¿Qué tan naturales son realmente los ingredientes naturales?

La palabra ‘natural’ podría estar en la etiqueta de su pollo crudo, sus barras de granola, su leche e incluso su lavado de cara.

tomates, zanahorias, calabaza

¡Es natural cuestionar etiquetas como esta! Después de todo, ¿por qué algo como el pollo crudo no sería natural?

A menudo, el término se usa sin ninguna evidencia real, lo que deja a los consumidores bastante confundidos.

Casi todo está hecho de productos químicos e ingredientes «naturales». El diccionario define ‘totalmente natural’ como «estar compuesto de ingredientes que son de la naturaleza y no artificiales». Eso es bastante evasivo, especialmente cuando se trata de la comida que ponemos en nuestros cuerpos y los productos de cuidado personal que usamos.

A diferencia de ‘orgánico’, el término ‘natural’ no está regulado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ni por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). En cambio, en realidad es solo un término de marketing utilizado por las empresas para lavar de verde a los consumidores. Esto no solo es engañoso, sino que también dificulta eliminar y apoyar a las marcas que están comprometidas con productos saludables y seguros.

Definición de ingredientes naturales de la FDA: una breve historia

Históricamente, la FDA no ha participado en el uso de la palabra «natural» en los productos alimenticios. Sin embargo, a medida que aumenta el uso de la palabra, los consumidores buscan más respuestas cuando se trata de lo que contienen sus alimentos.

En información actualizada en 2018, la FDA comunicó una política oficial sobre el término. En 2015, facilitaron una convocatoria de comentarios públicos sobre la definición de ‘natural’ y cómo se debe utilizar en las etiquetas de los alimentos. Respondieron más de 7000 ciudadanos apasionados y preocupados, muchos de los cuales se centraron en el uso de organismos genéticamente modificados (OGM) en alimentos etiquetados como «naturales».

Aunque es bastante no vinculante e inaplicable, esta es la postura de la FDA sobre el término.

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“La FDA ha considerado que el término “natural” significa que nada artificial o sintético (incluidos todos los aditivos colorantes independientemente de la fuente) se ha incluido o se ha agregado a un alimento que normalmente no se esperaría que estuviera en ese alimento..”

Esta política no incorpora cómo se procesan los alimentos o incluso los ingredientes individuales de los alimentos, qué sucede durante la producción, cómo se fabrica ni nada relacionado con su contenido nutricional.

¿Qué son los ingredientes naturales?

frutas, verduras, abarrotes

Dado que no existe una definición regulada de todo natural, depende de los consumidores hacer sus propias definiciones que se alineen con sus valores.

Objetivamente, lo siguiente es lo que son y no son los ingredientes naturales.

Los ingredientes naturales son…

  • Presente en la naturaleza o hecho por la naturaleza
  • Derivados de plantas o animales
  • Extraído con procesos químicos simples como prensado en frío, deshidratación o evaporación

Los ingredientes naturales no son…

  • Hecho sintéticamente
  • Extraído o procesado con productos químicos a base de petróleo
  • transgénicos
  • Artificial o contiene sabores o colores artificiales

Puede haber algunos ejemplos complicados aquí, como los aceites esenciales. Los aceites esenciales son aceites antimicóticos, antibacterianos y antimicrobianos extraídos de productos o hierbas que reconocemos como naranja, lavanda y orégano.

Para muchas personas, esto es suficiente para que sean seguros para la aplicación diaria, el uso e incluso la ingestión (pero siempre asegúrese de verificar dos veces: el aceite de árbol de té es tóxico). Sin embargo, aquí es donde el procesamiento del producto cobra importancia. Algunos aceites esenciales se extraen con productos químicos, lo que niega el propósito de que sean «naturales» y saludables.

¿Qué debe buscar al mirar los ingredientes?

Así como otras etiquetas como orgánico, vegano y de comercio justo aparecen en el cuidado de la piel, el desodorante y la ropa además de los alimentos, es posible que vea el término en prácticamente cualquier cosa que compre.

Como consumidor, lo mejor que puede hacer es leer las etiquetas y hacer preguntas. Si una etiqueta hace una afirmación, eche un vistazo a los ingredientes. ¿Hay algo ahí que no reconozcas? Si un ingrediente parece incompleto, ¿la etiqueta indica de dónde proviene? Si no está seguro, visite el sitio web de la compañía. Si están realmente comprometidos con los ingredientes seguros y saludables, podrá saberlo según su declaración de misión.

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Michael Pollan, renombrado autor de alimentos, dice que se ciña a lo básico. «Comer alimentos. En su mayoría plantas. No demasiado.» En términos más simples, coma algo que su bisabuela reconocería, o que fue hecho por una planta en lugar de una.

