Aceites esenciales para la ansiedad y el estrés: qué usar y cómo

Los estadounidenses aman las velas.

Alrededor del 70% de los hogares estadounidenses usan velas con regularidad. Alrededor de las tres cuartas partes de los compradores de velas dicen que la cualidad más importante que consideran es el aroma, y ​​un gran número de ellos dice que su razón principal para usar velas es ayudarlos a relajarse o aliviar el estrés, en otras palabras, para la aromaterapia.

Los estadounidenses también compran aceites esenciales para aromaterapia, pero no con tanta frecuencia.

Una encuesta encontró que solo alrededor de un tercio de los encuestados cree que los aceites esenciales pueden proporcionar beneficios para la salud, y la mayoría de ellos son mujeres de ingresos medios o bajos. Tampoco son los millennials los que compran aceites esenciales. Muchos más gen-Xers y baby boomers creen en los beneficios de la aromaterapia.

Es hora de que todos los demás se suban a bordo. Algunos «expertos» no están de acuerdo, pero un creciente cuerpo de investigación muestra que los aceites esenciales pueden ayudar con una amplia variedad de problemas de salud.

Y la ansiedad ocupa un lugar destacado en la lista.

¿Qué son los Aceites Esenciales y la Aromaterapia?

Los artículos que explican (y elogian) los beneficios de los aceites esenciales (EO) y la aromaterapia parecen estar en todas partes, pero por lo general no explican exactamente qué son estos aceites o cómo se supone que deben usarse para obtener los mejores resultados.

aromaterapia

Discutamos esa parte de la historia primero.

Los aceites esenciales son compuestos líquidos naturales contenidos en las plantas. Son los principales responsables de dar a las plantas su aroma natural, pero algunos también realizan otras funciones, como proteger contra las plagas.

Estos aceites se extraen para uso humano con varios métodos diferentes. La más común es la destilación al vapor, pero algunos aceites deben eliminarse comprimiendo mecánicamente partes de la planta o con el uso de solventes naturales o químicos. Los productores de renombre se aseguran de que todos los procesos que utilizan creen aceites esenciales seguros.

Los OE extraídos se pueden usar de varias maneras. Se pueden aplicar sobre la piel, ya sea solos (y siempre deben diluirse con un aceite base y usarse junto con un aceite de «barrera para la piel» o aloe), o mezclados con productos de salud y belleza. Se pueden mezclar con el agua del baño (con las mismas precauciones que al aplicar sobre la piel). Algunas personas incluso los ingieren.

Los expertos en salud suelen sugerir tener mucho cuidado al usar aceites esenciales en la piel y nunca tragarlos, ya que los aceites pueden causar reacciones alérgicas e incluso pueden ser venenosos. Y el gobierno no aclara mucho el tema, ya que la Administración de Drogas y Alimentos los cataloga como cosméticos y no los regula.

En cualquier caso, el uso mejor, más popular y más seguro de los aceites esenciales es la aromaterapia.

Se ha demostrado que una gran cantidad de aceites esenciales brindan beneficios para la salud y el bienestar cuando se inhalan sus aromas. La práctica, conocida como aromaterapia, se usa ampliamente hoy en día en la medicina holística y terapéutica, pero en realidad existe desde hace miles de años. Incluso Hipócrates, el «padre de la medicina moderna», utilizó la aromaterapia en su práctica allá por el siglo IV a.

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Así es como funciona. Las moléculas aromáticas del aceite esencial primero estimulan los nervios olfativos en la nariz y luego, moviéndose a través del sistema nervioso, varias áreas del cerebro, incluida la amígdala, la parte del sistema límbico del cerebro que controla las emociones. Ayudan a reducir las hormonas del estrés, al mismo tiempo que estimulan el cerebro para que libere neurotransmisores que regulan el estado de ánimo, como la serotonina y la dopamina. Las moléculas viajan a través del tracto respiratorio hacia el torrente sanguíneo y los órganos también, por lo que la aromaterapia puede reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Hay varios métodos diferentes de administración de aromaterapia. Los collares y pulseras se pueden llenar con aceite esencial para que el usuario pueda inhalar el aroma que desee; las barras aromáticas portátiles conocidas como “inhaladores” se pueden llevar fácilmente en el bolsillo o en el bolso; los cosméticos infundidos con un aceite esencial pueden proporcionar una «dosis» continua del aroma.

Sin embargo, lo más común es el uso de difusores de aceites esenciales. Los difusores difunden el aroma de un aceite esencial por toda la habitación o el hogar, brindando beneficios para la salud, así como la sensación de bienestar estimulante que proporciona cualquier aroma agradable.

Y uno de los usos más populares de los aceites esenciales en aromaterapia es aliviar la ansiedad y el estrés.

