Parabenos 101: La suciedad de estos controvertidos productos químicos

Los parabenos se refieren a un grupo de productos químicos que se utilizan ampliamente en la industria cosmética y alimentaria como conservantes.

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Los parabenos sintéticos son derivados del ácido parahidroxibenzoico natural, que se encuentra en el vino y en algunos productos para prevenir el crecimiento de moho y bacterias dañinas.

Estos parabenos sintéticos son baratos de fabricar y existen en toneladas de artículos cosméticos y alimenticios, generalmente enumerados como metilparabeno, propilparabeno, butilparabeno, isobutilparabeno y etilparabeno. De hecho, encontrará que el 90 % de sus artículos de supermercado probablemente tengan parabenos.

¿Cual es el problema?

El debate sobre los parabenos gira en gran medida en torno a la idea de que, si bien los artículos individuales pueden tener niveles bajos de parabenos, la exposición repetida y continua de una variedad de fuentes puede afectar el sistema reproductivo del cuerpo.

Imagine su rutina matutina: entrar en la ducha para lavarse y acondicionarse, usar pasta de dientes, lavado de cara, crema hidratante, tal vez incluso tomar una receta con parabenos para aumentar su estabilidad en el estante. Esta no es una exposición, y no se limita a una circunstancia única. Esta es la vida diaria.

Daño corporal potencial

Los parabenos que ingresan al cuerpo por vía dérmica u oral se metabolizan rápidamente y se excretan en menor volumen a través de la orina. Según un estudio de 2010, «se puede recuperar poco parabeno intacto en la sangre y la orina». Si bien los CDC declaran abiertamente que «Encontrar una cantidad medible de uno o más parabenos en la orina no implica que los niveles causen un efecto adverso para la salud», varios estudios han encontrado correlaciones entre los parabenos y la disminución de la fertilidad que se muestra en la disminución de la duración del ciclo menstrual.

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En un estudio de 2017, los niveles de butilparabeno en la sangre y la orina del cordón umbilical de una madre se vincularon con una mayor probabilidad de parto prematuro y bajo peso al nacer. Un estudio de 2016 realizado en ratas mostró que los parabenos tienen un impacto negativo en los sistemas reproductivos masculinos y femeninos.

Para los hombres, un conteo de espermatozoides y testosterona más bajos son indicativos de una alteración hormonal. Todavía hay una brecha en la investigación sobre el daño reproductivo masculino humano debido a la exposición a parabenos.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha agrupado a los parabenos como sustancias químicas disruptoras endocrinas, y existe una creciente preocupación por sus propiedades estrogénicas. Además de los problemas de fertilidad, las sustancias químicas disruptoras endocrinas pueden imitar el estrógeno en el cuerpo, lo que podría aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Se hace referencia famosa al estudio de Philippa Darbre de 2004 por señalar la presencia de parabenos en el tejido mamario y hacer una asociación vaga entre el desodorante de las axilas y esta área sensible, aunque esa correlación no era su intención principal.

Naturalmente, este estudio y el trabajo continuo de Darbre sobre el tema provocaron cierto pánico en el público. Surgieron críticos para contrarrestar el estudio de 2004, incluido un artículo de opinión publicado por la Comisión Europea de Protección al Consumidor de Salud.

Los autores argumentaron que el estudio no exploró las propiedades cancerígenas de los parabenos y, por lo tanto, no pueden suponer que la presencia de parabenos en el tejido mamario canceroso esté relacionada. El estudio también fue muy pequeño y se centró solo en mujeres con cáncer de mama, por lo que omitió un grupo de control crítico.

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Robb-Nicholson, de la Escuela de Medicina de Harvard, estuvo de acuerdo en que el estudio de 2004 no probó que los parabenos provoquen cáncer de mama. También argumentó que los autores no buscaron parabenos en otros tejidos del cuerpo, por lo que no podemos suponer que los parabenos solo están presentes en los tejidos cancerosos.

Estudios más recientes han detallado la presencia conocida de parabenos en el tejido del cáncer de mama al ilustrar que los niveles más bajos de exposición pueden ser más dañinos que los explorados anteriormente. Incluso estos estudios requieren que se realicen más investigaciones sobre los efectos potenciales de los parabenos en el cuerpo, ya que aún se desconoce su impacto total en las complejidades de la salud hormonal.

Parabenos en el Medio Ambiente

Un estudio de 2015 descubrió un nivel asombroso de parabenos en el hígado de los delfines nariz de botella en la costa de Florida. Los osos polares y las nutrias marinas también contenían parabenos en sus tejidos, todos frente a las costas de Alaska, California y Washington. Se ha demostrado que los niveles bajos de butilparabeno matan a los corales en pruebas de laboratorio y se han detectado parabenos en sedimentos y agua en la naturaleza.

Otro estudio de 2015 exploró la naturaleza persistente de los parabenos clorados, que parecen ser más estables y se han encontrado en piscinas y aguas residuales. Si bien los parabenos pueden mostrarse en niveles bajos, su uso constante y su entrada en el medio ambiente es algo que en gran medida no ha sido regulado.

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¿No están regulados los productos químicos?

La Unión Europea ha reducido la concentración permitida de propilparabeno y butilparabeno cuando se usan individualmente y junto con otros conservantes. La UE también prohibió más de 1300 productos químicos cuestionables, incluidas otras variaciones de parabenos, mientras que Estados Unidos prohibió solo 11.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no tiene regulaciones que se apliquen únicamente a los conservantes en cosméticos, y los cosméticos no necesitan ser aprobados por la FDA antes del lanzamiento. Sin embargo, todos los productos cosméticos en el mercado están obligados a enumerar los ingredientes de forma veraz en sus etiquetas.

¿Ahora que?

Muchas marcas promocionan estar libres de parabenos, junto con una lista de otros químicos potencialmente dañinos. Si bien la ciencia puede ser polémica y las regulaciones escasas, es probable que sea mejor evitar cualquier producto con productos químicos cuestionables.

El Environmental Working Group tiene una base de datos para examinar productos de belleza para los consumidores. Es de uso gratuito y otorga una calificación a miles de elementos en función de su transparencia y composición química. Si bien la FDA continúa declarando que los parabenos son «seguros», están constantemente monitoreando nuevas publicaciones que indican su daño potencial.

Si está tratando de evitar productos químicos innecesarios en sus productos diarios, revise las etiquetas y opte por una opción más natural y sin conservantes. Estos artículos pueden tener una vida útil más corta, pero puede estar tranquilo sabiendo que estos productos son frescos y sin parabenos.

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