¿Qué son los fosfatos y por qué están en los productos?

Los «fosfatos» se han convertido en una de esas sustancias que suenan aterradoras y que preocupan a algunas personas. Pero en realidad son los aditivos de fosfato de los que la gente debe tener cuidado.

pasillo de la tienda de comestibles, estantes, productos alimenticios

Y si, hay una diferencia.

En su forma natural, los fosfatos son compuestos químicos hechos de oxígeno y fósforo. Si ha tomado clases de biología o química, es posible que recuerde el fósforo de la Tabla periódica de elementos.

Los fosfatos son minerales que nuestro cuerpo necesita para mantener dientes, huesos, función cardíaca, músculos y vasos sanguíneos saludables. No consumir suficientes fosfatos puede tener graves consecuencias, como anemia, debilidad muscular, dolor de huesos y mucho más.

Al igual que con cualquier nutriente esencial, se trata de equilibrio. El personal del Instituto Linus Pauling, un respetado centro de investigación de micronutrientes en la Universidad Estatal de Oregón, afirmó que los adultos sanos deberían ingerir alrededor de 700 mg de fósforo al día. Más de 4000 mg al día pueden ser peligrosos.

La mayoría de los alimentos básicos que comemos contienen fosfatos, por lo que no es necesario esforzarse para alcanzar esa recomendación diaria. Estos son algunos de esos alimentos e ingredientes comunes:

  • carne
  • pan
  • arroz
  • pasta
  • harina
  • leche y productos lácteos

Con los fosfatos naturales nuestro organismo absorbe entre un 40 y un 60%. Necesitaría comer una tonelada de fuentes naturales de fosfato todos los días para experimentar riesgos inmediatos para la salud. Los aditivos de fosfato, sin embargo, son una historia diferente.

Aditivos de fosfato: la versión sintética de los fosfatos

Cuando las personas hablan de que los «fosfatos» son problemáticos, por lo general se refieren específicamente a los aditivos de fosfato en los productos alimenticios. Estos ingredientes son versiones sintéticas de fosfatos que se pueden unir fácilmente con otras sustancias como la sal, el calcio, el aceite y las vitaminas.

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A pesar de esta reputación, existen diferentes tipos de aditivos de fosfato utilizados en varias industrias y para muchos propósitos. Aquí hay un desglose rápido de algunas formas sintéticas y los productos en los que tienden a incluirse:

  • Ortofosfatos: detergentes
  • Pirofosfatos: tratamiento de aguas, limpieza de metales
  • Tripolifosfatos: procesamiento de carne, detergente para platos
  • Polifosfatos: producción de caolín (un tipo de arcilla)

Aditivos de fosfato en alimentos y productos alimenticios

En la industria alimentaria, los aditivos de fosfato son un ingrediente popular porque son baratos y versátiles. Los aditivos de fosfato pueden:

  • Mantiene la comida húmeda por más tiempo
  • Mejorar el sabor y la textura de los alimentos.
  • Conservar los alimentos y ampliar las fechas de caducidad
  • Haz que la comida tenga un sabor más cremoso
  • Mantener la jugosidad de la carne.
  • Ayuda con el procesamiento de la carne.
  • Evite que las bebidas se separen en sus ingredientes
  • Ajustar la acidez de alimentos y bebidas.
  • Aumentar los nutrientes como el calcio.

Debido a estas diversas cualidades, los aditivos de fosfato están en todas partes. Si visitas un supermercado local, los encontrarás en:

  • Carnes procesadas (jamón, tocino, pollo procesado, pescado procesado, salchichas, salami, hamburguesas de carne congelada, carnes enlatadas como spam y corned beef, etc.)
  • Quesos procesados, generalmente en rebanadas o rallados en lugar de enteros
  • Refrescos y otras bebidas gaseosas (en este caso es ácido fosfórico)
  • Ciertos tipos de pan y productos de panadería como bollos
  • Salsas instantáneas y pudines
  • mezclas para pasteles
  • puré de patatas instantáneo
  • Ciertos cereales y golosinas para el desayuno como Cheerio’s, Coco Pops, Pop Tarts, desayunos instantáneos, etc.
  • Mezclas de desayuno para gofres y panqueques
  • Cerveza
  • Bebidas de café embotellado
  • Té helado
  • Batidos y chocolate caliente
  • Bebidas energizantes
  • agua saborizada
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Por qué los aditivos de fosfato no son tan saludables

Además de la asociación con muchos de los alimentos y productos no saludables enumerados anteriormente, los aditivos de fosfato son inherentemente menos saludables que los fosfatos naturales. Nuestros cuerpos retienen aproximadamente el 90 % de los aditivos de fosfato, a diferencia del 40 al 60 % de los fosfatos naturales.

