Melatonina para la ansiedad | Efectos y cómo funciona

Una de las mayores luchas para aquellos que lidian con la ansiedad y la depresión es el abrumador sentimiento de “soledad”.

botella de suplemento de melatonina

Parece que todos los demás continúan con su vida mientras nosotros peleamos una batalla interna.

Puede pensar para sí mismo, «nadie entiende con lo que estoy tratando». Estadísticamente, sin embargo, está lejos de estar solo. Los trastornos de ansiedad son (y han sido) la enfermedad mental más común en los EE. UU. y afectan a aproximadamente 40 millones de adultos en un año determinado.

Si bien es cierto que un síntoma común de la ansiedad es el insomnio, la privación del sueño también puede causar dicho trastorno nervioso. Esta correlación provoca un ciclo interminable de insomnio y ansiedad. De hecho, quienes sufren de insomnio crónico corren el mayor riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad.

Este enigma genera una pregunta: ¿Podría dormir mejor ayudar a la ansiedad? Más específicamente, ¿se puede usar una ayuda para dormir como la melatonina como tratamiento alternativo o complementario?

¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona que es producida por la noche por la glándula pineal en el cerebro para sincronizar el ritmo circadiano, el ciclo de 24 horas en los procesos biológicos de los seres vivos, incluidos humanos, animales, hongos e incluso cianobacterias. Si bien los ritmos circadianos son generalmente procesos internos, pueden ser provocados por la luz solar y la temperatura, y son importantes para la creación de patrones regulares de sueño y alimentación.

Como parte de este proceso, la hormona melatonina es producida por el cuerpo más durante la noche que durante el día. Esencialmente, funciona mientras duermes.

Como dijo Rebecca Park, enfermera registrada y fundadora de RemediesForMe: “La melatonina le dice a su cuerpo cuándo prepararse para dormir y equilibra el ciclo de sueño y vigilia. La producción de melatonina aumenta cuando se pone el sol y disminuye a medida que sale el sol”.

Hay muchas causas para que alguien experimente niveles bajos de melatonina, incluido el estrés, niveles bajos de luz solar directa, mayor exposición a la luz azul (falsa) (pantalla de computadora, teléfonos celulares, TV), turnos de trabajo nocturno, cambios en las zonas horarias, jet lag, mala calidad del sueño o deficiencias en nutrientes.

Si sus niveles de melatonina son bajos, puede experimentar síntomas como insomnio, fatiga o trastornos del sueño. Naturalmente, una deficiencia de melatonina causará síntomas asociados con la falta de sueño, incluidos altos niveles de estrés o cambios de humor.

Afortunadamente, para los momentos en que su cuerpo no produce naturalmente suficiente de esta hormona natural, hay suplementos de melatonina disponibles para ayudarlo a dormir. En los Estados Unidos, aproximadamente 3,1 millones de adultos toman o han tomado melatonina para ayudarlos a descansar mejor por la noche.

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Este suplemento es particularmente valioso para aquellos que sufren de insomnio u otros trastornos del sueño, así como otras condiciones médicas donde la alteración del sueño es un síntoma. Debido a que los trastornos del sueño están comúnmente relacionados con los trastornos de salud mental, tiene sentido que el tratamiento con melatonina también pueda ayudar con ellos, a su manera.

Melatonina y ansiedad: ¿más que una ayuda para dormir?

Los trastornos del sueño como el insomnio están estrechamente relacionados con la ansiedad y la depresión, por lo que es lógico que el uso de esta ayuda para dormir pueda disminuir la ansiedad, mejorar la función cognitiva y mejorar el estado de ánimo en general.

“La melatonina puede ayudar con la ansiedad. Si su cuerpo no produce suficiente melatonina, puede hacer que se sienta insomne, inquieto y ansioso”, dijo Park. “Tomar melatonina para la ansiedad puede promover una mejor calidad del sueño, regular el ritmo circadiano y aliviar los sentimientos negativos”.

Agregó que la melatonina puede ayudar a diferentes tipos de este trastorno nervioso, incluida la ansiedad generalizada, así como la relacionada con la edad y la ansiedad quirúrgica.

Incluso hubo un ensayo controlado con placebo en el que se utilizó la administración de melatonina para reducir la ansiedad previa a la cirugía. En comparación con los pacientes del grupo controlado con placebo, hubo una reducción significativa de 13 puntos en la ansiedad de los pacientes que tomaron melatonina antes de la cirugía.

