Pasta de dientes sin flúor: ¿debería usarla?

La pasta de dientes sin fluoruro ha ido en aumento últimamente, pero ¿por qué?

tubo de pasta dental sin flúor, cepillo de dientes de bambú, azulejo de baño

Parece que nos hemos estado cepillando los dientes con una pasta dental con flúor para fortalecerlos y prevenir las caries durante toda nuestra vida. Ahora hay críticas mixtas y controversias, con profesionales de la odontología en ambos lados del debate: algunos que se oponen mucho a la pasta de dientes sin flúor y otros que se oponen a la pasta de dientes tradicional con flúor.

Esto es lo que necesita saber para que pueda tomar su propia decisión personal sobre qué tipo de pasta de dientes desea cepillarse.

¿Qué es el fluoruro?

A pesar de su reputación de ser un ingrediente polémico en la pasta de dientes, el fluoruro es un mineral natural. El fluoruro se puede encontrar en cuerpos de agua, suelo e incluso en el aire.

También se agrega a los suministros de agua de muchas comunidades, lo que se conoce como fluoración del agua. Esta práctica comenzó incluso antes de que se añadiera flúor a los productos dentales.

En los años 30, los investigadores descubrieron que los niños que bebían de suministros de agua naturalmente altos en fluoruro tenían menos caries. Grand Rapids, Michigan, fue pionera en la fluoración del agua, siendo la primera ciudad en agregar fluoruro a su agua para prevenir las caries.

En la década de 1950, se desarrolló la pasta de dientes fluorada y se realizaron estudios clínicos para probar el efecto en la prevención de la caries dental. Después de que los estudios mostraran resultados prometedores, Procter Gamble lanzó “Crest with Fluoristan” en 1955, y cinco años más tarde, la Asociación Dental Americana respaldó el producto, confirmando su eficacia.

“En pocas palabras, el fluoruro es una de nuestras defensas más conocidas contra las caries”, dijo.

¿Funciona la pasta de dientes sin flúor?

Entonces, sabemos que el fluoruro es un excelente combatiente de las caries, pero ¿funciona la pasta de dientes sin fluoruro? Bueno, depende de lo que busques sacar de una pasta de dientes.

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E. Griffin Cole, DDS, NMD, tiene un consultorio en Austin, Texas, donde utiliza un enfoque biocompatible y un enfoque integrador para tratar a los pacientes. Él es anti-fluoruro y argumenta que hay muchos beneficios al usar pasta de dientes sin fluoruro. Él cuestiona si el fluoruro es realmente necesario para los productos de higiene dental y desconfía de los efectos a largo plazo, afirmando que algunos estudios científicos muestran que el ingrediente puede ser dañino para el esmalte.

La pasta de dientes sin flúor usa otros ingredientes que frotarán físicamente tus dientes cuando te cepilles, eliminarás las bacterias o usarás prebióticos (que no deben confundirse con los probióticos) que crean un ambiente en el que las bacterias son «felices» en lugar de matarlas a todas, según Cole.

La mayoría de las pastas dentales sin flúor tienen una base mineral de calcio, generalmente carbonato de calcio. Este ingrediente actúa como un abrasivo suave que puede eliminar la placa.

El carbón o las arcillas también actúan como abrasivos, sirviendo como agentes decapantes y blanqueadores. Por lo general, verá «arcilla de bentonita» o «carbón activado» en la lista de ingredientes, o como ingredientes en recetas caseras de pasta de dientes.

El xilitol es otro ingrediente común que ayuda a evitar que las bacterias se adhieran a los dientes. Aquí hay algunos estudios sobre la eficacia del xilitol:

  • «Xylitol en la prevención de la caries dental: una revisión sistemática y metanálisis», Revista de Ciencias Naturales, Biología y Medicina
  • “El efecto del xilitol en la caries dental y la flora bucal”, Odontología Clínica, Estética y de Investigación

La pasta de dientes que no contiene flúor también puede contener aceite de árbol de té o aceite de clavo para fines antibacterianos y aceite de menta para darle sabor. En cuanto a un prebiótico, la inulina de origen vegetal fomenta un entorno saludable para las bacterias.

Pasta de dientes sin flúor vs pasta de dientes con flúor: ¿cuál es mejor?

Dependiendo de a quién le pregunte y de sus preferencias personales, obtendrá una respuesta diferente sobre cuál es «mejor». Aquí hay algunos pros y contras para ambos.