Este mayor nivel de absorción nos facilita superar la ingesta diaria recomendada de 700 mg. El consumo medio diario de fosfato es de 1.550 mg para los hombres y de 1.000 para las mujeres, según un estudio realizado en 2003.

Desde entonces ha aumentado la cantidad de aditivos de fosfato en nuestros alimentos. El National Health Service Foundation Trust estimó que alrededor del 50 % de los fosfatos en la mayoría de las dietas provienen de aditivos.

Consumir demasiados fosfatos no es bueno para el flujo sanguíneo ni para la salud del corazón, y puede ser peligroso para las personas con enfermedad renal crónica.

Cómo evitar y limitar los aditivos de fosfato

Si desea buscar aditivos, la estrategia más simple es limitar la cantidad que come de los elementos anteriores. También puede abstenerse de productos con cualquier ingrediente que contenga «phos».

Aquí hay algunos ingredientes específicos que deberían aparecer:

  • Ácido fosfórico
  • fosfatos de sodio
  • Fosfatos de potasio
  • Fosfatos de calcio
  • Fosfatos de amonio
  • Fosfatos de magnesio
  • Difosfatos
  • trifosfatos
  • polifosfatos
  • Difosfatos dicálcicos
  • Fosfatos de sodio y aluminio
  • Fosfatos de monoalmidón
  • Fosfato de dialmidón fosfatado

Para evitar aún más los aditivos de fosfato y reducir la ingesta, sigue estos consejos y recomendaciones alimentarias:

  • Elija alimentos y productos alimenticios certificados orgánicos por USDA.
  • Si es posible, gaste un poco más en carnes frescas o de mayor calidad que no hayan sido procesadas.
  • Ir con quesos duros en rodajas.
  • Escoja verduras frescas.
  • Hacer algo usted mismo con ingredientes básicos y saludables significa que no hay aditivos de fosfato.
  • Si te gusta la comida rápida, resérvala como un capricho ocasional, no como parte habitual de tu dieta.
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Los fosfatos pueden tener un impacto negativo en los ambientes acuáticos

Al igual que nuestros cuerpos, el medio ambiente no responde bien a una sobresaturación de fosfatos, tanto sintéticos como naturales. Hay muchas fuentes de fosfatos que vuelven a entrar en los ecosistemas locales, incluidos los desechos humanos y animales, la escorrentía de fertilizantes y las aguas residuales de la lavandería y el lavado de platos. Estos materiales a menudo se drenan en los lagos y aceleran la eutrofización, el proceso en el que los ambientes acuáticos desarrollan un exceso de algas que finalmente mata la vida silvestre y emite dióxido de carbono.

Como consumidor, puede reducir este impacto negativo comprando fertilizantes y detergentes para el jardín que no contengan fosfatos. Con la mayoría de estos productos, puede buscar afirmaciones de sostenibilidad, como biodegradabilidad y compatibilidad con aguas grises. Algunas marcas de detergente incluyen etiquetas que afirman que sus productos no usan fosfatos.

Necesitamos fosfatos, pero no demasiados

Tratar con fosfatos tiene que ver con el equilibrio. Son nutrientes esenciales para nuestro organismo y el medio ambiente, pero una sobrecarga puede ser perjudicial.

Cuidando lo que nos llevamos a la boca, al lavavajillas y a la lavadora, podemos comer más sano, reducir las emisiones de dióxido de carbono y proteger los ecosistemas acuáticos. La conclusión es que menos aditivos de fosfato es una victoria para todos los seres vivos.

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