Cuando se le preguntó si alguna vez había recomendado melatonina a pacientes con ansiedad o depresión, la Dra. Wendy Kirby, psiquiatra con más de 25 años de experiencia, explicó que lo había hecho en el contexto de problemas de sueño coexistentes.

Si bien es posible que la melatonina no reduzca directamente la ansiedad, el Dr. Kirby estuvo de acuerdo en que podría disminuirla «indirectamente» al ayudar a regular el ciclo de sueño/vigilia y aumentar la calidad del sueño.

“Sabemos que dormir mal puede aumentar la ansiedad y la depresión”, dijo el Dr. Kirby. “Al regular el ciclo de sueño/vigilia y ayudar al cuerpo y al cerebro a mantener una rutina regular, la melatonina debería disminuir la ansiedad y también ayudar a las personas a sentir más energía para buscar otras formas de lidiar con la ansiedad, como hacer ejercicio, meditar o buscar terapia. ”

Cómo se compara la melatonina con los medicamentos para la ansiedad

Entonces, en su uso más básico como ayuda para dormir, el tratamiento con melatonina puede disminuir indirectamente la ansiedad. Pero, ¿podría haber otras formas en que esta hormona natural podría contribuir a la reducción de la ansiedad?

Un estudio de 2017 publicado en el American Journal of Translational Research encontró pruebas sólidas de que la administración de melatonina mostró la capacidad de reducir el comportamiento similar a la ansiedad causado por la falta de sueño en ratas. En el ensayo controlado con placebo mencionado anteriormente, donde se administró melatonina antes de la cirugía, mostró una reducción tan significativa de la ansiedad que los investigadores concluyeron que la administración de melatonina «ofrece una alternativa atóxica a las benzodiazepinas», en particular sedantes como Midazolam o Xanax.

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En otro ensayo controlado centrado en la ansiedad previa a la cirugía, los investigadores compararon seis miligramos de melatonina oral con alprazolam y descubrieron que la dosis de melatonina oral era una alternativa eficaz. La conclusión sostuvo que, como premedicación, la melatonina también podría disminuir la ansiedad, pero con menos sedación y disfunción cognitiva.

En un ensayo clínico aleatorizado en pacientes que presentaban infarto de miocardio con elevación del segmento ST (STEMI), los farmacéuticos evaluaron la melatonina frente al oxazepam, que es una benzodiazepina de acción corta a intermedia, para determinar su capacidad para disminuir la ansiedad y mejorar la calidad general del sueño.. Las benzodiazepinas son eficaces para tratar la ansiedad y el insomnio, pero también son responsables de los efectos secundarios adversos o tienen un impacto negativo en los efectos secundarios de otros medicamentos recetados cuando se toman juntos.

Durante la prueba, el suplemento natural mostró una ventaja significativa sobre el oxazepam, tanto en la reducción de la ansiedad como en la mejora de la calidad del sueño. Por esta razón, el tratamiento con melatonina se considera en gran medida más favorable (y posiblemente más efectivo) que el oxazepam para este tipo de pacientes.

La melatonina también se ha mostrado prometedora como tratamiento para la depresión. Un estudio de 2006 realizado por investigadores de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón (OHSU) sugirió que las dosis bajas de melatonina pueden ser más beneficiosas para el trastorno afectivo estacional (SAD), que es un tipo de depresión que sigue un patrón estacional y ocurre en muchas personas durante el meses más fríos cuando los días son más cortos.

En 2018, otro estudio encontró que la melatonina ayudó a reducir los síntomas de depresión en algunas personas.

Con todo, la evidencia muestra abrumadoramente que la melatonina tiene algunos beneficios que ofrecer a quienes sufren de ansiedad y/o depresión.

Cómo usar la melatonina para la ansiedad

Una dosis típica de melatonina para el tratamiento de la ansiedad es de alrededor de 3 a 10 miligramos por día, pero no debes excederte. La mayoría de los expertos recomiendan comenzar con una dosis de tres miligramos y aumentar una vez que vea cómo le afecta.

Hay cuatro formas de tomar melatonina:

  1. Por vía oral: este es, con mucho, el método de dosificación más común porque los suplementos de melatonina están fácilmente disponibles sin receta.
  2. Sublingualmente: tabletas que se disuelven debajo de la lengua
  3. Tópicamente: Aplicar sobre la piel como una crema o loción, generalmente se usa para tratar la alopecia androgenética o la caída del cabello.
  4. Por vía intravenosa: un método poco común que solo debe usarse con la asistencia de profesionales médicos

¿Se puede tomar melatonina durante el día?