Para lograr esto, quédese en las afueras de la tienda de comestibles. Ahí es donde encontrará productos, lácteos y carnes, mientras que los alimentos altamente procesados ​​se encuentran en los pasillos. Si tiene antojo de su refrigerio salado favorito, vea si hay una alternativa orgánica, ya que es probable que esos productos estén más cerca del mundo natural y usen frutas como colorantes o conservantes.

Consejos para comprar alimentos naturales

A continuación, le mostramos cómo revisar la lista de ingredientes de los alimentos envasados ​​y elegir alimentos que sean completamente naturales y estén mejor alineados con sus valores.

Aperitivos envasados

dos tazones de palomitas de maíz en la mesa de madera, granos de palomitas de maíz en la mesa, mantel a cuadros

Los refrigerios pueden ser cualquier cosa, desde Cheetos (que su bisabuela definitivamente no reconocería) hasta nueces envasadas o frutas secas. Cuando esté a la caza de bocadillos, le recomendamos que lea las etiquetas y busque específicamente «sabores naturales» o «conservantes naturales».

No se garantiza que ninguno sea bueno o malo para usted, pero los sabores naturales (aunque pueden tener un pasado accidentado) probablemente estén más cerca de la naturaleza que los ingredientes artificiales. Los conservantes son algo que la gente suele tratar de evitar simplemente porque suenan mal, pero los conservantes a base de plantas como el ácido cítrico y el sorbato de potasio son mejores que la alternativa de los alimentos en mal estado plagados de bacterias.

Busque ingredientes que pueda pronunciar, como aceite, sal y especias. Trate de hacer sus propios bocadillos en casa, como hacer palomitas de maíz u hornear batatas fritas.

Pescado, Carne Aves

grill con pollo, chorizo, chuletón

Dado que ‘natural’ en realidad significa algo para el USDA para carnes y aves, estos son los requisitos para que un producto lleve el término:

“Un producto que no contiene ingredientes artificiales ni colorantes añadidos y que solo se procesa mínimamente. Procesamiento mínimo significa que el producto fue procesado de una manera que no altera fundamentalmente el producto. La etiqueta debe incluir una declaración que explique el significado del término natural (como «sin ingredientes artificiales; mínimamente procesado»).

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Dado que la carne y las aves de corral son una industria plagada de crueldad hacia los animales, granjas industriales, alimentación forzada, jaulas y uso de antibióticos, recomendamos agregar etiquetas con más peso como USDA Certified Organic. Tenga en cuenta que no se permite el uso de «libre de químicos» en las etiquetas, así que manténgase alejado de los productos con eso.

Productos de pan no perecederos

rebanada de pan de trigo

Dependiendo de sus valores y presupuesto, es posible que esté buscando diferentes cosas cuando voltea una barra de pan para sándwich para verificar la etiqueta. Generalmente, con el pan, cuantos menos ingredientes, mejor. La única excepción es una plétora de semillas y granos.

Para hacer pan, todo lo que necesitas es harina, agua, levadura, sal y tiempo. Pero para mantenerlo estable en almacenamiento, es posible que vea «harina enriquecida» como el primer ingrediente. La harina contiene nutrientes esenciales, pero eso también significa que se echa a perder más rápido de lo que nos gustaría. Para evitar eso, los fabricantes procesan la harina para eliminar todos los nutrientes, la blanquean con cloro para obtener el clásico color blanco y luego reemplazan los nutrientes.

Para muchos, la harina sin blanquear no suena nutritiva. Pero ese no es el caso. La harina sin blanquear todavía se blanquea, pero a través de métodos más naturales como el secado. También entra en contacto con menos productos químicos. Cuando compre pan, busque cereales integrales. Esos son los granos más saludables con el mayor contenido de nutrientes.

Producir

surtido de fresas rojas

Todos podemos estar de acuerdo en que el uso de pesticidas sintéticos en los cultivos es dañino. Evite ingerir pesticidas peligrosos eligiendo productos orgánicos certificados por USDA. Nada con esa etiqueta puede tener OGM tampoco, por lo que todas sus bases están cubiertas.

Dado que no siempre podemos confiar en las etiquetas para guiar nuestras compras, depende de nosotros como consumidores cuestionar los ingredientes, mantener la curiosidad y valorar las certificaciones que realmente defienden nuestra moral. Si es escéptico acerca de los productos en la tienda de comestibles, intente hacer algo desde cero que normalmente compra, como pan o galletas saladas. De esa manera, puedes controlar cada ingrediente y asegurarte de que sean totalmente naturales, según tu propia definición.

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