Aceites esenciales para tratar la ansiedad: lo que dice la investigación

Los aromaterapeutas, y tal vez algunos profesionales de la salud o de la salud mental ilustrados, sugieren regularmente los aceites esenciales como un remedio natural que puede tratar los efectos de la ansiedad y el estrés.

Pero, ¿realmente ayudan los aceites esenciales? La evidencia sugiere que lo hacen.

Muchos ensayos clínicos y estudios de investigación han examinado la eficacia de los aceites esenciales y varios de ellos se han centrado en la ansiedad y/o la depresión. El resultado final: parece que algunos agentes de aromaterapia como el aceite esencial de lavanda funcionan de manera similar a los agentes ansiolíticos (medicamentos que previenen o tratan los trastornos de ansiedad) como Xanax y Valium. Se dirigen a los mensajeros químicos en el cerebro que pueden elevar los niveles de ansiedad o estrés.

De hecho, un estudio encontró que los aceites esenciales podían aliviar el estrés de las pacientes preoperatorias, y otro informó los mismos resultados positivos entre las mujeres que sufrían de depresión y ansiedad posparto. Aún otros descubrieron los beneficios de la terapia con aceites esenciales para el estrés del parto y para aquellos en cuidados paliativos. Y la revisión de la investigación del aceite esencial de lavanda que mencionamos anteriormente incluso mostró que la aromaterapia puede ayudar con problemas tan graves como los ataques de pánico y las fobias.

Algunos expertos todavía creen que los efectos de los aceites esenciales no duran lo suficiente como para brindar un gran beneficio, y una revisión de la literatura del año 2000 publicada en el British Journal of Medical Practice se cita con mayor frecuencia. Sin embargo, la mayor parte de la investigación realizada más recientemente indica que existen beneficios claros en el uso de muchos aceites esenciales en aromaterapia para tratar la ansiedad y el estrés.

Los mejores aceites esenciales para la ansiedad

La gran cantidad de aceites esenciales disponibles en las oficinas de los profesionales del bienestar, en las tiendas de alimentos naturales e incluso en los supermercados y en Amazon puede ser abrumadora.

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En primer lugar, por supuesto, desea elegir un aroma que le resulte agradable, ya sea relajante o vigorizante, según su estado de ánimo y sus necesidades. Pero es muy probable que el EO que elija ayude, al menos hasta cierto punto, a aliviar la ansiedad y aliviar el estrés.

La razón es simple. Hay casi 100 aceites esenciales diferentes en el mercado, y se ha demostrado que un gran porcentaje de ellos al menos ayuda con la ansiedad.

Estas son algunas de las mejores opciones.

Lavanda

Incluso si no está comprando aceites de aromaterapia, es difícil evitar el agradable aroma de la lavanda (lavandula angustifolia) cuando compra productos para la salud y el bienestar. Es un ingrediente clave en todo, desde cremas para manos y bombas de baño hasta champús para bebés.

El encantador aroma es una de las razones, por supuesto, pero igual de importante es su innegable efecto calmante. Ya hemos discutido la ciencia detrás de los aceites esenciales y mencionado varios estudios sobre los efectos de la lavanda; este aceite esencial es quizás el más efectivo para reducir los niveles de cortisol del cuerpo (el cortisol es mejor conocido como la “hormona del estrés”). También se ha demostrado que ayuda con el insomnio y la calidad del sueño.

Dejando a un lado la ansiedad y el estrés, hay otras buenas razones para probar el aceite esencial de lavanda. El aceite de lavanda se ha mostrado prometedor como tratamiento para las migrañas agudas, y el aceite de lavanda también parece tener fuertes propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y analgésicas.

Si no le gusta el aroma de la lavanda, a menudo puede encontrarlo como uno de los ingredientes en las mezclas de aceites esenciales comunes. Es así de efectivo.

vetiver

Todo el mundo ha oído hablar de la lavanda, pero el vetiver no es tan conocido. Es una hierba fragante con un aroma terroso que a menudo se usa en perfumes. Y su aceite esencial es otra buena opción para aliviar la ansiedad.

Los estudios en animales han demostrado que el AE de vetiver puede aliviar la ansiedad asociada; ya se está utilizando como tratamiento para niños con ADHD y ADD, porque puede aumentar el estado de alerta y aliviar la ansiedad. Tiene propiedades antioxidantes también.

Bergamota

Mientras hablamos de plantas menos familiares que producen aceites esenciales que son efectivos para la ansiedad, incorporemos la bergamota a la conversación. La bergamota es una fruta cítrica que se asemeja a una naranja; a menudo se usa para hacer té (proporciona el aroma y el sabor característicos de Earl Grey), pero se ha demostrado que su aceite esencial fragante y calmante es una buena arma contra la ansiedad, la depresión y los trastornos del estado de ánimo.