Si bien la melatonina ciertamente puede ayudar a calmar sus pensamientos y los nervios nocturnos, la ansiedad puede aparecer en cualquier momento del día o de la noche. Park desaconsejó tomarlo durante el día, pero ofreció sugerencias de suplementos naturales alternativos que podrían ser valiosos:

  • (ácido gamma-aminobutírico) suplementos de GABA
  • kava
  • flor de pasion
  • L-teanina
  • bálsamo de limón (melissa officinalis)
  • té de camomila
  • te de lavanda
  • té de hierba gatera
  • complejo de vitamina B
  • magnesio
  • vitamina D3
  • omega-3 (aceite de pescado)
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¿Puede la melatonina causar ansiedad?

Técnicamente, según la Clínica Mayo, un efecto secundario proclamado de la melatonina es en realidad una ansiedad leve. Sin embargo, según el Dr. Kirby, este es un efecto secundario que normalmente no ocurre.

“Nunca he visto que la melatonina cause ansiedad, así que creo que es raro. Pero, como con cualquier medicamento, es posible”, dijo.

Por lo tanto, esta parece ser una advertencia bastante general que se adjunta a una variedad de medicamentos diferentes. Sin embargo, es muy poco probable que los suplementos de melatonina causen ansiedad a las personas que los toman.

Efectos secundarios de la melatonina: ¿Cuáles son los riesgos?

Al igual que con cualquier suplemento o medicamento, siempre hay ciertos efectos secundarios que debe conocer.

Existen algunos posibles efectos secundarios menores con el uso de melatonina, que incluyen mareos, dolor de cabeza, náuseas, somnolencia y agitación. En general, sin importar la dosis, estos suplementos generalmente son seguros cuando se toman a corto plazo. Sin embargo, el consumo a largo plazo puede reducir la capacidad del cuerpo para producir naturalmente esta hormona.

Park explicó que ha habido algunos estudios que se centraron en la seguridad de la melatonina, pero ninguno ha producido evidencia de efectos secundarios dañinos.

Para las mujeres embarazadas y los niños, la investigación sobre los efectos o riesgos de la melatonina se está intensificando. Los suplementos de melatonina generalmente se aceptan como seguros para niños mayores de cuatro años, y algunas investigaciones sugieren que tiene una serie de beneficios para los niños que tienen autismo o TDAH.

Con respecto a las mujeres embarazadas, la investigación es mixta. Algunas investigaciones han demostrado que tomar melatonina ayuda a proteger el cerebro del feto, pero un estudio en animales relacionó el uso de melatonina con el bajo peso al nacer. Las mujeres embarazadas deben hablar con su médico sobre la posibilidad de tomar algún suplemento.

Aunque la melatonina es una hormona natural, algunos pueden preguntarse cómo interactúa con otros medicamentos, particularmente los ansiolíticos o los antidepresivos. Por ejemplo, una pregunta común es si puede tomar melatonina y Xanax juntos.

La Dra. Kirby explicó que ha visto recetas de melatonina junto con antidepresivos, medicamentos para la ansiedad y medicamentos para dormir, sin complicaciones.

Por el contrario, Park advirtió que la melatonina puede interactuar con ciertos medicamentos, particularmente medicamentos para la diabetes, inmunosupresores, anticonceptivos, anticonvulsivos, anticoagulantes y antiplaquetarios.

De cualquier manera, si estás tomando algún tipo de medicamento, siempre debes consultar a tu médico antes de tomar suplementos de melatonina.

Melatonina para la ansiedad: no se duerma con ella

Está claro que la melatonina ciertamente tiene valor en el tratamiento de la ansiedad, por más indirecto que pueda ser este valor. La falta de sueño de calidad y la ansiedad van de la mano y pueden crear un círculo vicioso. La única manera de salir del ciclo es romperlo.

En primer lugar, obtener un sueño de calidad es un paso crucial para tratar su ansiedad de forma natural y mejorar su bienestar general. Como mínimo, un buen descanso te dará la energía que necesitas para buscar otras formas de lidiar con tu ansiedad (ejercicio, meditación, terapia, etc.) que funcionen para ti.

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