.

“Ciertamente espero que las marcas populares cambien a productos orgánicos o al menos fabriquen productos sin plástico, pero tendrá que haber algún tipo de incentivo”, dijo Perberdy.

De hecho, las mujeres ya están haciendo campaña para que todas las marcas menstruales dejen de usar plástico, y rápido. Juntas, podemos ayudar a salvar el planeta, comenzando con nuestros períodos.

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