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Pros del fluoruro

  • La Asociación Dental Estadounidense reconoce los dos tipos de fluoruro de uso común (fluoruro de sodio y fluoruro de estaño) como ingredientes seguros y efectivos.
  • El fluoruro remineraliza el esmalte atrayendo otros minerales a la superficie del diente para ayudar a endurecerlo, evitando daños.
  • Según Kunen, el fluoruro también forma cristales de fluorapatita sobre el esmalte dental que protegen contra los ácidos.
  • Hay una gran variedad de pastas dentales fluoradas aprobadas por la ADA para elegir.
  • Hay mucha evidencia que muestra que el fluoruro ayuda a prevenir las caries.
  • La Academia Estadounidense de Pediatría enfatiza la importancia de usar pasta dental con fluoruro (en pequeñas cantidades) en los niños, tan pronto como los dientes comienzan a salir para proteger los dientes nuevos.

Contras de fluoruro

  • Puede ser tóxico cuando se consume, especialmente en niños
  • La fluorosis dental puede ocurrir cuando los dientes están expuestos a demasiado flúor, lo que resulta en dientes moteados de blanco. Sin embargo, según los CDC, este síntoma en realidad solo ocurre en niños menores de ocho años.
  • Los activistas contra el fluoruro argumentan que en realidad no es necesario para una buena salud dental y que los posibles efectos negativos a largo plazo no se conocen por completo.
  • La Academia Internacional de Medicina Oral y Toxicología afirma que el fluoruro puede causar varios efectos negativos para la salud, como acné y otras afecciones de la piel, debilidad ósea, déficit cognitivo y más.
  • El fluoruro es a menudo un subproducto de la extracción de fertilizantes de fosfato que daña el medio ambiente.

Pros de sin flúor

  • Las formulaciones de pastas dentales sin flúor tienden a ser más naturales en general, lo cual es bueno para las personas que buscan cambiar a un estilo de vida más natural.
  • Puede aliviar la mente de un consumidor nervioso que no quiere experimentar los efectos a largo plazo posibles/desconocidos del fluoruro.
  • No hay riesgo de ingerir accidentalmente demasiado fluoruro y experimentar toxicidad por fluoruro.
  • Sin riesgo de fluorosis dental.

Contras de libre de fluoruro

  • Según la Asociación Dental Estadounidense, la pasta de dientes debe contener flúor para tener el «Sello de aceptación» de la ADA. Por lo tanto, las pastas dentales sin flúor no están aprobadas por la ADA.
  • Si bien una pasta de dientes sin flúor tendrá los abrasivos necesarios para eliminar físicamente los restos de comida y la placa, no remineralizará ni fortalecerá el esmalte debilitado de la forma en que lo hace el flúor, según Kunen.
  • Ciertos ingredientes pueden afectar el esmalte dental. Por ejemplo, Kunen dijo que si bien el carbón puede fregar los dientes, no remineralizará el esmalte y es posible que lo desgaste si lo usa en exceso.
  • Las personas con predisposición genética a la caries dental no experimentarán la protección de la pasta de dientes sin flúor.
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Cómo elegir la pasta de dientes adecuada

Si está decidido a usar una pasta de dientes con flúor, puede consultar la lista de compras de productos aprobados por la ADA y encontrar uno que se adapte a sus necesidades específicas.

Comprar una alternativa sin fluoruro puede ser complicado, ya que no están aprobados por la ADA. El consejo de Griffin es buscar “buenos ingredientes combinados con buena ciencia”. Me recomendó Revitin, Tooth Gums y Risewell. Debe tenerse en cuenta que incluso si no usa pasta de dientes con flúor, es probable que entre en contacto con el flúor de las fuentes de agua y posiblemente incluso de las fuentes dietéticas. Existen varios métodos que se pueden utilizar para eliminar el fluoruro de sus fuentes de agua.

Si le pregunta a un dentista tradicional, la pasta de dientes sin flúor no es mejor para sus dientes, especialmente si tiene un esmalte débil o genéticamente tiene un mayor riesgo de caries. Kunen no aconseja a los pacientes que usen pasta de dientes sin flúor, pero si un paciente realmente quiere optar por una pasta de dientes sin flúor, recomienda buscar marcas acreditadas, como Tom’s of Maine.

Es posible que desee hablar con su dentista para ver si cree que una pasta de dientes sin flúor sería buena para usted. Además, independientemente del tipo de pasta de dientes que use, asegúrese de practicar una buena higiene dental: cepillarse los dientes dos veces al día, usar hilo dental y cambiar su cepillo de dientes cada tres o cuatro meses.

Como lo hemos desglosado, existen ventajas y desventajas para cada tipo de pasta de dientes, y todos tienen su propia opinión sobre qué es lo mejor. Después de todo, es tu boca y tienes derecho a elegir.

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