Manzanilla

¿Alguien mencionó el té? El té de manzanilla es bien conocido por su capacidad para adormecerlo, pero puede hacer más que solo proporcionar un respiro de la ansiedad al ponerlo a dormir. Se han realizado investigaciones que muestran la capacidad de la hierba para ayudar también a quienes padecen trastornos de ansiedad general.

Jazmín

Si el simple hecho de pasar junto a una fragante planta de jazmín te pone inmediatamente de mejor humor, no es solo tu imaginación trabajando horas extras. El aceite esencial de esta planta se ha utilizado durante siglos en países asiáticos como Tailandia, porque mejora el estado de ánimo y la sensación de bienestar, lo que reduce el estrés.

Ylang Ylang

Este extracto de un árbol asiático se usa comúnmente en productos de belleza por sus propiedades antibacterianas. También es un excelente aceite esencial para reducir la ansiedad porque reduce la producción de la hormona del estrés del cuerpo.

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Incienso

Mantenga la mirra: el incienso funcionará bien si está buscando un EO que pueda ayudarlo a combatir el estrés y la ansiedad. Se ha demostrado que esta hierba estimula el área límbica del cerebro, reduciendo las emociones que contribuyen a la ansiedad y la depresión, al tiempo que alivia el estrés al inducir la relajación.

Sabio Clary

No, este no es el que está en tu estante de especias (o el que está en la parte trasera del gabinete de tu cocina porque casi nunca lo usas). La salvia esclarea es una hierba con flores que se cultiva principalmente con fines medicinales. Puede ayudar a regular los períodos menstruales y aliviar los calambres femeninos, y también es bueno para reducir el exceso de grasa en la piel. Sin embargo, lo enumeramos aquí porque se ha demostrado que controla el estrés en las mujeres al reducir los niveles de cortisol.

Pachulí

Puede ser difícil para aquellos a quienes no les gusta el aroma del incienso de pachulí, y hay bastantes, creer que esta hierba puede brindar beneficios para la salud, como tratar el cabello graso o la piel seca, aliviar el malestar estomacal y actuar como antibacteriano. Pero la razón por la que tanta gente encuentra el incienso relajante es la misma razón por la que su uso es tan frecuente en la aromaterapia: el aroma calma los nervios y alivia la depresión.

Otros aceites esenciales para la ansiedad

Los nueve aceites esenciales que hemos mencionado están lejos de ser los únicos que se usan regularmente, con gran éxito, para aliviar la ansiedad y aliviar el estrés. Muchos otros pueden ser bastante útiles para esos propósitos, incluyendo:

  • aceite de geranio
  • aceite de limon
  • aceite de sándalo
  • aceite de menta
  • aceite de almendras dulces
  • aceite de cedro
  • Aceite de jojoba
  • Aceite de neroli (aceite de azahar o naranja amarga)

Muchos de estos aceites también se usan combinados en mezclas de aceites esenciales. Algunos se mezclan porque sus propiedades terapéuticas funcionan bien juntas, como la lavanda y la bergamota, o la salvia romana y el ylang ylang. Otras buenas combinaciones se basan en aromas que se complementan, como los cítricos y florales, o especiados y amaderados.

Posibles efectos secundarios

Una de las ventajas de usar aceites esenciales en lugar de medicamentos recetados es que es poco probable que los aceites esenciales causen efectos secundarios importantes.

Los problemas más comunes son el ardor o la irritación que pueden ocurrir cuando los aceites esenciales se aplican directamente sobre la piel. Es por eso que los aceites esenciales siempre deben diluirse con un aceite portador y probarse en un parche pequeño antes de aplicarse más ampliamente. Un enfoque «más seguro» es usar productos para el cuidado de la piel con los aceites esenciales ya mezclados.

(Ya mencionamos que ingerir aceites esenciales puede ser potencialmente tóxico. Aunque algunos productores de aceites esenciales dan instrucciones para el uso interno de sus productos, el mejor consejo es usarlos solo fuera del cuerpo).

Los únicos problemas potenciales asociados con el uso de aceites esenciales en aromaterapia son alergias y sensibilidades, una preocupación particular cuando se usan difusores. La persona que compra el aceite puede no ser alérgica o sensible a él, pero otras personas en el hogar pueden serlo. Los dolores de cabeza, los ataques de asma u otras reacciones alérgicas, como erupciones cutáneas, siempre son posibles, así que tenga cuidado antes de lanzar gotas de aceite esencial al aire alrededor de otras personas.

Esos efectos secundarios, sin embargo, son raros. Si usa los aceites esenciales de manera inteligente y con cuidado, serán una adición bienvenida a su repertorio de salud y bienestar.

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